Gli Stati Uniti sanzionano la relazione d’amore tra l’Africa e la Russia

Gli Stati Uniti sanzionano la relazione d’amore tra l’Africa e la Russia

Gli Stati Uniti stanno accendendo una nuova Guerra Fredda in tutta l’Africa, con l’obiettivo di colpire la Russia. Questo potrebbe avere come unico risultato quello di spingere i Paesi africani sempre più tra le braccia della Russia.
Non è ancora legge, ma è probabile che lo diventi presto.
Il Congresso degli Stati Uniti ha approvato il Countering Malign Russian Activities in Africa Act (CMRAA) con un voto bipartisan quasi unanime ad aprile. Si prevede che anche il Senato approverà la legge e che il Presidente degli Stati Uniti Joe Biden la firmerà.

Se così fosse, avrebbe conseguenze di vasta portata per il Sudafrica, il cui governo si è avvicinato al Presidente russo Vladimir Putin, rifiutandosi di denunciare la brutale e illegale invasione dell’Ucraina da parte di quel Paese o di aderire alle sanzioni imposte alla Russia, e ora sembra destinato a raccogliere i frutti del suo assecondamento, assicurandosi il petrolio a basso costo che la Russia non può vendere ad altri clienti.

Il disegno di legge ora all’esame della Commissione per le Relazioni Estere del Senato va dritto al punto: ‘Il Congresso ritiene che gli Stati Uniti debbano valutare regolarmente l’entità e la portata dell’influenza e delle attività della Federazione Russa in Africa che minacciano gli obiettivi e gli interessi degli Stati Uniti; determinare come affrontare e contrastare efficacemente tale influenza e tali attività, anche attraverso gli appropriati programmi di assistenza estera degli Stati Uniti; ritenere responsabili la Federazione Russa e i governi africani e i loro funzionari che sono complici nel favorire tale influenza e tali attività maligne’.

Questo dovrebbe far venire i brividi al nostro governo amante della Russia. La maggior parte della vecchia generazione ha ricevuto formazione e istruzione nell’ex Unione Sovietica o nella Russia moderna.

I sovietici hanno essenzialmente scritto i documenti ideologici più importanti dell’ANC, il cui linguaggio si ritrova nella Strategia e Tattica adottata in occasione di ogni Conferenza Nazionale pentenaria dell’ANC fino ad oggi.

Aperto all’interpretazione
Il disegno di legge CMRAA è ammirevole per la sua brevità (i legislatori sudafricani dovrebbero prendere appunti), ma questo lo rende anche piuttosto vago.

Ad esempio, non viene definito cosa costituisca esattamente ‘attività maligne’. È lasciato all’interpretazione del Segretario di Stato, che dovrà sviluppare una strategia e un piano di attuazione e riferire annualmente al Congresso sui suoi progressi.

Questo piano delineerà ‘gli sforzi per contrastare l’influenza maligna e le attività della Federazione Russa e dei suoi proxy in Africa, compresi i programmi e le altre iniziative volte a rafforzare le istituzioni democratiche, a migliorare la trasparenza e la responsabilità del governo, a migliorare gli standard relativi ai diritti umani, al lavoro, alle iniziative anti-corruzione, alla trasparenza fiscale, a monitorare le risorse naturali e le industrie estrattive e ad altri principi di buon governo; e a monitorare e riferire sull’influenza politica russa e sulle operazioni di disinformazione e sulle attività degli appaltatori militari privati russi, collegati alla Russia o finanziati dalla Russia in Africa’.

La prima parte di questo obiettivo è ammirevole. L’Africa potrebbe sicuramente avere bisogno di migliori istituzioni democratiche, maggiore trasparenza e responsabilità, meno corruzione, migliori diritti umani e del lavoro e una migliore governance in generale, e dovrebbe (ma probabilmente non lo farà) accogliere con favore l’assistenza americana in questi ambiti.

Il riferimento agli appaltatori militari privati sarà significativo per Paesi come il Mozambico, la Repubblica Centrafricana e il Mali, che hanno tutti invitato mercenari russi per aiutare a sostenere il governo nel reprimere ribellioni o insurrezioni.

Nel caso del Mozambico, ciò lascerà gli Stati Uniti nella strana posizione di opporsi sia all’insurrezione islamista e jihadista nella provincia settentrionale di Cabo Delgado del Paese, sostenuta da ISIL e Al-Shabaab, sia al supporto militare privato che le Forze Armate di Difesa del Mozambico hanno ingaggiato per aiutarli a combatterla.

Estensione delle sanzioni
Il disegno di legge richiede inoltre di valutare e contrastare l’influenza politica e gli investimenti economici ufficiali e non ufficiali della Russia nei Paesi africani.

Inoltre, identificherà, riterrà complici e sanzionerà i governi africani, i funzionari governativi e le persone e le aziende private che hanno facilitato i pagamenti e altre attività proibite a beneficio di persone ed entità legate alla Russia e sottoposte a sanzioni da parte degli Stati Uniti, o che hanno fornito assistenza a mercenari o forze armate russe.

Questo costringerà i governi e le aziende africane ad assecondare le sanzioni statunitensi contro la Russia, il che rappresenta una grave imposizione sulla loro sovranità.

Il fatto che la natura delle ‘Attività russe maligne’ sia a discrezione del Segretario di Stato americano significa che i governi africani dovranno camminare sulle uova intorno a qualsiasi cosa che possa turbare gli americani.

Potere americano
Gli Stati Uniti considerano il Sudafrica un partner strategico, con ‘una solida relazione bilaterale’. Hanno sostenuto la lotta anti-apartheid con le sanzioni imposte nel 1986. Dall’alba della democrazia, tre Presidenti degli Stati Uniti (Bill Clinton, George W. Bush e Barack Obama) e un futuro Presidente (Joe Biden) hanno visitato il Paese.

Gli Stati Uniti sono uno dei principali donatori del Sudafrica, attraverso iniziative come il President’s Emergency Plan for AIDS Relief, che ha beneficiato di 7,25 miliardi di dollari in contanti. Gli Stati Uniti hanno anche contribuito con 75 milioni di dollari a sostegno della pandemia Covid-19. L’Agenzia statunitense per lo sviluppo internazionale (USAID) gestisce programmi volti a sviluppare le piccole e medie imprese, a creare occupazione, a migliorare la formazione e le competenze professionali, a promuovere l’istruzione di base, a combattere la violenza di genere e a promuovere l’assistenza, la prevenzione e il trattamento dell’HIV/AIDS.

Dal punto di vista economico, il Sudafrica è il principale partner commerciale degli Stati Uniti in Africa. Gli Stati Uniti, al contrario, sono il secondo partner commerciale globale del Sudafrica, subito dopo la Cina. (La Russia non rientra nemmeno nella top 25).

Circa 600 aziende americane operano in Sudafrica, e molte di esse hanno fatto del Paese la loro sede africana. Il Sudafrica ha accordi commerciali e di investimento con gli Stati Uniti, sia direttamente che attraverso la Comunità di Sviluppo dell’Africa Meridionale. Inoltre, beneficia dell’African Growth and Opportunity Act e del programma di preferenze commerciali del Sistema di Preferenze Generalizzate degli Stati Uniti.

Il bastone e la carota
In breve, oltre al bastone delle sanzioni, gli Stati Uniti hanno un sacco di carote che possono minacciare di togliere per costringere il governo sudafricano a schierarsi dalla sua parte nella nuova Guerra Fredda con la Russia.

Il rischio di quelle che possono solo essere descritte come tattiche di bullismo sta nel modo in cui i governi del Sudafrica e di altri Paesi africani rispondono.

Ideologicamente, molti considerano la Russia un vecchio alleato, in quanto l’Unione Sovietica ha sostenuto la liberazione dell’Africa dal colonialismo europeo. Molti considerano l’America come una potenza imperiale con dubbie pretese di superiorità morale. Qualsiasi liberale classico non sarà d’accordo con tale posizione, sostenendo che i sovietici hanno abilmente manipolato gli africani nel loro zelo di diffondere il comunismo nel mondo.

Sebbene gli Stati Uniti siano tutt’altro che santi, in qualsiasi conflitto tra Stati Uniti e Russia (o Cina, se è per questo), gli Stati Uniti sono certamente il male minore. Almeno nominalmente, sposano i principi della democrazia liberale e dei diritti umani.

Tuttavia, l’ideale liberale non corrisponde alla realpolitik. A costo di ritirare gli incentivi del ‘soft power’, come gli aiuti e gli investimenti, o di imporre l’applicazione del ‘hard power’, come le sanzioni, forse gli Stati Uniti possono costringere alcuni Paesi africani a schierarsi contro la Russia.

Molti governi, tuttavia, anche in Sudafrica, si opporranno alla mano pesante del soft power e del hard power. Invece, il loro orgoglio li spingerà ancora di più tra le braccia della Russia.

Se gli Stati Uniti diventano ostili, i Paesi BRICS devono restare uniti come contrappeso geopolitico all’egemonia americana. È del tutto comprensibile che i Paesi più poveri non siano disposti a sopportare il costo economico che deriva dalla sanzione di un Paese come la Russia, a prescindere dalla gravità delle sue azioni.

Essere costretti a rispettare le sanzioni americane non piacerà ai Paesi che apprezzano la loro libertà di condurre la propria politica estera e di commerciare con chi vogliono. Se la sconfitta del comunismo da parte della democrazia liberale durante la Guerra Fredda è il grande trionfo della seconda metà del XX secolo, l’eredità di lealtà comunista e di convinzioni socialiste che ha lasciato in Africa è sicuramente la sua grande sconfitta.

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Cristiano Volpi
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Appassionato di economia, politica e geopolitica, ho deciso di creare questo sito per mostrare una diversa faccia dell'africa, un continente pieno di opportunità di business e di investimento, un continente in continuo cambiamento.

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