La risposta fallimentare all’estremismo violento in Africa e la necessità di riformare l’approccio internazionale

La risposta fallimentare all’estremismo violento in Africa e la necessità di riformare l’approccio internazionale

Alla fine di luglio, l’Ambasciata degli Stati Uniti in Mali ha lanciato l’allarme, condannando “con la massima fermezza” i molteplici attacchi armati contro le forze armate maliane in sei città in un solo giorno (21 luglio) e uno spregiudicato assalto alle caserme militari appena fuori dalla capitale un giorno dopo. Non sorprende che i leader militari del Mali abbiano risposto con la forza. In un apparente tentativo di intensificare l’approccio, i principali leader militari del Mali e del vicino Burkina Faso si sono incontrati il 3 settembre e si sono impegnati a “unire i loro sforzi nella lotta contro il terrorismo”, il che promette solo di ripetere le stesse cose.

Non sta funzionando. Dopo oltre 10 anni di sforzi antiterrorismo (CT) in Africa, con un’assistenza militare prolungata da parte degli Stati Uniti e dell’Europa, i gruppi estremisti violenti continuano la loro costante avanzata. In tutta l’Africa subsahariana è stato creato un assortimento di coalizioni militari africane per applicare la forza militare in stile CT contro gli estremisti violenti. Nel Sahel, ce ne sono state due: la G5 Sahel Joint Force e la Multinational Joint Task Force, con cinque Paesi in ciascuna di esse (anche se il Ciad e il Niger fanno parte di entrambe e l’uscita del Mali dal G5 l’ha lasciata in bilico). Altri sei Paesi hanno contribuito con forze alla Missione dell’Unione Africana in Somalia (AMISOM) e cinque Paesi della Comunità di Sviluppo dell’Africa Meridionale (SADC) hanno inviato parte delle loro truppe in Mozambico (esclusi i ruandesi, che sono andati da soli). In breve: quasi la metà delle nazioni della regione ha contribuito con truppe all’attuale sforzo di CT dell’Africa – con un successo quasi nullo.

Nel Mali, gli aiuti militari sono stati accompagnati da tentativi di operazioni congiunte che hanno coinvolto Francia, Stati Uniti, Belgio, Burkina Faso, Ciad, Costa d’Avorio, Repubblica Ceca, Danimarca, Egitto, Estonia, Francia, Ungheria, Italia, Mauritania, Paesi Bassi, Niger, Portogallo e Svezia (oltre che, sempre più spesso, i mercenari del Gruppo Wagner collegati al Cremlino). Ma l’Operazione Barkhane, guidata dalla Francia, è stata un fallimento colossale: invece di avanzare contro i gruppi estremisti violenti, ha lasciato il Mali in balia di un’insurrezione che “ha dilagato dalle sue origini settentrionali attraverso il centro del Paese e i suoi vicini” – e fino a sud, fino alla “porta di Bamako”.

Non è difficile capire perché. Il Mali ha una delle popolazioni più giovani del mondo. Freedom House ha giudicato la nazione “non libera”. I voti sono ancora peggiori per il supergiovane Ciad, il cui governo ha ricevuto le lodi del Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti a Capitol Hill a metà luglio. La governance in entrambi i Paesi è spaventosa, con un’elevata corruzione, pochi servizi e una forte repressione statale. Il mese scorso, l’esperto indipendente delle Nazioni Unite sulla situazione dei diritti umani in Mali ha riferito di “un clima velenoso caratterizzato da sospetto e sfiducia” e di “atroci, crudeli e barbare torture” intraprese dalle forze di sicurezza maliane contro i suoi cittadini.

Gli approcci di tipo militare atomizzano e disperdono gli estremisti violenti, espandendo involontariamente la loro presenza e le loro capacità. Guardate il Mozambico. Anche lì la cattiva governance e la forte disuguaglianza sono diffuse. Dopo che le forze ruandesi e della SADC hanno attaccato gli estremisti violenti nel nord, gli estremisti violenti sono ora diffusi in gran parte del nord e si stanno spostando rapidamente verso sud.

La ricerca chiarisce che i problemi di governance, e l’alienazione e l’amarezza che essi promuovono, sono al centro della sfida dell’estremismo violento in Africa. L’infiltrazione tende generalmente a iniziare in aree in cui i cittadini sono emarginati, ricevono servizi governativi limitati o inesistenti e spesso soffrono di disuguaglianza sistemica e di corruzione e repressione statale pervasive. Nel frattempo, le strategie antiterrorismo si basano in genere sulla forza militare e sull’addestramento, che rafforzano ulteriormente i militari statali (che spesso rispondono attaccando i loro stessi cittadini), sminuendo le sfide di governance pronunciate. Gli sforzi di CT tendono ad essere controproducenti, perché rafforzano (e quindi promuovono) i governi inclini alla corruzione e alla violenza. Questo tipo di predazione statale, infatti, può “effettivamente causare insicurezza”, rendendo quasi troppo facile per i gruppi estremisti violenti impegnarsi con “cittadini disperati” – e prosperare.

Allo stesso tempo, un approccio apparentemente alternativo, sempre più comune sotto l’ombrello della “prevenzione o contrasto dell’estremismo violento” (P/CVE), offre un gioco di prestigio della governance: concentrarsi sulla governance locale, lasciando praticamente inalterate le cause profonde che provengono dal governo nazionale. L’enfasi della P/CVE sul coltivare “comunità impegnate e resilienti” come metodo per contrastare l’estremismo violento è diffusa e potenzialmente molto utile. Tuttavia, l’approccio ha un’utilità limitata perché non può affrontare problemi di governance nazionale più profondi.

Un funzionario di una ONG internazionale per un programma CVE in Africa occidentale ha raccontato le sue frustrazioni con l’approccio CVE tradizionale (tramite intervista privata). “Le persone in quest’area”, ha spiegato, “dicono che ‘Il governo non si preoccupa di noi'”. Molti “si lamentano delle forze di sicurezza”. Inoltre, “il sistema [governativo] è diventato così corrotto”. Cogliendo un’opportunità, “i VE [estremisti violenti] arrivano e danno soldi e una bicicletta” ai giovani maschi della zona. “Dicono: ‘Possiamo aiutarti’. Uno dei motivi per cui i giovani sono attratti dai gruppi VE è che si sentono impotenti”. La causa principale della sfida, ha sottolineato, è la “cattiva governance”. Le richieste all’agenzia donatrice del programma di “lavorare sugli abusi delle forze di sicurezza” sono state negate perché il donatore “ha una relazione” con il governo, che “non vuole che le ONG indaghino e informino la popolazione” sulle realtà sottostanti sul terreno. Di conseguenza, “la CVE sembra concentrarsi sulle conseguenze” dell’estremismo violento, “non sulle sue cause”.

I programmi P/CVE basati sulla comunità operano abitualmente a livello locale, anche se le iniziative di CT convalidano e rafforzano i governi nazionali militaristi. La combinazione alla fine è controproducente. Ad esempio, una recente ricerca ha rilevato che gli Stati saheliani dell’Africa (un’area di intensa attività di CT e P/CVE) “hanno sofferto di governi deboli che si sono succeduti, caratterizzati da corruzione, impunità e disorganizzazione”. Le élite nazionali “non sono riuscite a garantire la sicurezza a vasti settori della popolazione” e “i militari nel Sahel sono spesso visti dai gruppi emarginati come oppressori”. Non sorprende che “gli sforzi per rafforzare gli Stati attraverso la formazione militare siano stati ampiamente inefficaci”.

Il Sahel, infatti, rimane un microcosmo di ciò che non si fa. La regione “ha visto la crescita più rapida dell’attività estremista violenta di qualsiasi altra regione africana negli ultimi 2 anni”. Nonostante i forti investimenti militari da parte di fonti internazionali, l’estremismo violento continua ad espandersi. Il governo nazionale del Mali “offre un chiaro esempio di come le carenze strutturali, la scarsa governance e la debolezza della sicurezza dello Stato siano state la causa principale della crescente insurrezione [terroristica]”. In Burkina Faso, “in nome della liberazione del Paese dagli estremisti islamici e dai banditi”, le forze di sicurezza governative hanno ucciso “circa lo stesso numero di persone dei jihadisti”. Alcuni regimi nel Sahel attaccano i cittadini che i governi stessi hanno emarginato, rendendo il lavoro dei gruppi estremisti violenti ancora più facile. Le forze statali abusive quindi “stanno rafforzando la mano dei militanti che si ritraggono come difensori del popolo, consentendo loro di espandere ulteriormente la loro influenza in tutto il Sahel”.

La situazione si sta ritorcendo contro di noi. L’approccio guidato a livello internazionale e incentrato sull’antiterrorismo (condito con un po’ di lavoro P/CVE basato sulla comunità) non sta portando a un cambiamento sostenibile e positivo. Non può: i governi nazionali sono troppo impopolari, arroganti, violenti e incompetenti. Sono il problema principale.

È quindi necessario un approccio solido, incentrato sulla governance nazionale, per affrontare la minaccia dell’estremismo violento in Africa. Non sarà facile: molte persone al potere si affidano evidentemente ad abitudini consolidate nel tempo, come quella di colpire gli oppositori reali o presunti, di mantenere le frodi e l’impunità, di tollerare un dissenso minimo e di limitare il cambiamento autentico. In risposta, si dovrebbero intraprendere questi quattro passi:

Studiare e imparare dall’esperienza degli stessi gruppi estremisti violenti: La ricerca ha illustrato come i gruppi di estremisti violenti aggirino gli approcci P/CVE tradizionali in materia di genere e alienazione giovanile. Per esempio, mentre i gruppi di estremisti violenti “mostrano regolarmente una competenza di genere nelle loro tattiche di reclutamento” sia con i giovani di sesso femminile che maschile, e hanno fatto dell’evirazione dei giovani di sesso maschile una particolare specializzazione. Nel frattempo, la ricerca e il lavoro di genere della CVE tendono a concentrarsi sulle donne. Inoltre, un progetto di ricerca ha rilevato che “l’enfasi della CVE sulla conquista dei cuori e delle menti delle popolazioni target si è scontrata con il predominio di approcci militari e di sicurezza rigidi per contrastare l’estremismo violento”. Queste tattiche statali promuovono la separazione e la sfiducia tra i membri della comunità e gli operatori governativi.

Studiare il Somaliland per promuovere le riforme altrove: La chiave del notevole successo del Somaliland nel respingere le avanzate di al-Shabaab è una governance rispettabile, credibile e legittima. “La promozione di un circolo virtuoso da parte del Governo del Somaliland” è la chiave del successo. Il circolo è caratterizzato da una “governance efficace, di derivazione locale, che sostiene un’ampia partecipazione della comunità”, che poi “permette al governo di combattere la militanza”. Nel frattempo, a sud, la Somalia presenta “una governance disomogenea, imprevedibile e spesso corrotta che offre ad al-Shabaab lo spazio necessario per operare in modo così efficace”.

Personalizzare le risposte: Una risposta efficace non può permettere che l’assistenza antiterrorismo “ipermilitarizzata” aumenti la repressione governativa o che travolga e delegittimi il modo principale per fermare i gruppi estremisti violenti: migliorare la governance. Per farlo in modo efficace, è necessaria un’analisi di alta qualità delle dinamiche locali, nazionali e regionali e del patrimonio CT-P/CVE. Sulla base dell’analisi, il passo successivo è quello di sviluppare e implementare strategie personalizzate, adattive, coordinate e sostenute per affrontare le sfide di governance alla radice, a livello nazionale. L’obiettivo dovrebbe essere rappresentato da quelle caratteristiche specifiche della predazione statale “che abusano e sfruttano brutalmente i cittadini e li spingono alla radicalizzazione e al sostegno dell’estremismo”.

Evitare la zona di comfort del CT-first: La debacle del Mali evidenzia la necessità di un ripensamento importante dell’approccio CT-first. La dichiarazione di Chidi Blyden, Vice Segretario alla Difesa degli Stati Uniti per gli Affari Africani, davanti alla Commissione per le Relazioni Estere del Senato il 12 luglio di quest’anno, riflette il limitato apprendimento dei militari dal fallimento in Mali. In un commento rivelatore, ha spiegato che “non riuscire a comprendere le cause profonde a livello locale e capire i nostri partner, e soprattutto la loro volontà di combattere, può avere conseguenze significative”.

Questo è vero. Tuttavia, la Blyden ha chiesto in modo sorprendente un maggiore sostegno militare degli Stati Uniti e un impegno molto più stretto con quei governi predatori che sono la causa principale di tutti i problemi. Ha sottolineato la “necessità di integrare il nostro intero approccio nel Sahel con i nostri partner africani” e di posizionare i governi partner africani “in prima linea per quanto riguarda il ripristino e il mantenimento della sicurezza”. Inoltre, Blyden ha elogiato il Ciad come “uno dei nostri partner più capaci nella regione”. La sua dichiarazione non ha fatto notare i modi estremamente violenti del regime, come riportato dal Dipartimento di Stato degli Stati Uniti, tra le molte altre fonti. È difficile immaginare quanto ancora possa avere successo la stessa cosa.

Gli Stati africani invasi da gruppi estremisti violenti stanno per fare i conti. La recente dichiarazione preveggente del Presidente Joe Biden, secondo cui “Troppo di ciò che sta accadendo oggi nel nostro Paese non è normale”, si applica anche a loro. I gruppi estremisti violenti si infiltrano nelle nazioni africane dove i governi predatori allontanano i giovani, escludono i gruppi vulnerabili e governano con violenta impunità. Gli intrusi sfruttano facilmente le enormi faglie nelle relazioni tra Stato e cittadini. Questo è il loro pane quotidiano – ed è su questo che deve concentrarsi la risposta internazionale all’estremismo violento in Africa. Il prossimo governo militare del Mali potrebbe essere un califfato gestito da estremisti violenti.

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Cristiano Volpi
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