Grandi progetti agricoli, una soluzione per l’Africa?

Grandi progetti agricoli, una soluzione per l’Africa?

I grandi investimenti agricoli riducono la sicurezza alimentare locale ed erodono la fiducia. Hanno bisogno di un ripensamento fondamentale.

I ricercatori hanno scoperto che mentre gli investimenti agricoli su larga scala in Africa possono migliorare la sicurezza alimentare globale, essi deteriorano la sicurezza alimentare locale.

Nelle ultime settimane, osservatori e funzionari hanno descritto la prima nave di grano che ha lasciato l’Ucraina dopo l’invasione della Russia come un “faro di speranza” e hanno celebrato la promessa del G7 di spendere 4,5 miliardi di dollari per affrontare la fame globale. Sperano che queste azioni aiutino ad affrontare l’insicurezza alimentare, che è aumentata a causa della guerra in Ucraina e della pandemia Covid-19.

Tuttavia, l’insicurezza alimentare moderata e grave è in costante aumento sin dal 2014. Negli anni precedenti alla pandemia, le diete adeguate stavano già diventando sempre più inaccessibili, soprattutto in Africa e in Sud America. Molto prima degli shock degli ultimi anni, c’è stato qualcosa di fondamentalmente sbagliato nei sistemi alimentari moderni. Oltre alle misure per mitigare l’attuale crisi, dobbiamo urgentemente ripensare il “business as usual” della produzione alimentare globale.

Molti approcci alla sicurezza alimentare sono profondamente sbagliati e guidati da interessi radicati. Gli investimenti agricoli su larga scala sono tra questi. I loro sostenitori invocano più terra, una maggiore meccanizzazione e l’uso di colture ad alto rendimento e altri input per combattere la fame e promuovere lo sviluppo. Sotto gli auspici dell’ex G8 e con il sostegno delle principali organizzazioni internazionali, ad esempio, la Nuova Alleanza per la Sicurezza Alimentare e la Nutrizione in Africa (NAFSN) ha cercato di migliorare la produttività agricola dell’Africa attraverso partnership pubblico-privato, riforme orientate al mercato e investimenti privati.

Tuttavia, dando priorità agli interessi delle grandi aziende agricole rispetto a quelli dei piccoli agricoltori, l’iniziativa non è riuscita ad alleviare la fame, la malnutrizione e la povertà. Si è disintegrata dopo meno di 10 anni. Tuttavia, altri progetti come l’Alleanza per una Rivoluzione Verde in Africa (AGRA) si sono attenuti a un’agenda neoproduttivista, basata su soluzioni tecnologiche e sul capitale straniero, con risultati altrettanto disastrosi.

In effetti, il Sud globale – e in particolare l’Africa – ha registrato un’impennata degli investimenti agricoli su larga scala. Secondo l’Osservatorio Land Matrix, dal 2000 sono stati acquisiti oltre 12 milioni di ettari (un’area grande all’incirca come il Malawi) da investitori stranieri o nazionali in Africa. Sono previsti accordi per altri 4 milioni di ettari.

Questi contratti sono spesso rivolti alle regioni più umide, dove c’è un’alta prevalenza di piccole aziende agricole e di terreni comunitari. Le imprese su larga scala che rilevano questi terreni sostituiscono di solito le colture alimentari tradizionali con biocarburanti, foraggi e colture da reddito orientate all’esportazione, come l’olio di palma e la canna da zucchero. Si concentrano sulle esportazioni alimentari più redditizie, piuttosto che sul consumo locale. Non sorprende quindi che i ricercatori accademici del 2021 abbiano scoperto che gli investimenti agricoli su larga scala possono migliorare la sicurezza alimentare globale, ma peggiorano la sicurezza alimentare locale.

Oltre a ostacolare la sicurezza nutrizionale nelle regioni povere, la ricerca ha anche scoperto che la corsa alla terra globale ha un impatto negativo sulle società rurali in altri modi. Nel nostro ultimo lavoro, abbiamo studiato come gli accordi fondiari influenzino la fiducia interpersonale, una condizione fondamentale per facilitare l’azione collettiva nella lotta alla povertà delle famiglie, nel governo delle risorse comuni e nella promozione della sicurezza alimentare. Analizzando 70.000 risposte al sondaggio Afrobarometro, abbiamo scoperto che la fiducia – e in particolare la fiducia intrafamiliare e il livello di fiducia delle donne – era costantemente più bassa nelle aree interessate da acquisizioni fondiarie su larga scala. Erudendo i sistemi di proprietà comune, modificando i regimi di lavoro rurale e promuovendo le dispute intrafamiliari, gli investimenti fondiari su larga scala sembrano cannibalizzare uno dei beni umani più importanti: la capacità di fidarsi gli uni degli altri.

Quattro raccomandazioni
Se gli investimenti agricoli su larga scala devono rafforzare i mezzi di sussistenza locali e promuovere la sicurezza nutrizionale, dovranno essere ripensati in modo fondamentale. Le dipendenze radicate da un’industria agroalimentare globale oligopolistica devono lasciare il posto a un approccio più inclusivo dal basso verso l’alto, che dia priorità ai sistemi alimentari decentralizzati. Vogliamo proporre quattro raccomandazioni specifiche.

In primo luogo, la trasparenza sui grandi accordi fondiari deve essere applicata e non semplicemente auspicata. In un rapporto del 2022 di Land Matrix, il 78% di tutte le acquisizioni fondiarie africane su larga scala valutate non ha attuato in modo soddisfacente le Linee guida volontarie dell’Organizzazione delle Nazioni Unite per l’alimentazione e l’agricoltura sulla governance responsabile della proprietà. Il 20% non ha rispettato nessuno dei suoi principi. Oltre a garantire il rispetto di queste linee guida sulle migliori prassi, standard come l’Iniziativa per la Trasparenza dell’Industria Estrattiva (EITI) potrebbero servire come modello per promuovere una maggiore responsabilità e affidabilità.

In secondo luogo, si dovrebbero imporre condizioni più severe alle aziende che acquistano terreni. Queste potrebbero richiedere la promozione dell’occupazione locale, ad esempio attraverso programmi di lavoro flessibili e politiche di contenuto locale. Potrebbero garantire che gli accordi si concentrino esclusivamente su terreni incolti, piuttosto che su aree forestali o su regioni che ospitano un’agricoltura su piccola scala. Potrebbero stabilire che le colture alimentari siano prioritarie rispetto, ad esempio, ai biocarburanti o al foraggio. Inoltre, potrebbero contenere disposizioni che proteggano meglio i terreni consueti e l’accesso comunitario a spazi e alberi inutilizzati.

In terzo luogo, si dovrebbe dare priorità agli investimenti che incoraggiano la diversità delle colture, impiegano pratiche agricole che ripristinano i terreni incolti (e inutilizzati), generano un reddito locale sostenibile e forniscono servizi ecosistemici. Studi recenti evidenziano che le tecniche agroecologiche, come l’agroforestale, possono essere impiegate in modo efficiente nell’agricoltura su larga scala e possono aiutare a riabilitare i terreni degradati, ad aumentare la biodiversità e a promuovere mezzi di sussistenza rurali sicuri.

Infine, chiediamo una migliore integrazione dei sistemi alimentari moderni e tradizionali. Le pratiche agricole efficaci dal punto di vista dei costi, come le buche di Zaï, la coltura intercalare o il compostaggio organico tradizionale, dovrebbero essere meglio riconosciute e più facilmente incorporate quando si cerca di creare un’agricoltura resiliente ai cambiamenti climatici. Le conoscenze agricole indigene e locali possono aiutare i sistemi agricoli moderni a diventare più resilienti. I progetti fondiari su larga scala non dovrebbero ignorare questi depositi di ricchezza.

Nel complesso, queste raccomandazioni aiuterebbero a salvaguardare i tessuti sociali locali, a rafforzare la sicurezza alimentare locale e a riabilitare gli ecosistemi. Alcuni investitori potrebbero non essere interessati a queste raccomandazioni – non ottimizzerebbero i profitti delle aziende nello stesso modo degli approcci attuali – ma il lento e costante aumento dell’insicurezza alimentare dal 2014 rende chiaro che essere i più redditizi ha poco a che fare con la soluzione della crisi alimentare. Abbandonare questa mentalità è un passo necessario per raggiungere la sicurezza alimentare globale.

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Cristiano Volpi
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Appassionato di economia, politica e geopolitica, ho deciso di creare questo sito per mostrare una diversa faccia dell'africa, un continente pieno di opportunità di business e di investimento, un continente in continuo cambiamento.

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