La Francia in Africa, influenze e vecchie relazioni

La Francia in Africa, influenze e vecchie relazioni

Emmanuel Macron è atterrato in Camerun il mese scorso come primo Presidente francese in un decennio di lotta per il primato del suo Paese nella regione. Accompagnato da un formidabile entourage di diplomatici, uomini d’affari e personaggi della cultura franco-camerunese, era desideroso di dare una nota diversa dai suoi predecessori, mentre lanciava la sua nuova interpretazione della Françafrique. Tuttavia, Macron è arrivato a Yaoundé nel contesto di un ritorno della politica delle grandi potenze. Ad aprile, l’annuncio del Camerun di un accordo militare con la Russia – al culmine della condanna internazionale della Russia per la sua invasione dell’Ucraina – aveva mandato onde d’urto al Quai d’Orsay di Parigi.

L’accordo di difesa Camerun-Russia, della durata di cinque anni, è molto ampio e comprende la formazione congiunta, la consultazione di esperti militari e la collaborazione nella lotta contro il ‘terrorismo’ e la pirateria. Nonostante le voci, la consegna di hardware militare russo sembra improbabile, data la guerra in corso in Ucraina. Tuttavia, il patto apre la porta a entità come il Gruppo Wagner. L’azienda militare privata non ufficiale della Russia è già stata dispiegata nelle vicine RCA e Mali, dove è stata ampiamente accusata di atrocità. La Russia ha sfruttato l’insicurezza in questi Paesi per usurpare l’influenza francese, ma il Camerun – il gioiello della corona della Françafrique – sarebbe il suo premio più grande.

Il Camerun ha assunto un’importanza crescente per la Russia dopo l’invasione dell’Ucraina. Il più significativo per la Russia è l’accordo a lungo termine di Gazprom per essere l’acquirente esclusivo di 1,5 milioni di tonnellate annue di gas naturale liquefatto (LNG) dell’impianto di esportazione Perenco Cameroon. Mosca ha un grande bisogno di queste esportazioni, viste le forti sanzioni internazionali in vigore. Queste misure punitive hanno interrotto diversi altri progetti russi, come il giacimento di gas Etinde, al largo della Regione Sud-Ovest del Camerun, colpita dal conflitto, in cui il gigante energetico Lukoil detiene una partecipazione del 37,5%.

L’importanza critica di Perenco LNG di Gazprom è evidente dalle attività della Russia nella sua enclave di Kaliningrad, che viene rifornita di gas attraverso un gasdotto che attraversa la Lituania, membro dell’UE e della NATO. Tra i timori che questi organismi possano tagliare le forniture di gas a Kaliningrad, la Russia ha recentemente posizionato lì una piattaforma di GNL. Molteplici rapporti hanno identificato le navi cisterna che vi effettuano consegne, molte delle quali da Gazprom in Camerun. Le risorse del Camerun non sono importanti solo per l’economia russa, ma anche per la sicurezza nazionale del suo gioiello geopolitico, Kaliningrad.

Dall’altro lato della relazione, il Presidente del Camerun Paul Biya sa come giocare nel sistema internazionale come solo un autocrate al potere dal 1982 può fare. Ben esperto nell’isolare il suo governo dalle pressioni straniere, Biya sa che la firma dell’accordo garantisce essenzialmente il sostegno russo nei forum multilaterali. Ciò garantisce al Camerun di evitare il controllo su questioni come la crisi anglofona e le sue atrocità, un colpo per gli esperti di diritti umani che monitorano il conflitto.

Il particolare tempismo del patto potrebbe essere stato un rimprovero all’annuncio a lungo atteso degli Stati Uniti dello Status di Protezione Temporanea per i camerunesi, che cita “l’estrema violenza perpetrata dalle forze governative e dai separatisti armati”. Gli Stati Uniti hanno ritirato grandi quantità di fondi per la difesa dal Camerun, ex partner centrale nella Guerra al Terrore, in risposta alle accuse di violazioni dei diritti umani nel 2019.

In questo contesto, le domande chiave in vista della visita di Macron erano tre. In primo luogo, che aspetto avrebbe avuto una nuova Françafrique? In secondo luogo, quale influenza potrebbe avere Macron sulle questioni critiche del Camerun in materia di successione politica, sicurezza e diritti umani? In terzo luogo, quale prezzo e quali promesse il Camerun sarebbe in grado di strappare alla Francia – e cosa potrebbe offrire la Russia in risposta?

Come è andata la sua visita?

Rapido nel mostrarsi conciliante, Macron ha fatto del suo meglio per entrare nei buoni libri del regime. Tuttavia, in termini di sostanza, c’è stato relativamente poco, a parte i discorsi positivi su un programma di resilienza alimentare e una lodevole iniziativa per aprire gli archivi francesi della brutale guerra di indipendenza del Camerun. Per quanto riguarda la sicurezza, il Camerun avrebbe richiesto l’assistenza francese nell’Estremo Nord, dove la Russia sarebbe in attesa, anche se i dettagli devono ancora essere confermati. E nonostante un momento imbarazzante in cui un giornalista di RFI ha chiesto a Biya quanto ancora sarebbe rimasto al potere, Macron ha evitato le domande sulla longevità dell’ottuagenario, anche se il suo incontro con il figlio di Biya e presunto erede, Franck, ha parlato chiaro.

Per quanto riguarda la crisi anglofona, gli interventi di Macron sono stati profondamente deludenti. Ha appoggiato il decentramento e il dialogo come soluzione al conflitto, ignorando il fatto che gli attuali sforzi di Biya hanno solo fornito al suo regime una foglia di fico per evitare ulteriori controlli. A tre anni dal “Grande Dialogo Nazionale” del 2019, qualsiasi promessa di risolvere i combattimenti è evaporata da tempo; e il Governo stesso ha ammesso che il conferimento di uno “status speciale” alle regioni anglofone non ha ancora sortito l’effetto desiderato. La mancanza di impegno per risolvere la crisi non fa che aumentare le opportunità di coinvolgimento della Russia in futuro. Per quanto riguarda i diritti umani, Macron è stato ancora più tranquillo, nonostante le immense sfide del Camerun su questo fronte.

Cercando di non compromettere la posizione precaria della Francia in Camerun, Macron non è riuscito, almeno in pubblico, a coniugare le buone maniere diplomatiche con il duro amore per la sua controparte autocratica. Così facendo, ha trascurato il suo dovere di leader di un Paese che sostiene di essere a favore dei diritti umani e delle libertà. Gli obiettivi di Parigi possono essere stati raggiunti, ma Macron non ha dato la speranza che molti camerunesi stavano cercando disperatamente.

Questo è un grosso problema. Nessun Paese, a prescindere dagli interessi russi o cinesi, ha un’influenza maggiore della Francia sul Camerun. Se Macron non è in grado di fare progressi su questi temi, è difficile capire chi potrebbe farlo. Questa delusione è solo aggravata dalla successiva visita di Macron in Benin, che ha visto il rilascio di circa 30 prigionieri politici. Nemmeno questo è stato possibile a Yaoundé?

In Camerun, Macron ha aperto la strada alla sua nuova visione della Françafrique, ma così facendo ha perso la voce vitale della Francia sui diritti umani. Non è riuscito a fare i conti con l’eredità della Francia in Africa senza perdere di vista i valori francesi di Liberté, Egalité, Fraternité – non Impunité.

La visita di Macron è stata sufficiente a dissuadere il regime di Biya dalle ambizioni della Russia? Solo il tempo potrà dirlo. Ma se il Ministro degli Esteri russo Sergei Lavrov atterrasse presto a Yaoundé, pochi sarebbero sorpresi.

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Cristiano Volpi
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Appassionato di economia, politica e geopolitica, ho deciso di creare questo sito per mostrare una diversa faccia dell'africa, un continente pieno di opportunità di business e di investimento, un continente in continuo cambiamento.

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