I recenti colpi di stato in Africa danno alla Cina e alla Russia un vantaggio nel Sahel

I recenti colpi di stato in Africa danno alla Cina e alla Russia un vantaggio nel Sahel

I soldati che lavorano per combattere i gruppi terroristici in espansione in Africa hanno le mani legate a causa delle restrizioni sulla cooperazione di sicurezza con i Paesi governati dai militari, dando alla Cina e alla Russia un vantaggio, ha dichiarato il 12 luglio al sentato USA il vice assistente segretario alla Difesa per l’Africa Chidi Blyden.

La regione instabile del Sahel in Africa è composta da cinque vaste nazioni subsahariane afflitte da gruppi terroristici che hanno contribuito a scardinare le democrazie e hanno accolto i concorrenti strategici dell’America. Tre delle cinque nazioni – Mali, Burkina Faso e Ciad – hanno subito colpi di stato negli ultimi due anni. I colpi di stato hanno fatto scattare una restrizione del Dipartimento di Stato sulla cooperazione in materia di sicurezza e hanno lasciato il Dipartimento della Difesa con un solo partner principale nella regione, il Niger, che ospita la Base Aerea 101 e la Base Aerea 201, pesantemente fortificate e utilizzate per l’intelligence, la sorveglianza e la ricognizione dei gruppi terroristici.

“La Russia e la [Repubblica Popolare Cinese] forniscono abitualmente formazione e strumenti di difesa alle nazioni africane”, ha dichiarato Blyden in un’audizione della Commissione Esteri del Senato sull’insicurezza nel Sahel.

“Sebbene i nostri partner africani abbiano ripetutamente dichiarato di preferire i nostri strumenti di formazione e di difesa, si rivolgono ai nostri concorrenti quando non rispondiamo alle loro richieste”, ha aggiunto. “La fine della cooperazione di sicurezza degli Stati Uniti ha influito sul nostro impegno bilaterale”.

Blyden ha chiesto di trovare un modo per continuare a impegnarsi con le nazioni del Sahel, in modo da non perdere l’accesso e l’influenza a favore dei concorrenti dell’America, ma i senatori hanno cercato di limitare ulteriormente le opportunità di cooperazione.

Il presidente della Commissione Esteri del Senato, Bob Menendez (D-N.J.), ha esortato il Dipartimento di Stato a imporre sanzioni di viaggio ai funzionari governativi stranieri coinvolti nei colpi di stato. Il Sen. Chris Van Hollen (D-Md.), nel frattempo, ha introdotto una legislazione per ampliare ulteriormente il controllo degli ufficiali militari stranieri prima che siano autorizzati a partecipare ai programmi di formazione degli Stati Uniti.

Robert Jenkins, assistente amministratore dell’Ufficio per la Prevenzione dei Conflitti e la Stabilizzazione presso l’Agenzia degli Stati Uniti per lo Sviluppo Internazionale, ha dipinto un quadro di ciò che sembra una perdita di influenza americana nel Sahel.

“È una regione in cui abbiamo visto giovani ballare a sostegno di prese di potere militari, sventolare bandiere russe e ripetere la disinformazione che li prende di mira senza sosta”, ha detto, descrivendo le scene del colpo di stato del Mali del 17 maggio 2022.

La sospensione dell’assistenza statunitense al Mali, insieme al ritiro delle forze antiterrorismo francesi, ha portato la giunta al potere del Mali a invitare il gruppo di mercenari russi Wagner, implicato in molte morti di civili in Ucraina, a contribuire alla sicurezza.

Blyden ha detto che il Dipartimento della Difesa sta lavorando a stretto contatto con la Francia sul ritiro delle sue 2.400 truppe in Niger, dove gli Stati Uniti mantengono circa 800 truppe che conducono l’ISR sui gruppi terroristici, costruiscono la capacità dei partner e lavorano per contrastare l’influenza di Cina e Russia.

La riduzione della posizione degli Stati Uniti e della Francia nel Sahel significa che gli Stati Uniti potrebbero iniziare a riposizionare le forze in altri Paesi africani, in particolare negli Stati costieri che sono ora minacciati dall’espansione dei gruppi terroristici.

“Le nostre operazioni e il supporto che forniamo continueranno in un certo senso, ma saranno distribuiti in modo più ampio”, ha detto Blyden.

“Vediamo che la diffusione si sta spostando verso i Paesi costieri dell’Africa occidentale”, ha detto, riferendosi alle nazioni più prospere della costa occidentale dell’Africa. “Stiamo vedendo un’opportunità con il riposizionamento francese per ripensare davvero a dove potremmo aver bisogno di un rafforzamento dei partner africani per poter continuare a contrastare la minaccia dell’estremismo violento”.

La Mauritania è una nazione a cavallo tra il Sahel e le regioni litoranee che potrebbe beneficiare di una partnership più profonda, ha detto il funzionario della difesa.

Blyden ha detto che, nonostante la restrizione sulla cooperazione in materia di sicurezza, il National Defense Authorization Act del 2022 autorizza fondi per contrastare la Russia e la Cina nel continente, e il Dipartimento della Difesa sta esaminando programmi per contrastare l’influenza della Cina e del Gruppo Wagner.

“Dobbiamo riconoscere che c’è una competizione tra grandi potenze”, ha detto il Sen. Mike Rounds (R-S.D.), invitando il DOD a trovare il modo di fare di più. “La Russia e la Cina sono entrambe impegnate molto attivamente nel continente africano, e sono anche molto impegnate nel Sahel”.

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Cristiano Volpi
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