Francia: Il ‘nuovo partenariato’ di Macron può avere successo?

Francia: Il ‘nuovo partenariato’ di Macron può avere successo?

Il 28 novembre 2017, pochi mesi dopo una vittoria sostanziale nella sua prima elezione presidenziale, Emmanuel Macron si è presentato all’Università di Ouagadougou in Burkina Faso.In un discorso di due ore e mezza, a cui hanno partecipato 800 studenti universitari, il neoeletto Presidente francese ha gettato le basi per una nuova relazione con l’Africa.

La scelta di Macron di dedicare un’attenzione prioritaria ai giovani africani ha dimostrato la sua ambizione per un approccio dirompente e innovativo alla politica Francia-Africa.

A partire da questa data, il “nuovo partenariato della Francia con l’Africa”, ha detto Macron, si baserà sulla rottura dei vecchi legami coloniali che legano la Francia alle sue 14 ex colonie africane.

“Non esiste più una politica francese per l’Africa”, ha dichiarato. “C’è una politica che possiamo condurre, ci sono amici, ci sono persone con cui siamo d’accordo e altre no. Ma soprattutto, c’è un continente che dobbiamo guardare in faccia”.

La nuova agenda di Macron
Il rapporto di Macron con l’Africa è come quello di nessun altro Presidente della Quinta Repubblica francese.

Mentre studiava presso la prestigiosa Scuola Nazionale di Amministrazione francese (ENA), Emmanuel Macron si è recato ad Abuja, in Nigeria, per uno stage di sei mesi presso l’Ambasciata di Francia.

“Nato dopo l’indipendenza e amico di importanti membri della diaspora africana, Macron è apparso come un presidente legittimo per un rinnovamento delle relazioni della Francia con l’Africa”, afferma Sina Schlimmer, ricercatrice presso l’Istituto Francese di Relazioni Internazionali (IFRI).

Oltre alle sue attività diplomatiche, il futuro Presidente francese ha abbracciato la ricca cultura del Paese ed è stato avvistato mentre ballava con la musica dell’artista simbolo della Nigeria, Fela Kuti.

Già prima del discorso di Ougadougou, Macron aveva creato il Consiglio Presidenziale per l’Africa, composto da rappresentanti africani e francesi di settori come l’imprenditoria, la salute, lo sviluppo sostenibile, lo sport e la cultura, per fornirgli consigli sulle questioni generali affrontate dal continente.

Ma il tentativo di Macron di stabilire una nuova agenda nelle relazioni tra Francia e Africa è stato forse meglio illustrato dall’edizione 2021 del summit annuale Africa-Francia che, per la prima volta dalla sua creazione nel 1973, non ha invitato nessun funzionario politico africano. Invece,  sono stati invitati a Montpellier imprenditori, artisti, accademici e atleti di tutto il continente per esplorare “nuove prospettive sul rapporto tra Africa e Francia”, come lo ha descritto il governo di Macron.

L’avvicinamento ai membri di spicco della società civile africana doveva anche cambiare la reputazione della Francia come dispensatrice di tangenti o corruttrice dei leader politici africani.

Per cinque anni, Macron ha anche condotto molteplici iniziative per riaprire capitoli storici sensibili della storia della Francia.

Nel discorso di Ouagadougou, ha citato il leader rivoluzionario del Paese, il Presidente Thomas Sankara, che fu assassinato in un colpo di Stato del 1987, e ha promesso di declassificare i documenti segreti del Governo francese riguardanti l’omicidio. (Al momento in cui scriviamo, i file erano stati inviati al governo burkinabé, ma non erano ancora stati resi pubblici).

Nel 2021, ha commissionato un rapporto sulla “memoria della colonizzazione francese e della guerra in Algeria” allo storico francese Benjamin Stora, dopo il quale si è scusato pubblicamente per il trattamento degli algerini che hanno combattuto a fianco delle truppe francesi nella guerra di indipendenza del loro Paese.

Nella stessa ottica, ha istituito una commissione di esperti per esplorare il ruolo della Francia nel genocidio del Ruanda. Due mesi dopo, ha chiesto ai ruandesi di perdonare la Francia in un discorso al memoriale del genocidio a Kigali.

Macron può cambiare l’immagine della Francia in Africa?
Ma nonostante le sue forti capacità comunicative, la strategia di Macron per cambiare l’immagine della Francia in Africa ha prodotto risultati contrastanti.

Durante il suo primo mandato di cinque anni, la Francia è rimasta il bersaglio di lamentele e forti critiche africane.

I sentimenti antifrancesi si sono diffusi in tutta l’Africa con manifestazioni in Senegal, Burkina Faso, Niger e Mali. Nel novembre 2021, un convoglio di truppe francesi dispiegate in Africa Occidentale nella lotta contro i gruppi islamisti è stato ripetutamente bloccato da manifestanti.

Più recentemente, centinaia di manifestanti sono scesi in strada nella capitale del Ciad, N’Djamena, per protestare contro il coinvolgimento della Francia nel Paese, con segnalazioni di distruzione di alcune attività commerciali legate alla Francia.

“Il rifiuto della Francia è dovuto al ruolo paternalista e incoerente di lunga data che il Paese ha svolto in Africa, in particolare sostenendo regimi autoritari considerati illegittimi dalla popolazione”, spiega Laurent Duarte, segretario esecutivo di Tournons La Page (TLP), una ONG che promuove l’alternanza democratica in Africa.

“Credo che Emmanuel Maron non tenga conto della reale profondità del sentimento antifrancese, radicato nella storia coloniale e che, sostenuto dai social media, è andato oltre le rivendicazioni nazionaliste per diventare un movimento panafricano”, continua.

Schlimmer dell’IFRI si chiede in che misura coloro che sono stati invitati ai vertici di Macron siano autentici rappresentanti della società civile.

“I membri della ‘società civile’ invitati dal Presidente durante i vari vertici fanno parte di un gruppo d’élite, in quanto sono membri della diaspora africana o hanno lavorato per poche istituzioni diplomatiche”, afferma.

Nuovo mandato, nuove sfide
“Congratulazioni per la sua meritata rielezione, Presidente Emmanuel Macron. Questo testimonia la sua leadership visionaria che cerca di unire e non di dividere […]”, ha detto il Presidente del Ruanda Paul Kagame in un tweet il giorno dopo la rielezione di Macron, il 24 aprile.

Kagame non è stato l’unico presidente africano a riconoscere la seconda vittoria schiacciante di Macron sulla candidata di estrema destra Marine Le Pen, poiché anche Macky Sall, presidente del Senegal, Alassane Ouattara, presidente della Costa d’Avorio, Ali Bongo Ondimba, presidente del Gabon, hanno lodato la sua rielezione.

“Uno dei maggiori successi di Macron in Africa è l’instaurazione di stretti legami con il suo omologo neoliberale Paul Kagame, dopo un processo di riconciliazione di successo con il Ruanda”, afferma Laurent Duarte.

Lo spostamento di Macron verso l’Africa anglofona sarà decisivo nei prossimi cinque anni. Durante la visita in Nigeria nel 2018, Macron ha rafforzato i legami tra il settore privato francese e quello nigeriano con la creazione del Club d’investimento Francia-Nigeria. Un’iniziativa simile guidata dal settore privato è stata condotta in Kenya, dove la Francia non solo ha costruito ponti, ma ha anche investito nel contratto di partenariato pubblico-privato da 1,5 miliardi di dollari in Africa orientale per la concessione trentennale dell’autostrada Nairobi-Mau.

Il progressivo avvicinamento di Macron all’Africa anglofona sarà accompagnato da crescenti investimenti nel settore privato africano. Choose Africa, lanciata nel 2018 come ramo dell’AFD, l’Agenzia di Sviluppo Francese, ha già impegnato 3 miliardi di dollari in varie start-up e MSME africane. Più recentemente, l’AFD ha annunciato che 138 milioni di dollari saranno dedicati alle startup africane tra il 2022 e il 2025 attraverso l’iniziativa Digital Africa, che rappresenta il doppio dell’impegno del Gruppo nei loro confronti nel periodo 2018-2022.

Rivalità per l’influenza nelle ex colonie francesi
Ma mentre la Francia si espande verso nuovi mercati africani, le sue ex colonie stanno diventando sempre più aperte all’influenza straniera. La sfida principale di Emmanuel Macron sarà quella di gestire l’arrivo di nuovi Paesi in quella che era considerata la riserva privata della Francia.

Dal 2015 al 2020, le esportazioni russe verso i Paesi subsahariani sono cresciute dell’85%, soprattutto grazie al petrolio e ai prodotti agricoli. In Senegal, ad esempio, la Russia ha preso il posto della Francia come principale fonte di grano, rappresentando oltre il 50% delle importazioni di grano del Senegal nel 2020. Il peso storico che la Francia aveva un tempo nell’equilibrio commerciale della regione è messo in discussione dalla crescente presenza di Russia, Cina e Turchia.

L’influenza estera tocca anche la sfida della sicurezza nella regione del Sahel, che sarà la questione geopolitica più sensibile per il prossimo mandato di Macron.

Il ritiro delle truppe francesi dal Mali, e le tensioni diplomatiche che lo circondano, offrono alla Russia la possibilità di recuperare l’influenza militare attraverso i suoi mercenari, dopo una lunga assenza nel continente in seguito al crollo dell’Unione Sovietica nel 1991.

La guerra in Ucraina sta facendo pressione sui Paesi dell’Africa occidentale affinché si allineino in un mondo bipolare. La maggior parte di loro probabilmente rimarrà neutrale, visti i forti legami economici e militari con la Russia.

In questo contesto, l’impegno militare della Francia nel Sahel sta cambiando, con una maggiore presenza in Niger e Costa d’Avorio per garantire la sicurezza degli Stati costieri.

“La Repubblica Centrafricana e il Mali erano Paesi per i quali la Francia era l’unico partner politico, e quindi hanno creato un’enorme turbativa scegliendo la Russia”, afferma Laurent Duarte. “Il rischio, tuttavia, è che tutta la politica africana di Macron sia progettata intorno alle attuali tensioni con la Russia”.

Macron affronta una duplice sfida
Macron sta affrontando la sfida di una duplice rottura: una che ha scelto lui e una che gli è stata imposta. Da un lato, il Presidente francese porterà avanti la sua strategia di comunicazione, avvicinandosi agli imprenditori africani, agli intellettuali e ad altri membri della diaspora che condividono la sua idea di sviluppo economico.

Le sue competenze linguistiche in inglese, che non sono paragonabili a quelle di nessun altro ex Presidente francese, insieme alla sua mentalità di libero mercato, accelereranno lo spostamento verso l’Africa anglofona, con voci di un primo viaggio presidenziale in Tanzania o Zambia entro la fine dell’anno.

D’altra parte, Macron dovrà gestire la crescente concorrenza tra gli attori economici e militari nell’Africa francofona.

“Le società africane sono anche lacerate da queste perturbazioni, in quanto intrattengono relazioni storiche, personali, amichevoli e linguistiche con la Francia. Credo che la politica sia intimità. E l’Africa è un argomento intimo per la Francia”, afferma Duarte.

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Cristiano Volpi
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Appassionato di economia, politica e geopolitica, ho deciso di creare questo sito per mostrare una diversa faccia dell'africa, un continente pieno di opportunità di business e di investimento, un continente in continuo cambiamento.

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