Il fattore Angola nelle relazioni della Cina con l’Africa

Il fattore Angola nelle relazioni della Cina con l’Africa

Il contesto dell’Angola, ricca di risorse:Rientrando nella categoria dei ‘Paesi poveri più ricchi’, l’Angola, situata sulla costa atlantica occidentale dell’Africa meridionale, ospita enormi quantità di depositi di petrolio e gas, riserve di oro e diamanti, minerali come minerale di ferro, manganese, rame, platino, fonti di energia nucleare come l’uranio, ecc. Tuttavia, con condizioni di estrema povertà che colpiscono oltre il 54% della popolazione rurale e il 32% di quella urbana e una lotta costante con le avversità economiche, l’Angola è un classico esempio del fenomeno della ‘maledizione delle risorse naturali’, in base al quale un Paese non riesce a tradurre la sua ricchezza di risorse naturali in migliori condizioni economiche e di sviluppo. Tuttavia, questo è in gran parte il caso di Stati post-coloniali come l’Angola, che è rimasta sotto il giogo dello sfruttamento coloniale portoghese fino al 1975.

Le cattive condizioni economiche e il tenore di vita dell’Angola derivano anche dalla volatilità della sua condizione politica e da quasi tre decenni di disordini (1975-2002) dovuti alla guerra civile post-indipendenza tra il Fronte Nazionale per la Liberazione dell’Angola (FNLA), l’Unione Nazionale per l’Indipendenza Totale dell’Angola (UNITA) e il Movimento Popolare Marxista per la Liberazione dell’Angola (MPLA). Sebbene il conflitto sia stato in una certa misura guidato da politiche etniche e identitarie, si è distinto come una delle aree di conflitto per procura durante la Guerra Fredda, con potenze straniere come gli Stati Uniti, l’Unione Sovietica e Cuba che fornivano sostegno, formazione e finanziamenti ai diversi avversari. Gradualmente, il conflitto si è trasformato in una competizione sulle risorse tra potenze in conflitto per il controllo dei settori dei diamanti e del petrolio. La natura devastante della guerra civile angolana ha causato un’ampia tragedia umana (1,5 milioni di persone sono morte, 4 milioni sono state sfollate e 500.000 sono fuggite dal Paese) e perdite economiche, decimando l’agricoltura come opzione di sostentamento per gli angolani e perpetuando cicli di povertà e mancanza di accesso ai servizi essenziali.

Il ruolo della Cina come partner dell’Angola per la ricostruzione postbellica:

La ricostruzione postbellica dell’Angola è stata favorita da un aumento vertiginoso della produzione di petrolio, che si è tradotto in un rapido aumento del PIL e della crescita economica del Paese. Da un punto di vista statistico, la produzione di petrolio è passata da 44,6 milioni di tonnellate nel 2003 a 92,2 milioni di tonnellate nel 2008. Durante questo periodo, la Cina è emersa come il maggiore importatore di petrolio angolano e ha iniziato il suo impegno infrastrutturale in Angola, segnando l’inizio della dipendenza economica di quest’ultima dalla Cina. Gradualmente, la leadership politica angolana ha dimostrato un modello preferenziale di ricerca di prestiti e investimenti finanziari dalla Cina rispetto alle istituzioni monetarie globali. Al contrario, i prestiti cinesi sono stati estesi all’Angola a fronte di condizioni come favorire le aziende cinesi nello sviluppo delle infrastrutture e modificare le normative nazionali sul lavoro per adattarle alle esigenze di tali aziende. In seguito, l’Angola è diventata un hub che fornisce occupazione a manodopera poco qualificata e a basso costo, in particolare ai lavoratori migranti internazionali. Si è notato che la popolazione locale di lavoratori angolani che lavorano in progetti infrastrutturali condotti da aziende cinesi si scontrano con condizioni di lavoro scadenti e maltrattamenti istituzionalizzati. L’Angola ha assistito alla creazione di sacche di ricchezza, in particolare nella sua capitale Luanda, grazie al boom del petrolio e delle costruzioni. Tuttavia, questa forma di progresso economico è stata largamente svincolata dalle esigenze della popolazione angolana locale e sono persistite diffuse disuguaglianze di reddito.

Industria mineraria in Angola:

L’industria mineraria dell’Angola ha un potenziale grazie alla sua ricchezza di risorse. Grazie alle vaste riserve di diamanti dell’Angola, la produzione di diamanti rappresenta una parte considerevole delle attività minerarie dell’Angola e delle entrate del Governo. Tuttavia, la pratica dell’estrazione dei diamanti è caratterizzata da attività minerarie illegali, violazioni dei diritti umani, schiavitù infantile e contrabbando. In effetti, l’estrazione di ‘diamanti insanguinati’ è stata prevalente in Angola sin dalla Guerra Civile, quando l’estrazione delle risorse naturali è stata utilizzata come mezzo per finanziare gli sforzi bellici.

A causa del crescente fabbisogno di risorse interne, la Cina è in lizza per accedere a Paesi ricchi di minerali come l’Angola. Nel 2011, la Cina ha avviato il suo ingresso nell’industria dei diamanti dell’Angola attraverso Sonangol International; una joint venture tra la società statale angolana e gli investimenti privati cinesi; un’impresa commerciale che è servita ad aumentare la portata del Governo cinese in Angola.

Più recentemente, il governo locale ha posto l’accento sulla diversificazione dell’estrazione mineraria, per ridurre la dipendenza da un’economia alimentata da diamanti e petrolio. Di conseguenza, la Sociedade Niobonga – Comércio Geral della Cina sta per iniziare l’estrazione di niobio nella regione sud-occidentale dell’Angola; un minerale utilizzato nella costruzione di veicoli spaziali, missili, centrali elettriche, ecc.

Gli interessi petroliferi della Cina in Africa e il caso dell’Angola:

Occupando la posizione di terzo fornitore di petrolio per la Cina nel 2019, l’Angola ha rappresentato un’opportunità per gli interessi energetici cinesi nel continente africano. Da tempo la Cina aspirava a ottenere l’accesso al petrolio in Angola per interessi energetici e strategici (la Cina potrebbe accedere alle rotte petrolifere e alle SLOC attraverso la costa angolana). Un primo esempio di questa ambizione fu la visita del Ministro della Difesa angolano Kundy Payhama a Pechino nel 2000.

L’attrazione principale per gli investimenti cinesi in Angola dopo la guerra civile sono stati i prestiti per il petrolio e gli accordi per le infrastrutture. L’ingresso della Cina nel settore petrolifero angolano è iniziato con l’acquisto da parte di Sinopec, il gigante petrolifero cinese, di quote in blocchi petroliferi in tutto il Paese e la creazione di una partnership con Sonangol, la società petrolifera statale, nel 2004. La centralità del petrolio come fattore determinante nella relazione Cina-Angola è illustrata dal fatto che la Cina ha gradualmente superato tutti gli altri attori del mercato petrolifero angolano, diventando uno dei maggiori importatori. Inoltre, a causa delle sue ambizioni strategiche in Africa, la Cina ha mostrato la tendenza a privilegiare il commercio di petrolio con l’Angola rispetto agli altri partner a lungo termine. Gli accordi petroliferi si sono rivelati estremamente redditizi, facilitando lo sviluppo di ‘petro-elite’ e nel febbraio 2006, l’Angola rappresentava il 13% delle importazioni cinesi di petrolio, spodestando l’Arabia Saudita come suo principale fornitore di petrolio. Gli accordi “petrolio in cambio di infrastrutture” hanno continuato ad essere preferiti da entrambi i Paesi fino al declino del prezzo del petrolio del 2015, che ha spinto il petrostato angolano in recessione economica. Tuttavia, la partecipazione della Cina nel settore petrolifero dell’Angola rimane fondamentale per questa dinamica bilaterale.

Neocolonialismo o partenariato di sviluppo? Narrazioni contrastanti:

Le ambizioni della Cina nei confronti degli Stati africani sono state oggetto di molte analisi e dibattiti negli studi internazionali. La posizione della Cina di un ‘approccio allo sviluppo’ nei confronti dell’Africa è spesso accolta con scetticismo. Le pratiche di concessione di grandi prestiti da parte della Cina a Paesi africani come l’Angola, l’Etiopia, il Sudan, ecc. sollevano interrogativi sui rischi di una possibile crisi del debito, aumentando l’onere del debito dei Paesi africani meno sviluppati. Inoltre, la Cina ottiene guadagni economici e politici creando situazioni di ‘trappola del debito’. La presenza cinese in Africa comporta anche l’afflusso di società cinesi per intraprendere iniziative di sviluppo infrastrutturale su larga scala in vari settori. Nel caso dell’Angola, gli interessi cinesi riguardano l’estrazione di diamanti, il petrolio greggio e l’edilizia. Tuttavia, tali progetti infrastrutturali raramente producono benefici tangibili per la popolazione di quei Paesi, come si è visto nel caso dell’Angola.

Pertanto, è stato sostenuto che la strategia della Cina in Africa comporta una combinazione pragmatica delle sue ambizioni strategiche e politiche con i suoi interessi commerciali. L’aumento dell’influenza economica e del soft power cinese in Africa delinea un nuovo marchio di ‘neocolonialismo’ che racchiude politiche che consentono alla Cina di esercitare un maggiore controllo sulle dinamiche politiche, economiche e di sicurezza dei suoi ‘Paesi partner’, per perseguire i suoi interessi di potenza mondiale. Si ritiene che la Cina realizzi questo obiettivo attraverso la cooperazione economica, le partnership commerciali e gli investimenti in Stati con un potenziale di contrattazione relativamente minore nella sfera internazionale.

Tuttavia, le percezioni contrarie delle azioni della Cina in Africa sono favorevoli all’influenza e all’iniziativa di sviluppo della Cina. Secondo un sondaggio, il 63% degli africani di 39 Paesi considera positiva l’influenza della Cina in Africa. Inoltre, la Cina emerge come una valida alternativa per gli investimenti, i prestiti e la cooperazione economica, che si ritiene possa stimolare la crescita economica senza l’imposizione di rigide condizionalità. In definitiva, la retorica è una narrazione contrastante per vedere gli obiettivi della Cina in Africa.

Situazione attuale in Angola:

L’Angola ha continuato a lottare con la recessione economica dal calo dei prezzi del petrolio nel 2015; il settore petrolifero, che rappresentava circa il 95% della quota di esportazioni e un terzo del PIL, ha mostrato un forte declino secondo i dati della Banca Mondiale. Con l’inizio della pandemia globale nel 2020, il trend di crescita negativa dell’Angola ha subito un’accelerazione. Il declino economico ha messo in luce il potenziale gioco di “diplomazia della trappola del debito” della Cina nei confronti dell’Angola. L’Angola è attualmente uno dei maggiori mutuatari della Cina nel continente africano; tra il 2000-2019, il debito dell’Angola nei confronti della Cina ammontava a 42,6 miliardi di dollari USA, rimborsati attraverso le esportazioni di petrolio. La riduzione delle esportazioni di petrolio minaccia quindi automaticamente la sostenibilità del debito del Governo angolano.

Il continuo periodo di recessione economica ha portato alla ribalta la necessità di diversificare l’economia e di ridurre la dipendenza da un modello economico basato sul petrolio, potenziando i settori non petroliferi dopo il 2022, dato che i prezzi del petrolio stanno aumentando. Inoltre, l’Angola rimane sorprendentemente indietro in altri parametri di sviluppo come la nutrizione, l’accesso all’assistenza sanitaria, l’istruzione, l’uguaglianza di genere e così via, oltre alle disparità di reddito. Nonostante siano aree prioritarie di sviluppo, l’attenzione dello Stato per il miglioramento di questi aspetti di sviluppo è stata trascurabile.

Conclusioni:

Sebbene la questione se l’Angola sia un mezzo per la realizzazione delle ambizioni geopolitiche della Cina in Africa e il potenziale del suo impatto a livello mondiale rimangano un argomento di primo piano nella politica internazionale, bisogna comprendere che a causa di una struttura statale debole, delle ramificazioni di una guerra civile distruttiva e di una strategia di ‘mettere tutte le uova in un paniere’ nella ricerca di partner globali, l’Angola si è evoluta come uno Stato con grandi dipendenze dalla Cina. La Cina come partner di sviluppo e creditore sembra essere indispensabile per l’Angola, almeno nell’immediato futuro. Inoltre, l’Angola deve ora affrontare una maggiore concorrenza da parte di altri Paesi che fungono da fornitori di petrolio per la Cina, come Brasile, Russia, Asia occidentale, ecc.

Riconoscendo il crescente debito nei confronti della Cina e le condizioni di recessione, la nuova leadership politica dell’Angola potrebbe tentare delle strategie per ridurre la sua dipendenza dalla Cina, anche se ciò implicherebbe grandi cambiamenti strutturali nella politica e nell’economia angolana. Pertanto, andando avanti, l’Angola si trova di fronte a una sfida complessa che non è in grado di affrontare in questo momento: la sfida di bilanciare la sua dipendenza dalla Cina per gli investimenti economici e la necessità di sviluppare un modello di crescita che dia priorità alla popolazione locale, che è stata sempre ai margini della strategia di sviluppo aiutata dalla Cina.

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Cristiano Volpi
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