La Russia (come l’Occidente) non è un vero amico dell’Africa.

La Russia (come l’Occidente) non è un vero amico dell’Africa.

Il 24 luglio, il Ministro degli Esteri russo Sergey Lavrov è atterrato al Cairo, in Egitto, all’inizio di un tour di cinque giorni in Africa, volto a rafforzare i legami del suo Paese con le nazioni del continente.

Ha iniziato la sua missione in quattro nazioni – Egitto, Etiopia, Uganda e Repubblica del Congo – ricordando prontamente al mondo che il regime che rappresenta semplicemente non può dire la verità.

C’è “una comprensione comune delle cause della crisi del grano”, ha affermato in una conferenza stampa al Cairo, cercando spudoratamente di attribuire la colpa della crescente crisi alimentare dell’Africa – indiscutibilmente innescata dall’invasione dell’Ucraina da parte della Russia e dal blocco dei porti ucraini da parte della sua flotta del Mar Nero – alle “sanzioni occidentali”.

E ciò che ha detto al Cairo non è stata nemmeno la prima – e in ogni caso la peggiore – bugia che ha detto durante la sua visita in Africa.

Poco prima di partire per il Cairo, Lavrov ha scritto un editoriale da pubblicare sui giornali dei Paesi africani che avrebbe visitato, sostenendo che la Russia “non si è macchiata dei crimini sanguinosi del colonialismo”. Questo editoriale che riscrive palesemente la storia della Russia è stato pubblicato il 22 luglio, solo due giorni dopo l’annuncio dello stesso Lavrov che la Russia ha ampliato i suoi obiettivi in Ucraina oltre la regione orientale del Donbas e che ora sta cercando di annettere ancora più territorio dalla nazione in difficoltà.

Nello stesso articolo, ha anche affermato che la Russia “non impone nulla a nessuno e non dice agli altri come vivere”, nonostante il Cremlino sia attualmente impegnato in una guerra di aggressione che, per sua stessa ammissione, mira a generare un cambio di regime in uno Stato sovrano.

Il Ministro degli Esteri ha inoltre affermato nell’articolo che “le speculazioni della propaganda occidentale e ucraina secondo cui la Russia avrebbe ‘esportato la fame’ sono completamente infondate”. Ironia della sorte, poche ore dopo che i giornali contenenti l’articolo sono arrivati nelle edicole di tutta l’Africa, i missili da crociera russi hanno preso di mira il porto ucraino di Odesa – una porta principale per le esportazioni di grano che aiutano a nutrire molte nazioni in tutto il mondo, comprese quelle africane. Come se non bastasse, l’attacco è arrivato appena un giorno dopo la firma di un nuovo accordo per l’apertura dei porti del Mar Nero.

Durante la sua visita, nessuno dei leader politici africani o dei funzionari pubblici con cui si è trovato faccia a faccia ha tentato di mettere in discussione le bugie di Lavrov. Purtroppo, l’accettazione apparentemente entusiasta da parte dell’Africa delle “verità alternative” della Russia durante questa visita non è stata in alcun modo sorprendente.

La disinformazione e la propaganda sono da tempo strumenti sapientemente utilizzati da Mosca nella sua battaglia geoeconomica contro l’Occidente. Infatti, oltre agli investimenti strategici, agli incentivi commerciali e ai lucrosi accordi energetici, la capacità della Russia di costruire narrazioni che dipingono il Cremlino (e in particolare l’attuale governo Putin) come il difensore delle nazioni contro le ambizioni coloniali e l’aggressione occidentale, le ha fatto guadagnare innumerevoli alleati e sostenitori in tutto il mondo per molti anni.

E recentemente, l’Africa è diventata uno dei principali obiettivi dell’offensiva russa post-Guerra Fredda sulla verità. Tra il 2019 e il 2022, ad esempio, Twitter e Facebook hanno rimosso le reti di disinformazione russa che prendevano di mira Madagascar, Repubblica Centrafricana (RCA), Mozambico, Repubblica Democratica del Congo (RDC), Costa d’Avorio, Camerun, Sudan, Libia, Sudafrica, Nigeria, Gambia e Zimbabwe.

E dall’inizio dell’invasione dell’Ucraina, gli sforzi russi per ottenere il favore dell’Africa attraverso false narrazioni sono andati a gonfie vele. A marzo, ad esempio, una fotografia che si supponeva mostrasse un giovane Putin mentre addestrava i combattenti per la libertà del Mozambico in un campo militare della Tanzania nel 1973, è emersa opportunamente sui social media africani e ha generato elogi ed eccitazione immeritati. L’immagine è stata postata su Twitter anche dal figlio del Presidente ugandese Yoweri Museveni. Naturalmente, la foto non è realmente degli anni ’70 e l’uomo che sembra essere Putin non è il leader russo. Tuttavia, è stata utilizzata con successo per giustificare il sostegno africano all’invasione della Russia in Ucraina.

Ma perché gli africani sono così suscettibili alla propaganda russa?

Secondo Dmitry Gorenburg, associato al Davis Center for Russian and Eurasian Studies dell’Università di Harvard, la Russia ha stabilito 10 narrazioni principali che informano la sua messaggistica strategica nel mondo. E per una moltitudine di ragioni storiche e culturali, queste narrazioni sembrano risuonare particolarmente bene in Africa.

Tra queste, ritrarre la Russia come “un bastione di valori tradizionali”, in contrasto con un Occidente “decadente”, ad esempio, fa appello a segmenti conservatori e omofobi della società africana che considerano le libertà sessuali promosse e protette dalle nazioni occidentali come “immorali”.

L’uso frequente da parte della Russia del “whataboutism”, come spiegato da Gorenburg, per sviare l’attenzione dai suoi crimini di guerra in Ucraina e non solo, fa presa anche sul pubblico africano. Questo perché un numero schiacciante di africani ritiene l’Occidente, e solo l’Occidente, responsabile delle guerre, dei conflitti e dell’instabilità che devastano il Sud globale. Molti africani, ad esempio, considerano un crimine l’invasione dell’Iraq guidata dagli Stati Uniti, che ricorda loro simili aggressioni da parte dell’Occidente nei confronti delle loro nazioni, e accolgono con favore quelli che considerano gli sforzi russi per evitare il whitewashing occidentale e contrastare l’ipocrisia occidentale.

Un altro strumento di messaggistica che la Russia utilizza nella sua guerra di narrazione contro l’Occidente, ossia richiamare l’attenzione sulla storia degli Stati Uniti di intervento negli affari interni degli Stati sovrani, risuona bene anche con gli africani che stanno ancora soffrendo i risultati dei colpi di Stato istigati o sostenuti da Washington in tutto il continente, o che stanno piangendo gli assassinii assistiti dagli Stati Uniti dei loro eroi dell’indipendenza, come il Primo Ministro fondatore della RDC Patrice Lumumba.

Inoltre, presentare la Russia come un campione del ‘multipolarismo’ nel mondo si adatta bene agli africani che hanno sofferto in modo massiccio sotto il dominio degli Stati Uniti e desiderano che le loro nazioni possano finalmente far sentire la loro voce nell’arena internazionale.

Tutto sommato, ci sono molte ragioni per cui gli africani apprezzano e sostengono le narrazioni promosse dalla Russia che sottolineano i crimini, le aggressioni e i passi falsi dell’Occidente, storici e attuali, nei confronti del resto del mondo.

Tuttavia, nulla può legittimare o giustificare l’accettazione da parte dell’Africa della Russia – un belligerante coloniale a pieno titolo che ha inflitto e sta ancora infliggendo un dolore incalcolabile alle nazioni all’interno della sua regione e oltre – come salvatore anticoloniale. Oltre a riconoscere la loro responsabilità morale di schierarsi categoricamente contro gli attacchi brutali e illegali della Russia contro gli ucraini, i siriani e molti altri, gli africani devono anche rendersi conto di quanto possa essere dannosa per il continente la loro accettazione acritica della Russia come forza benevola per il bene.

Con l’intensificarsi del confronto con l’Occidente, la Russia sta raddoppiando le sue ambizioni neocoloniali in Africa. Mentre espande la sua influenza economica e politica sul continente, c’è poco da aspettarsi che si comporti in modo diverso rispetto alla sua tradizionale zona di influenza. Proprio come ha fatto in Ucraina, in Georgia e in molte altre nazioni della sua periferia, non si asterrà dall’interferire negli affari interni delle nazioni africane per favorire i suoi interessi. È già pesantemente coinvolta nella politica interna di Sudan, RCA, RDC e Mali. I paramilitari russi, in particolare il famigerato Gruppo Wagner, combattono in diversi conflitti africani. Rafforzare i legami con la Russia, in un momento in cui ha chiaramente bisogno di nuovi ‘amici’ da sfruttare per alimentare il suo sforzo bellico, non sarebbe una buona notizia per l’Africa.

Tutto questo, naturalmente, non significa che solo la propaganda russa rappresenti una minaccia per l’Africa. La propaganda e la manipolazione occidentali sono state una delle principali fonti di dolore per molte nazioni africane sin dall’indipendenza. E l’Occidente sta ancora lavorando duramente per diffondere le sue narrazioni false o incomplete sul continente, per favorire i suoi interessi a scapito degli africani – e della verità. Ad esempio, la Voice of America (VOA), gestita dallo Stato e presumibilmente supervisionata dall’Agenzia degli Stati Uniti per i Media Globali, “indipendente”, è stata recentemente accusata dai suoi stessi giornalisti africani di un palese pregiudizio pro-governativo nella sua copertura della guerra civile in Etiopia.

Gli africani hanno tutte le ragioni e il diritto di essere sospettosi nei confronti delle narrazioni diffuse dall’Occidente. Ma questo non deve portare all’accettazione acritica delle narrazioni russe e all’imbiancatura delle molte atrocità ben documentate del Cremlino.

È tempo che l’Africa impari a non farsi manipolare dall’Occidente e dalla Russia – a beneficio degli stessi africani e di tutti gli altri popoli del mondo che hanno sofferto per le ambizioni neocoloniali dell’Occidente o della Russia.

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Cristiano Volpi
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Appassionato di economia, politica e geopolitica, ho deciso di creare questo sito per mostrare una diversa faccia dell'africa, un continente pieno di opportunità di business e di investimento, un continente in continuo cambiamento.

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