Kenya: timori che che l’accordo del Kenya con gli Stati Uniti possa danneggiare il commercio regionale

Kenya: timori che che l’accordo del Kenya con gli Stati Uniti possa danneggiare il commercio regionale

Il perseguimento di un nuovo patto commerciale tra Washington e il Kenya sta suscitando vecchi timori sul fatto che possa danneggiare l’adesione agli obblighi della Comunità dell’Africa Orientale, e quindi le ambizioni continentali per un maggiore commercio.

Gli Stati Uniti hanno confermato di essere disposti a riavviare i negoziati su un futuro patto commerciale con Nairobi, una volta che il Presidente William Ruto avrà formato un governo di sostanza. E sebbene Washington affermi che qualsiasi accordo commerciale in Africa aderirà alle ambizioni di maggiore integrazione e commercio dell’Unione Africana, alcuni suggerimenti potrebbero contraddirla.

“In questo momento stiamo portando avanti una serie di iniziative diverse, una delle quali in un contesto molto multilaterale nell’Indo-Pacifico”, ha detto la settimana scorsa a The EastAfrican Katherine Tai, rappresentante commerciale degli Stati Uniti.

“Quello che stiamo facendo con il Kenya non è dovuto a una preferenza per il bilaterale rispetto al multilaterale”, ha aggiunto.

Politiche sulla mitumba
Tai, tuttavia, ha detto che il Governo degli Stati Uniti non ha intenzione di cambiare la sua politica sulle esportazioni di abiti di seconda mano (mitumba) in Kenya, nonostante i piani di vietare il commercio attraverso l’aumento delle tasse sul cotone da parte della Comunità dell’Africa Orientale.

“Sono a conoscenza di questa particolare questione; credo che potremmo definirla una misura o un’azione commerciale. In realtà, accolgo con favore la conversazione con chiunque sarà la mia nuova controparte keniota su questo tema”, ha aggiunto.

“Penso che ci siano delle chiare preoccupazioni di disciplina commerciale da un punto di vista legale rigoroso dell’Organizzazione Mondiale del Commercio. Ma sarò molto interessata ad ascoltare il punto di vista del Kenya e dell’EAC sugli obiettivi che stanno per raggiungere”.

Nel dicembre 2019, il Consiglio dei Ministri dell’EAC non è riuscito a decidere sul divieto dei vestiti di seconda mano, ma ha approvato la bozza finale sulla strategia per il cotone, i tessuti e l’abbigliamento.

Nel 2016, Kenya, Uganda, Tanzania, Burundi e Ruanda dovevano decidere se adottare una richiesta di divieto di importazione di abiti usati.

Il Ruanda è andato avanti con il divieto, ma i suoi benefici per l’abbigliamento nell’ambito dell’Africa Growth and Opportunity Act (Agoa) – un accordo di libero scambio tra Washington e alcuni Paesi africani – sono stati sospesi dall’ex Presidente degli Stati Uniti Donald Trump nel luglio 2018.

Il Kenya, che da tempo cerca di ottenere un accordo di libero scambio completo con gli Stati Uniti, deve ancora concludere le discussioni sull’accordo commerciale, poiché Tai ha rivelato che l’amministrazione di Washington preferisce ancora un accordo commerciale bilaterale con Nairobi.

Nel giugno di quest’anno, l’amministrazione di Joe Biden ha lanciato il Partenariato Strategico per il Commercio e gli Investimenti (STIP) tra Stati Uniti e Kenya, sostituendo i precedenti negoziati per un patto commerciale avviati dall’amministrazione Trump.

Il nuovo partenariato dovrebbe portare a “impegni di alto livello in un’ampia gamma di settori con l’obiettivo di aumentare gli investimenti”, secondo una dichiarazione congiunta condivisa da Tai e dalla controparte keniota Betty Maina. Dovrebbe promuovere una crescita economica inclusiva, valorizzare le piccole e medie imprese e sostenere l’integrazione economica regionale africana.

Il Kenya gode di un sostanziale accesso senza dazi al mercato statunitense attraverso l’Agoa, ma il patto scade nel settembre 2025.

Gli scambi commerciali del Kenya con gli Stati Uniti sono cresciuti in maniera esponenziale, dato che gli ultimi dati indicano che gli Stati Uniti hanno superato l’Uganda come maggior acquirente di beni kenioti.

Commercio fiorente
I dati ufficiali mostrano che le esportazioni verso gli Stati Uniti sono balzate del 47% a 38,8 miliardi di Ksh (321,7 milioni di dollari) nel primo semestre dell’anno, grazie all’aumento delle vendite di abbigliamento.

La vendita di beni prodotti in Kenya verso l’Uganda è scesa leggermente a 36,2 miliardi di Ksh (300,1 milioni di dollari) nel periodo in esame, rispetto ai 36,3 miliardi di Ksh (300,9 milioni di dollari) dello stesso semestre dell’anno scorso.

Tuttavia, i giganti tecnologici americani vogliono che l’Amministrazione Biden costringa il Governo keniota ad abolire la tassa sui servizi digitali (DST) come condizione per un nuovo accordo commerciale.

Il pomo della discordia tra Washington e Nairobi è la tassa sui servizi digitali dell’1,5 percento, introdotta dal Tesoro Nazionale lo scorso anno.

L’eliminazione dell’imposta impedirebbe a Nairobi di riscuotere le tasse dai giganti tecnologici come Google, Facebook e Amazon.

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Cristiano Volpi
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