Il sudafricano Ramaphosa giura di collaborare con Biden ma è fermo sui legami con la Russia

Il sudafricano Ramaphosa giura di collaborare con Biden ma è fermo sui legami con la Russia

Il leader del Sudafrica venerdì ha accettato di collaborare strettamente con il Presidente degli Stati Uniti Joe Biden in materia di salute, sicurezza e clima, ma ha messo in guardia dal punire le nazioni africane che mantengono legami con la Russia.

L’amministrazione Biden ha posto una nuova attenzione sull’Africa dopo essere stata colta di sorpresa dalla riluttanza di alcune nazioni a condannare la Russia per la sua invasione dell’Ucraina, che ha innescato ampie sanzioni occidentali.

Il Presidente Cyril Ramaphosa ha goduto di un trattamento insolitamente caloroso da parte di Biden, che lo ha accompagnato al suo corteo di auto alla Casa Bianca, settimane dopo che il Segretario di Stato Antony Blinken si era recato in Sudafrica e aveva promesso che gli Stati Uniti avrebbero ascoltato di più gli africani.

Il Presidente sudafricano Cyril Ramaphosa

“Dobbiamo davvero assicurarci di comprenderci pienamente l’un l’altro”, ha detto Biden accogliendo Ramaphosa nello Studio Ovale. “La nostra partnership è essenziale”.

Ramaphosa ha detto di voler lavorare insieme sulla sicurezza, anche nel tormentato vicino sudafricano Mozambico, nonché sul cambiamento climatico, una priorità chiave per l’amministrazione Biden.

Iniziando la sua visita durante la colazione con il Vicepresidente Kamala Harris, Ramaphosa ha espresso gratitudine agli Stati Uniti per il loro “notevole sostegno” alla pandemia di Covid, mentre l’amministrazione Biden dona 1,1 miliardi di dosi di vaccino in tutto il mondo.

“La visita riguarda davvero il rafforzamento delle relazioni tra il Sudafrica e gli Stati Uniti”, ha detto Ramaphosa, aggiungendo che Washington ha un “ruolo chiave” da svolgere sulla sicurezza in tutta l’Africa.

Ma Ramaphosa ha messo in guardia Biden su un provvedimento legislativo passato alla Camera dei Rappresentanti degli Stati Uniti, che richiederebbe una strategia per contrastare il ruolo di Mosca in Africa.

Ramaphosa ha spiegato che gli africani non dovrebbero essere “puniti” per la loro storica posizione non allineata tra le grandi potenze.

“Penso che questo danneggerà l’Africa e marginalizzerà il continente”, ha detto Ramaphosa ai giornalisti dopo i suoi incontri.

“Non dobbiamo sentirci dire da nessuno con chi possiamo associarci”.

La legislazione, chiamata Countering Malign Russian Activities in Africa Act, deve ancora essere approvata dal Senato e i politici statunitensi sottolineano che non prevede di per sé alcuna ripercussione sui Paesi africani.

Le amministrazioni statunitensi che si sono succedute hanno concentrato gran parte delle loro energie in Africa nel contrastare la crescente influenza della Cina, che è diventata il partner commerciale dominante del continente.

Ma l’invasione della Russia in Ucraina ha innescato un nuovo fronte nella battaglia per l’influenza in Africa, dove molte nazioni sono state riluttanti ad abbracciare l’Occidente nella sua campagna di pressione su Mosca.

Il Ministro degli Esteri del Sudafrica, Naledi Pandor, ha negato di essere neutrale, ma ha detto che “ci sono ragioni per le prospettive che esistono e non si dovrebbe mai, credo, cercare di fingere che non ci siano storie”.

Ha sottolineato il sostegno dell’ex Unione Sovietica alle forze anti-apartheid rispetto ai periodi di cooperazione occidentale con l’ex regime suprematista bianco del Sudafrica.

“Penso che siamo stati abbastanza chiari, a nostro avviso, sul fatto che la guerra non aiuta nessuno e che crediamo che le azioni disumane che abbiamo visto contro il popolo ucraino non possano essere difese da nessuno”, ha detto questa settimana al Council on Foreign Relations di Washington.

Gli Stati Uniti hanno cercato di evidenziare il ruolo dell’invasione nell’impennata dei prezzi dei generi alimentari, in quanto l’Ucraina era uno dei maggiori fornitori di grano dell’Africa.

La Russia ha cercato di dare la colpa della scarsità di cibo alle sanzioni occidentali, un argomento respinto dagli Stati Uniti, che affermano di non limitare le spedizioni agricole o umanitarie.

Il diplomatico di punta del Sudafrica ha rotto il consueto bipartitismo educato dei dignitari stranieri in visita a Washington, non risparmiando parole sul predecessore repubblicano di Biden, Donald Trump, che notoriamente si riferiva alle nazioni del mondo in via di sviluppo con un epiteto.

“Ci relazioniamo molto bene, probabilmente meglio con i Democratici che con i Repubblicani”, ha detto. “Ricorderete come il Presidente Trump ha descritto l’Africa e nessuno si è ancora scusato per questo”.

Trump è stato il primo Presidente degli Stati Uniti da decenni a non visitare l’Africa subsahariana. Biden non l’ha ancora visitata, ma ha promesso un rinnovato interesse, anche con un vertice dei leader africani in programma a Washington il prossimo dicembre.

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Cristiano Volpi
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