Ruanda, Francia e la ripresa dei rapporti

Ruanda, Francia e la ripresa dei rapporti

Il Presidente francese Emmanuel MACRON ha messo piede in Ruanda il 27 maggio. Questa visita storica ha suggellato il riavvicinamento tra i due Paesi, al termine di un lungo processo di riconciliazione.Per segnare questa nuova era nelle relazioni franco-ruandesi, sono stati firmati una serie di accordi di cooperazione, in particolare nel settore sanitario, nella lotta contro il COVID-19, nello sport e nella formazione. Ma oltre a questo, sta emergendo un vero e proprio filone di riavvicinamento intorno allo sviluppo digitale.

500 milioni di euro saranno impegnati per il Ruanda, soprattutto nella tecnologia digitale, ha annunciato Emmanuel Macron durante la sua visita a Kigali “500 milioni di euro saranno impegnati nel periodo 2019-2023 per le principali priorità del nostro dialogo con il Ruanda, in particolare la salute, la tecnologia digitale e la Francofonia”, ha annunciato Emmanuel Macrron. Allo stesso tempo, ha sottolineato che oltre 100 milioni di euro sono già stati investiti, in particolare attraverso l’Agenzia Francese per lo Sviluppo (AFD), per sostenere gli sforzi per combattere la COVID-19 in Ruanda.

Rendere il Ruanda un hub tecnologico regionale
Tra i progetti avviati e in corso, un’intera sezione si concentra sulla tecnologia digitale e sul sostegno alle startup. I due capi di Stato condividono una visione e un’ambizione comune: rendere il Ruanda un hub tecnologico regionale, per il Presidente Paul KAGAMÉ; collegare il French Tech e investire nell’ecosistema tecnologico africano, e di conseguenza nei giovani, per rilanciare le relazioni Africa-Francia, per Emmanuel Macron.

In effetti, questo impegno rafforzato verso il digitale è già iniziato con la creazione di Digital Africa, un’iniziativa appoggiata dal Presidente francese e progettata per sostenere l’ecosistema tecnologico africano, in diverse aree: formazione, supporto tecnologico e accesso ai finanziamenti. Aphrodice MUTANGANA, Chief Operations Officer di Digital Africa, un attore chiave della scena tecnologica, ha partecipato agli incontri tenutisi durante la visita della delegazione francese.

“Ci sono due o tre cose che sono state avviate nell’ambito di questa visita”, ha detto la giovane dirigente. In particolare, per quanto riguarda l’imprenditorialità, “ci sono aziende francesi che hanno iniziato a guardare e a mostrare interesse per le startup ruandesi. Una di queste ha avuto colloqui con 4 aziende ruandesi durante la visita. L’azienda ha intenzione di investire in alcune delle imprese e di acquistare le altre”. In altre parole, azioni molto concrete.

“Inizio di discussioni che produrranno sicuramente dei risultati”.
Anche a livello istituzionale, mentre riceveva una delegazione di deputati francesi, si è discusso del quadro normativo. “I deputati francesi hanno anche scambiato con gli attori dell’ecosistema tecnologico ruandese azioni congiunte che potrebbero essere implementate”, indica Afrodice MUTANGANA. “I colloqui hanno riguardato il quadro aziendale, gli investimenti, i partenariati, ma anche la ricerca, ecc. L’inizio di discussioni che sicuramente produrranno risultati”.

Questo soprattutto perché l’interesse è reale, da parte ruandese. “Quando sei una startup e qualcuno viene a sostenerti, ad aiutarti a crescere, è necessariamente positivo”, dice Afrodice. “Il mercato ruandese è piccolo. Pertanto, le prime aspettative delle startup ruandesi, va detto, sono la ricerca di finanziamenti. Poi, hanno bisogno di partnership che le aiutino a crescere, ad andare in altri mercati. Il terzo punto è la competenza”.

Da parte francese, il Ruanda offre alle aziende francesi una porta d’accesso al mercato regionale. L’Africa orientale è oggi la centrale economica del continente, con giganti regionali come il Ruanda, l’Etiopia e il Kenya, non solo in termini di crescita ma anche di sviluppo digitale.

Tuttavia, Clare AKAMANZI, CEO del Rwanda Development Board (RDB), un’istituzione governativa il cui mandato è quello di accelerare lo sviluppo economico del Ruanda, dice sostanzialmente la stessa cosa quando osserva che il suo Paese è “il luogo ideale per avviare imprese francesi”. Quest’ultima, che ha organizzato un incontro tra aziende francesi e ruandesi nell’ambito di questa visita ufficiale francese, ha molti argomenti per illustrare il suo punto di vista. “Il Ruanda è classificato come il secondo posto più facile per fare affari in Africa nel rapporto Doing Business della Banca Mondiale”, ha detto. “Durante l’incontro con la delegazione imprenditoriale francese che ha accompagnato il Presidente, abbiamo potuto presentare le opportunità di investimento in diversi settori”.

“Gli investitori francesi hanno espresso il loro impegno a investire in Ruanda, soprattutto nel settore ICT”.
L’ICT è uno di questi settori. Questo settore non è stato colpito dalla crisi del COVID-19, ha detto. Al contrario, questo settore ha visto un aumento degli investimenti durante questo periodo. E il Ruanda, che ha considerato lo sviluppo digitale come centrale nella sua tabella di marcia Vision 2035, intende rafforzare la cooperazione franco-ruandese su questa componente. “Il Ruanda intende basarsi sugli impegni presi al più alto livello e incoraggiare i settori privati di entrambi i Paesi a trarre vantaggio dall’ambiente favorevole e dalle opportunità non sfruttate. Il Ruanda ha presentato un’ampia gamma di opportunità economiche per gli investitori francesi in diversi settori economici strategici. Questo ha iniziato a dare i suoi frutti, in quanto gli investitori francesi hanno espresso il loro impegno a investire in Ruanda, in particolare nel settore ICT”.

Oltre agli investimenti, anche la formazione professionale è all’ordine del giorno delle future discussioni tra i due Paesi. “Uno dei nostri obiettivi economici più importanti è quello di creare posti di lavoro significativi per i nostri giovani. La nostra Strategia Nazionale per la Trasformazione – NST1 – prevede che il 60% dei nostri giovani partecipi a programmi di TVET [Formazione Educativa Tecnica e Professionale, ndr] entro il 2024, il che richiede più centri di formazione, l’equipaggiamento dei centri TVET con materiali e la presenza di formatori qualificati”, ha spiegato il CEO di RDB. “Siamo quindi interessati a sviluppare partenariati di formazione, inserimento lavorativo e investimento che catalizzino l’occupazione”.

“Il Ruanda è un luogo ideale per l’innovazione”.
Ha aggiunto: “Il Ruanda è anche un luogo ideale per l’innovazione, grazie alla qualità delle sue infrastrutture, al suo quadro normativo caratterizzato dalla trasparenza e al suo ambiente imprenditoriale favorevole. Le aziende francesi possono stabilire concetti di progetto introducendo nuove idee di prodotto e modelli di business. Il settore ICT e il settore dell’innovazione sono i principali destinatari”.

Sapendo che esistono altre cooperazioni su questo aspetto della formazione in Ruanda, con i belgi, i tedeschi (in particolare attraverso il GIZ), ecc. Detto questo, per Afrodice MUTANGANA, gli approcci sono più complementari che competitivi. “L’apprendimento è un processo che non finisce mai, è un processo continuo. Ogni mattone che una persona, un’istituzione o un’azienda aggiunge contribuisce a costruire questo ecosistema. Le esigenze sono diverse, c’è la componente di formazione, gli investimenti… Il Ruanda sta facendo passi avanti, ma se riusciamo ad avere altri partner, avremo un impatto maggiore. Non dobbiamo dimenticare che il nostro continente è giovane: il 43% della popolazione ruandese ha meno di 16 anni. Come accompagnare questi giovani per introdurli, fin dalla più giovane età, alle nuove tecnologie e garantire che siano meglio integrati nel mercato del lavoro e partecipino attivamente allo sviluppo del loro Paese e del continente, questa è la nostra sfida per tutti”.

L’ufficio di Digital Africa a Kigali: una ‘casa’ per gli imprenditori tecnologici
Una costruzione alla quale anche Digital Africa desidera contribuire. “Attraverso l’ufficio di Kigali, inizialmente offrirà agli imprenditori africani un luogo di incontro e di scambio. Una casa per gli imprenditori”, afferma il Direttore operativo di Digital Africa. “Più in generale, l’idea è quella di lavorare in collaborazione con gli imprenditori e le strutture che li sostengono, identificare le fonti di finanziamento e sostenere le politiche pubbliche. Questa è l’ambizione del programma ‘connettori’. Identificheremo 15 connettori nel continente, che saranno un ponte tra il loro Paese, la loro regione e Digital Africa. Di conseguenza, quando lanceremo un programma in un Paese, questo sarà veramente dedicato e adattato alle esigenze locali. Questo riassume lo spirito di Digital Africa: l’idea è di venire a sostenere gli attori dell’ecosistema esistenti, per sostenere coloro che aiutano gli imprenditori a progredire e ad avere un impatto maggiore”.

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Cristiano Volpi
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Appassionato di economia, politica e geopolitica, ho deciso di creare questo sito per mostrare una diversa faccia dell'africa, un continente pieno di opportunità di business e di investimento, un continente in continuo cambiamento.

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