La nuova mossa del Kenya sull’SGR farà irritare la Cina e l’Uganda

La nuova mossa del Kenya sull’SGR farà irritare la Cina e l’Uganda

L’ordine del Presidente keniota William Ruto di riportare i servizi di sdoganamento merci al porto di Mombasa potrebbe indispettire la Cina e l’Uganda, i maggiori clienti del porto, e scatenare la preoccupazione dei principali attori che dipendono da esso.

L’ordine, emesso al momento dell’insediamento del Presidente Ruto, è destinato ad avere ramificazioni di vasta portata.

La domanda chiave è quale sarà la reazione della Cina, dato che il Kenya deve ancora rispettare la sua parte dell’accordo sui numeri delle operazioni di carico della ferrovia a scartamento standard (SGR) e sui rimborsi del debito.

Ma ancora più importante sarà se l’efficienza delle operazioni portuali, che attualmente ha visto le merci raggiungere l’Uganda in un tempo record di quattro giorni dopo essere state scaricate al porto di Mombasa, continuerà. Il tempo ridotto è dovuto ai sistemi senza soluzione di continuità che alimentano direttamente l’SGR e poi il deposito di Nairobi Inland Container e il porto secco di Naivasha.

La mossa del Kenya arriva anche quando la vicina Tanzania intensifica i suoi sforzi per collegare il porto di Dar es Salaam con altri Paesi dell’Africa orientale attraverso il Corridoio Centrale.

Parlando nel suo primo discorso alla nazione dopo il giuramento come quinto Presidente del Kenya, il Presidente Ruto ha difeso la sua mossa di annullare la politica del suo predecessore Uhuru Kenyatta.

Ha detto che le sue azioni erano volte a ripristinare migliaia di posti di lavoro persi nel settore logistico di Mombasa, quando l’ex presidente Kenyatta aveva emesso un ordine per cui tutte le merci provenienti dal porto di Mombasa dovevano essere trasportate dalla SGR e sdoganate a Nairobi o all’Inland Container Depot (ICD) di Naivasha.

“Oggi pomeriggio, darò istruzioni affinché lo sdoganamento di tutte le merci e le altre questioni operative connesse tornino al porto di Mombasa. Questo ripristina migliaia di posti di lavoro nella città di Mombasa”, ha detto il Presidente Ruto martedì. Ma anche se le operazioni di carico sono tornate a Mombasa, la domanda che ci si pone ora è come il Kenya rimborserà il prestito SGR, considerando che i rimborsi saranno più che raddoppiati nell’anno finanziario che inizierà a luglio, quando ci sarà un aumento del pagamento delle somme principali alla Exim Bank of China per il progetto.

La Exim Bank of China ha finanziato il 90% della linea da 3,6 miliardi di dollari da Nairobi a Mombasa.

Il Tesoro del Kenya prevede che i rimborsi del debito alla Exim Bank of China saliranno a 800 milioni di dollari nel prossimo anno finanziario, un’impennata del 126,61 percento rispetto ai 351,7 milioni di dollari rivisti e preventivati per quest’anno. I rimborsi al prestatore cinese aumenteranno a 605,16 milioni di dollari, dai 174,98 milioni di dollari di quest’anno. Gli obblighi di interesse aumenteranno dell’8,55 percento a 191,88 milioni di dollari, da 176,7 milioni, secondo i dati del Tesoro presentati all’Assemblea Nazionale.

Volumi predeterminati
Secondo l’accordo “take-and-pay”, la Kenya Ports Authority si è impegnata a consegnare a Kenya Railways un volume prestabilito di merci e carichi, al fine di raccogliere fondi adeguati per ripagare il prestito SGR.

Secondo gli ultimi dati dell’Ufficio Nazionale di Statistica del Kenya, nei primi sei mesi di quest’anno, la SGR ha registrato un totale di 750 milioni di dollari di entrate. Circa 610 milioni di dollari sono stati destinati ai volumi di merci, con entrate che negli ultimi cinque anni hanno raggiunto un totale di 4,6 miliardi di dollari. Le entrate dei passeggeri sono state di 760 milioni di dollari nello stesso periodo, un’indicazione del fatto che la SGR dipende dal trasporto merci per rimanere a galla.

Nel dicembre 2019, l’allora Presidente Kenyatta fece partire un treno merci da Nairobi a Naivasha, segnando l’inizio delle operazioni dell’Inland Container Depot. Poco dopo, ha emesso un ordine di evacuazione del carico successivo a Naivasha.

L’amministrazione di Kenyatta ha imposto agli importatori di utilizzare l’SGR per assicurare un business minimo garantito per ripagare il debito di 3,7 miliardi di dollari contratto per la sua costruzione. La direttiva ha visto il governo trasferire lo sdoganamento delle merci a Naivasha e ha imposto il rispetto della normativa, colpendo migliaia di lavoratori e aziende del settore logistico di Mombasa.

La mossa è stata accolta dalle proteste di Uganda e Sud Sudan, che sono i principali utenti di transito del porto di Mombasa. Hanno affermato che a Naivasha mancano strutture adeguate per la movimentazione dei carichi, rendendo così più costoso il trasporto verso i loro rispettivi Paesi.

Proteste
Anche i trasportatori di merci a lunga distanza hanno protestato contro la direttiva, affermando che la mossa del Governo avrebbe aumentato il costo degli affari, con i costi trasferiti ai consumatori finali delle merci importate. Si sono rivolti all’Alta Corte per ottenere l’annullamento della direttiva obbligatoria e ci sono riusciti, ma il Governo, attraverso il KPA, ha fatto ricorso e la direttiva è rimasta in vigore.

Ad oggi, un appello che contesta l’ordine di annullare la direttiva che richiede che tutti i carichi siano trasportati a Nairobi e nell’hinterland esclusivamente attraverso l’SGR deve ancora essere deciso dalla Corte d’Appello.

Lo scorso novembre, la corte d’appello ha sospeso l’esecuzione degli ordini di annullamento della direttiva emessi da un banco di cinque giudici dell’Alta Corte, in attesa dell’udienza e della decisione dell’appello presentato dalla KPA.

La KPA ha sostenuto che le direttive erano destinate a rendere operativo l’accordo “take-and-pay”, che è fondamentale per garantire che il prestito per la costruzione della SGR venga rimborsato senza intoppi.

Nei suoi comizi elettorali in vista delle elezioni presidenziali, il dottor Ruto ha insistito sul fatto che il trasferimento delle operazioni portuali a Naivasha era contrario all’accordo stipulato durante la concezione e la costruzione della SGR.

Il Presidente Ruto ha detto che il retroporto di Naivasha è stato costruito per avvantaggiare alcuni individui e ha inferto un colpo all’economia di Mombasa.

Ordine contrario
Ma mentre il nuovo ordine di riportare lo sdoganamento dei carichi a Mombasa entra in vigore, le parti interessate affermano che sarà un colpo per i Paesi dell’Africa orientale che utilizzano il porto, ed è contrario al contratto tra il Kenya e la Cina sulle modalità di pagamento del prestito.

“Con l’ultima mossa dell’attuale Governo, ciò significa che l’ICD di Naivasha, dove il mese scorso cinque Paesi dell’EAC hanno ricevuto atti di proprietà dall’ex Presidente Kenyatta, potrebbe non essere più redditizio. Ciò significa che l’investimento nel porto secco, una struttura di oltre 1.000 acri che si stima possa gestire due milioni di tonnellate di merci all’anno, andrà sprecato”, ha dichiarato Simon Sang, segretario generale del Sindacato dei lavoratori portuali.

“Chiediamo al Governo di investire maggiormente nelle frontiere di Malaba e Busia per ridurre la congestione, considerando il traffico intenso previsto nei prossimi mesi”, ha aggiunto.

La maggior parte dei carichi movimentati al porto di Mombasa è destinata all’Uganda, al Ruanda, al Sud Sudan, all’Etiopia, al Burundi e alla Repubblica Democratica del Congo, che rappresenta il 30% delle importazioni e delle esportazioni attraverso il porto.

Il mese scorso, il Kenya ha concluso l’emissione di atti di proprietà a cinque Paesi – Burundi, Ruanda, Repubblica Democratica del Congo, Uganda e Sud Sudan – per stabilire porti secchi a Naivasha, nonostante la loro precedente riluttanza ad utilizzare il porto secco come alternativa a Mombasa.

L’allora Presidente Kenyatta ospitò la cerimonia di consegna dei titoli di proprietà a Naivasha, dove si sta creando una zona economica speciale. All’Uganda e al Sud Sudan è stato offerto un terreno nel porto secco nel 2019, ma da allora hanno fatto ben poco per realizzare le infrastrutture necessarie, come le operazioni di movimentazione del carico, a causa della mancanza di un atto di proprietà come prova di possesso.

Evacuazione del carico
Con l’attuazione della direttiva del Presidente Ruto, gli spedizionieri affermano che la connettività senza soluzione di continuità dalla nave alla SGR a Nairobi o Naivasha ha ridotto la congestione, sia del porto che del traffico veicolare lungo il Corridoio Nord.

L’amministratore delegato dello Shippers Council of Eastern Africa (SCEA), Gilbert Lagat, ha affermato che l’idea della SGR è quella di collegare completamente le città portuali e di confine. Questo avverrà sia attraverso la SGR che attraverso la ferrovia a scartamento metrico (MGR) per minimizzare i costi.

Lagat ha detto che la SGR e la MGR hanno ridotto i tempi di evacuazione dei carichi da Mombasa a Malaba del 62% e i costi del 58%.

“Ciò che gli importatori considerano è il costo e l’efficienza. Se la spedizione arriva in tempo al costo più basso, è quello che sceglieranno. L’introduzione della ferrovia è ciò per cui abbiamo spinto, in quanto offrirà agli importatori un mezzo alternativo per trasportare il loro carico, considerando i colli di bottiglia associati al Corridoio Nord”, ha detto Lagat.

Ha aggiunto che la nuova ferrovia ha ridotto i casi di perdita del carico, poiché le deviazioni sono minori rispetto a quelle che si verificano con i camion.

L’ordine del Presidente Ruto farà deragliare anche la mossa della Kenya Railway Corporation di migliorare l’efficienza collegando Mombasa e Malaba via ferrovia. A partire da questo gennaio, il carico proveniente dal porto di Mombasa e destinato a Malaba doveva essere caricato sulla SGR fino a Naivasha, da dove sarebbe stato trasbordato sulla linea MGR presso l’ICD di Naivasha.

Più veloce su rotaia
Il treno merci e la connettività, se implementati con successo, richiederanno meno di 40 ore per traghettare il carico da Mombasa allo scalo ferroviario di Malaba, rispetto al trasporto su strada che richiede 96 ore. Offrirebbe inoltre una riduzione dei costi a 860 dollari, rispetto ai 2.000 dollari per container addebitati dagli autotrasportatori.

Inoltre, raccogliendo le merci dall’ICD di Naivasha, gli importatori dei Paesi limitrofi ridurranno la distanza percorsa dagli autotrasportatori di oltre 400 chilometri.

Il Kenya ha scelto di riabilitare la sua MGR, vecchia di 100 anni, da Naivasha a Malaba, dopo aver abbandonato l’offerta di estendere la linea SGR a Kisumu e al confine con l’Uganda, dopo non essere riuscito a ottenere un prestito multimiliardario dalla Cina, che aveva finanziato la prima e la seconda fase della linea SGR.

L’amministratore delegato delle Ferrovie del Kenya, Philip Mainga, ha dichiarato che il treno merci ha la capacità di gestire 120.000 container all’anno.

Nel dicembre 2021, la KRC ha fissato le tariffe promozionali per il trasporto di merci da Mombasa a Malaba a 860 dollari per i container di 20 piedi con peso fino a 30 tonnellate, mentre quelli superiori costano 960 dollari. Un container di 40 piedi con peso superiore a 30 tonnellate è stato tariffato a 1.100 dollari, mentre quelli superiori a 1.260 dollari, senza considerare il costo dell’ultimo miglio. Dal 2019, dopo l’introduzione del treno merci SGR, i trasportatori e i proprietari di container hanno contato le perdite, poiché tutto il carico finiva sul treno merci per Nairobi e Naivasha.

Di conseguenza, le stazioni di trasporto container, che gestivano fino al 95% del carico scaricato a Mombasa, si sono ritrovate a gestire meno del 10% del carico destinato a Mombasa.

Perdita di posti di lavoro
Secondo la Container Freight Stations Association (CFSA), più di 4.000 lavoratori hanno perso il loro posto di lavoro dopo il lancio dell’SGR e l’introduzione dell’obbligo di trasportare il carico via treno agli ICD di Nairobi e Naivasha.

“Abbiamo dovuto lasciare andare più della metà dei nostri lavoratori, a causa delle difficoltà delle aziende. Tutte queste perdite di posti di lavoro si sono verificate nel porto di Mombasa a causa della riduzione dei volumi di carico trasportati”, ha dichiarato il direttore generale della CFSA Daniel Nzeki.

L’Associazione dei Trasportatori del Kenya ha condannato la mossa del Governo di costringere gli importatori a utilizzare l’SGR, affermando di non voler comunicare al pubblico i costi nascosti dell’utilizzo del treno merci per il trasporto dei container.

“Trasportare un container di 20 piedi da e per Nairobi con un camion costa 860 dollari, inclusa l’imposta sul valore aggiunto, ma l’SGR costa più di 920 dollari”, ha detto il presidente della KTA Newton Wang’oo.

Il presidente della Kenya International Forwarding and Warehousing Association, Roy Mwanthi, ha fatto eco ai sentimenti di Wang’oo, dicendo che ora si aspettano che gli affari tornino alla normalità.

“La mossa del Presidente Ruto è lodevole e ora vogliamo che l’ordine esecutivo venga attuato immediatamente”, ha detto Mwanthi.

Ha aggiunto che il deposito di Naivasha Inland Container rimarrà un luogo futuristico, e che “le strutture governative dovrebbero essere lasciate aperte a coloro che desiderano utilizzarle, e il Governo dovrebbe renderle efficienti”.

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