La competizione militare degli USA con Russia e Cina  in Africa

La competizione militare degli USA con Russia e Cina in Africa

Quando il Presidente degli Stati Uniti Joe Biden ha pubblicato la sua strategia di sicurezza nazionale, il rapporto non ha menzionato molto l’Africa – una breve discussione verso la fine sulla costruzione di “partenariati USA-Africa” e una manciata di altre menzioni sparse nelle 48 pagine del documento.

Tuttavia, gli analisti militari affermano che il continente non solo è sul radar degli Stati Uniti, ma è un’importante arena di competizione con Cina e Russia.

L’asse portante della strategia continua un tema che Biden ha scandito da quando ha assunto l’incarico lo scorso anno: gli Stati Uniti si concentreranno sulla competizione con la Cina e sul contenimento della Russia.

In Africa, Pechino è diventato il principale partner commerciale e ha costruito mega progetti infrastrutturali attraverso la sua Belt and Road Initiative, mentre Mosca è il principale fornitore di armi militari e le sue aziende hanno investito pesantemente nelle industrie estrattive del continente.

“La Cina e la Russia comprendono molto bene l’importanza strategica dell’Africa”, ha dichiarato lunedì il Maggiore Generale Todd Wasmund, comandante della Task Force Southern European degli Stati Uniti per l’Africa, durante una discussione alla conferenza annuale dell’Associazione dell’Esercito degli Stati Uniti.

“Mentre l’Esercito si rifocalizza sulla Cina – la nostra sfida di ritmo – e sulla minaccia acuta rappresentata dalla Russia, è importante riconoscere che entrambi i Paesi sono attivamente in competizione in Africa”.

Gli Stati Uniti affermano che supereranno la concorrenza di Cina e Russia investendo in patria, costruendo una coalizione di Stati che la pensano allo stesso modo e modernizzando le proprie forze armate. Secondo la strategia, gli Stati Uniti “contrasteranno l’arretramento democratico imponendo costi per i colpi di stato e facendo pressione per ottenere progressi nelle transizioni civili” e “respingeranno l’impatto destabilizzante del Gruppo Wagner sostenuto dalla Russia”, la rete di mercenari con sede a Mosca.

“Si tratta di priorità ragionevoli, ma anche non sorprendenti, visto l’attacco della Russia all’Ucraina, che ha ritardato la strategia per mesi, e le crescenti tensioni dell’America con la Cina, che risalgono a ben prima che Joe Biden diventasse presidente”, ha affermato Christopher S. Chivvis, direttore del programma American Statecraft presso il Carnegie Endowment.

Wasmund ha parlato di come l’esercito abbia utilizzato la sua formazione dei militari africani attraverso la sua 2a Brigata di Assistenza alle Forze di Sicurezza per respingere la crescente influenza cinese e russa sul continente.

“Stanno cercando di influenzare gli eventi nel continente a loro favore utilizzando l’influenza politica, la disinformazione, la leva economica e l’attività militare maligna. Sappiamo anche che le organizzazioni estremiste violente sono una minaccia persistente”, ha detto Wasmund.

Defense News ha riferito che da quando l’esercito ha schierato la brigata in Africa nel 2020, ha condotto attività in più di 15 Paesi del continente, con una presenza regolare in 11 di essi. L’esercito ha svolto attività di formazione in Ghana, Marocco, Tunisia, Senegal, Somalia, Gibuti, Botswana, Zambia, Tanzania, Costa d’Avorio, Niger e Kenya.

Negli ultimi anni, la Cina ha aumentato la sua cooperazione militare e di polizia con l’Africa, per proteggere i suoi interessi economici e i suoi cittadini. Ha anche aperto la sua prima base militare all’estero nel 2017, nella nazione costiera dell’Africa orientale di Gibuti.

La Russia ha anche aumentato la sua presenza militare in Libia, Sudan, Mali e Repubblica Centrafricana, spesso sotto forma di Gruppo Wagner, che fornisce sicurezza ai governi – o ai leader dei golpe, nel caso del Mali e del Burkina Faso – e addestra anche i militari.

Luke Patey, ricercatore senior presso l’Istituto Danese di Studi Internazionali, ha notato la diversità e la forza delle relazioni economiche, politiche e militari della Cina con molti Paesi africani – compresa una più profonda cooperazione militare, la formazione e la vendita di armi.

“Se si è seduti al Pentagono, il timore è che, nel prossimo futuro, l’influenza della Cina possa limitare gli interessi di sicurezza degli Stati Uniti nel continente africano”, ha detto Patey.

La Cina sta ancora giocando a rimpiattino con la cooperazione e l’addestramento militare degli Stati Uniti in Africa, ha detto, ma anche la Russia, l’Europa e gli Stati del Golfo. “Che piaccia o no, gli Stati Uniti dovranno imparare a convivere con i Paesi africani che hanno una diversità di opzioni in termini di partner militari”, ha detto Patey.

Tuttavia, Patey ha affermato che la cooperazione con i militari africani non necessariamente farà avanzare gli interessi degli Stati Uniti. “Alcuni dei leader autoritari più longevi dell’Africa, tra cui l’ex presidente del Sudan Omar al-Bashir, hanno ricevuto una formazione militare negli Stati Uniti. Poi hanno continuato a governare Paesi che hanno affrontato decenni di sanzioni americane”, ha detto.

La presenza della Russia in Africa è limitata ma in aumento, secondo Liselotte Odgaard, professore dell’Istituto norvegese per gli studi sulla difesa e senior fellow dell’Hudson Institute. La presenza della Cina, invece, è più preoccupante per gli Stati Uniti, ha aggiunto.

“La Cina sta stabilendo un punto d’appoggio strategico in tutta l’Africa, e si tratta sempre più di una presenza non solo economica, ma anche di sicurezza e difesa”, ha detto Odgaard. Oltre alla base di Gibuti, le vendite di armi della Cina in Africa sono in aumento.

Le azioni di sicurezza della Cina in Africa fanno parte della sua agenda per costruire un’influenza politica, diplomatica e strategica nel continente, secondo Benjamin Barton, professore associato presso il campus di Malesia dell’Università di Nottingham.

“Ogni opportunità che la Cina coglie per far avanzare la sua influenza è indirettamente vista come una minaccia a Washington, perché alimenta la spirale di rivalità strategica bilaterale in atto in Africa e, in ultima analisi, in tutto il mondo”, ha detto Barton.

Per quanto riguarda la Russia, ha detto che, nonostante le mosse del Presidente Vladimir Putin per riportare la sua nazione al centro della politica mondiale, Mosca non aveva più l’influenza globale di Pechino.

Ma dal momento che gli Stati Uniti stanno guidando la carica per costringere la Russia a lasciare l’Ucraina – cercando di chiudere le sue vie diplomatiche, economiche e militari – il riemergere di Mosca nel regno della sicurezza africana ha acquisito un’importanza strategica, ha detto Barton.

Ha detto che un’altra preoccupazione degli Stati Uniti è il Gruppo Wagner, accusato di aver ucciso dei civili nella Repubblica Centrafricana e nel Mali. “Sebbene Mosca abbia negato qualsiasi legame ufficiale con questi gruppi, i rapporti indicano il contrario”, ha detto Barton.

Barton ha detto che, per la maggior parte, dagli attacchi terroristici dell’11 settembre di 21 anni fa, l’addestramento degli Stati Uniti si è concentrato sulla lotta al jihadismo in Africa, soprattutto nelle regioni del Sahara e del Sahel.

Come per l’Unione Europea, i programmi di formazione degli Stati Uniti in Africa prevedono una conoscenza non tangibile delle pratiche democratiche americane, dello Stato di diritto e della protezione dei diritti umani.

Ma l’addestramento che l’Esercito Popolare di Liberazione ha organizzato per le sue controparti africane aveva lo scopo di diffondere l’influenza condividendo le migliori pratiche militari cinesi, ha detto Barton.

“Sebbene possano rispondere a una specifica esigenza di formazione, sono visti come un mezzo per dimostrare il valore delle filosofie militari e tattiche cinesi”, ha aggiunto.

Priyal Singh, ricercatore senior presso l’Institute for Security Studies di Pretoria, in Sudafrica, ha affermato che il ruolo della Russia come principale fornitore di armi del continente ha messo in allarme gli Stati Uniti.

“Anche se queste esportazioni sono concentrate principalmente tra alcuni Stati del Nord Africa, questo commercio permette a Mosca di trarre vantaggio dal mercato africano, aggirando le sanzioni occidentali”, ha detto Singh.

Ha detto che il commercio russo offre alle nazioni africane una serie di partner internazionali più diversificati per assicurarsi armi e armamenti al di fuori delle condizioni imposte dalle nazioni occidentali, che spesso riguardano le preoccupazioni per le violazioni dei diritti umani.

“Questo porta a una notevole preoccupazione tra gli attori occidentali come gli Stati Uniti”, ha detto Singh.

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Cristiano Volpi
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