Gli Stati Uniti e il Ruanda: come si è evoluta la relazione dopo il genocidio del 1994

Gli Stati Uniti e il Ruanda: come si è evoluta la relazione dopo il genocidio del 1994

Uno dei principali punti di discussione tra Antony Blinken e il Presidente ruandese Paul Kagame nella prossima visita del Segretario di Stato americano a Kigali sarà la rinnovata tensione tra il Ruanda e i suoi vicini, in particolare la Repubblica Democratica del Congo (RDC).

Secondo una dichiarazione del Dipartimento di Stato americano, la visita di Blinken si concentrerà sul ruolo che il Governo del Ruanda può svolgere per ridurre le tensioni e la violenza in corso nella RDC orientale.

Le tensioni tra il Ruanda e la RDC sono alte. La RDC ha accusato il Ruanda di sostenere apertamente il Mouvement du 23 Mars (Movimento del 23 marzo, M23) nel Congo orientale. Il Ruanda ha respinto queste accuse. Ha invece affermato che il Governo congolese sta fomentando la violenza contro la minoranza Banyamulenge e sta collaborando con il gruppo ribelle denominato Forze Democratiche per la Liberazione del Ruanda, che ha un’ideologia di genocidio pro-Hutu.

Gli attori regionali, come il Presidente keniota Uhuru Kenyatta, hanno cercato di ridurre queste tensioni. Ma i progressi sono stati scarsi.

La questione è importante per gli Stati Uniti, a causa della sua relazione storica con il Rwanda e della sua presunta interferenza nella parte orientale della RDC, sostenendo forze antagoniste come l’M23. L’accusa è stata formulata dal Gruppo di esperti delle Nazioni Unite.

Non è chiaro se gli sforzi di mediazione di Blinken avranno successo.

Le relazioni tra gli Stati Uniti e il Ruanda hanno avuto periodi alti e bassi. Uno dei punti più bassi è arrivato nel 2012, durante il mandato di Barack Obama come Presidente degli Stati Uniti. Egli tagliò gli aiuti militari al Ruanda a causa del record di Kagame in materia di diritti umani e del ruolo di Kigali nel sostenere il gruppo ribelle M23. Gli Stati Uniti hanno tagliato 200.000 dollari da un programma di 200 milioni di dollari, un gesto simbolico da parte di uno dei più strenui difensori del Ruanda.

Da allora, le relazioni tra il Ruanda e gli Stati Uniti hanno continuato a crescere, con un notevole aumento di turisti e funzionari americani che hanno visitato la nazione dell’Africa orientale prima dello scoppio della pandemia COVID-19.

Alti e bassi
Prima del genocidio ruandese contro i Tutsi nel 1994, il Paese rientrava nella sfera di influenza della Francia. Washington non vedeva il Ruanda come un partner strategico.

Ma le relazioni degli Stati Uniti con il Ruanda sono cambiate dopo il genocidio, sulla base del desiderio di aiutare a sostenere il nuovo governo post-genocidio. Il risultato fu la creazione di strette relazioni diplomatiche, un processo descritto da Robert Gribbin, ex ambasciatore americano in Ruanda (1996-1999), nel suo libro, In the Aftermath of Genocide: Il ruolo degli Stati Uniti in Ruanda.

Gribbin spiega come gli Stati Uniti abbiano sviluppato strette relazioni con il governo post-genocidio e con il vittorioso Fronte Patriottico del Ruanda. Questo includeva la fornitura di addestramento militare per soldati e comandanti, che continua tuttora.

Grazie agli sforzi dell’ex assistente segretario di Stato per gli affari africani Susan Rice (1997-2001) sotto l’amministrazione Clinton, gli Stati Uniti sono diventati uno stretto alleato del Ruanda.

Questa relazione ha retto nonostante i tempi turbolenti dell’amministrazione Obama (2009-2017), che hanno portato a una riduzione degli aiuti militari e a critiche più dure nei confronti del record democratico e dei diritti umani del Ruanda.

Sebbene ci sia stato un certo ottimismo nei confronti dell’amministrazione Trump, i disaccordi sul commercio hanno provocato rabbia tra i funzionari ruandesi.

Tuttavia, le relazioni tra Ruanda e Stati Uniti sono rimaste relativamente forti.

Kagame come fattore di attrazione
Forse il motivo per cui l’America continua a mantenere strette relazioni con il Ruanda deriva dalla stabilità di Kagame. Nominato Presidente per la prima volta nel 2000, presenta un alleato stabile che conosce il linguaggio filo-occidentale dello sviluppo e della sicurezza.

Kagame, tuttavia, è stato oggetto di numerose critiche per i suoi diritti umani interni e per la sua situazione politica. Blinken, secondo il Dipartimento di Stato americano, solleverà le preoccupazioni su questo record durante la sua visita.

Blinken si concentrerà in particolare sulla “repressione transnazionale di Kagame, sulla limitazione dello spazio per il dissenso e l’opposizione politica e sull’ingiusta detenzione del residente permanente di diritto statunitense Paul Rusesabagina”. Il Ruanda ha condannato Rusesabagina a 25 anni di carcere per il suo legame con gli attacchi terroristici del 2021 che hanno ucciso nove ruandesi.

Per la maggior parte, tuttavia, i funzionari americani hanno scelto di ignorare le preoccupazioni sulla situazione dei diritti umani di Kagame. Sono molto più inclini a considerare il sostegno di Kagame come strumentale alla promozione delle politiche e degli interessi americani in Africa. Questi includono la promozione di un ambiente commerciale favorevole agli investimenti esteri degli Stati Uniti, la sua influenza di soft power nelle relazioni africane e i contributi di Kigali al mantenimento della pace.

Mantenimento della pace
La disponibilità dell’America a inviare i suoi militari in missioni di mantenimento della pace è stata fortemente ostacolata dal fallimento della missione di mantenimento della pace in Somalia nel 1993. Gli Stati Uniti si sono visti umiliati dopo la morte di 19 soldati americani nella battaglia di Mogadiscio.

Questi eventi hanno favorito un grande contraccolpo politico negli Stati Uniti. Molti americani non vedevano lo scopo di inviare personale militare statunitense in operazioni militari non strategiche.

La riluttanza dell’America a essere coinvolta nel mantenimento della pace aprì la porta a Washington per offrire alle nazioni un sostegno politico, diplomatico e militare in cambio della loro partecipazione alle missioni. In questo modo, gli Stati Uniti potevano rispettare il loro impegno nel mantenimento della pace senza inviare i propri soldati.

Non c’è dubbio che Blinken chiederà al Ruanda di continuare a impegnarsi a contribuire con personale militare e di polizia.

Si tratta di una questione particolarmente spinosa nella regione in questo momento. Nelle ultime due settimane, la missione di pace delle Nazioni Unite nella RDC è stata attaccata. In due incidenti separati, sono state uccise almeno 20 persone. Tra di loro c’erano anche tre peacekeepers. Inoltre, le autorità ruandesi hanno minacciato in passato di rimuovere i propri soldati dalle missioni di pace dopo aver ricevuto critiche internazionali.

Destinazione di investimento
Anche se il Ruanda è un Paese piccolo – è un’economia a basso reddito con una popolazione di poco più di 13 milioni – è ancora una destinazione importante per le multinazionali americane che cercano di investire in Africa orientale.

I funzionari ruandesi, in particolare Kagame, hanno sviluppato strette relazioni con i leader internazionali di aziende come Starbucks, Volkswagen, Costco, Macy’s, Visa e Marriott International Inc.

Queste aziende hanno aperto fabbriche, come Volkswagen, acquistato materie prime, come Starbucks, o, come Visa, investito in servizi di crescita finanziaria nella regione.

Risultato
Le attuali tensioni tra la RDC e il Ruanda, così come la tenuta di Rusesabagina, non saranno risolte dalla rapida visita di Blinken. Ma è improbabile che questi problemi causino danni a lungo termine alle relazioni estere tra Ruanda e Stati Uniti.

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Cristiano Volpi
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