La grande scommessa dell’Uganda nell’adottare il Kiswahili

La grande scommessa dell’Uganda nell’adottare il Kiswahili

Il kiswahili, per la prima volta, sarà una materia obbligatoria nelle scuole primarie ugandesi a seguito di una recente decisione del Consiglio dei Ministri, ma è lontano dal diventare una lingua ampiamente parlata e amata nel Paese, dicono gli esperti.Con circa 200 milioni di persone, il kiswahili è la lingua africana più comunemente parlata, utilizzata in quasi tutti i Paesi della Comunità dell’Africa Orientale ed è una delle lingue ufficiali del blocco, ma poche persone in Uganda la usano.

Gli esperti del mondo accademico e dei media e i funzionari del Governo che si sono riuniti virtualmente hanno detto che i rinnovati sforzi dell’Uganda per rendere il Kiswahili una delle sue lingue franche non saranno facili, in quanto una serie di sfide potrebbero ostacolare il processo.

In una discussione su Twitter Space organizzata da Nation.Africa, gli opinionisti hanno detto che le sfide vanno da una lunga storia di odio per la lingua in Uganda a risorse insufficienti che rendono difficile l’apprendimento della lingua.

Julius Baluku, docente di Kiswahili presso l’Università Kyambogo di Kampala, ha detto che l’atteggiamento negativo degli ugandesi nei confronti della lingua è radicato nella storia del suo uso da parte di forze militari e di sicurezza oppressive nei primi anni ’80, che li ha portati ad associarla alla crudeltà e al crimine.

“Lo swahili non sarà più considerato una lingua per teppisti e delinquenti quando i nostri bambini inizieranno a parlarlo liberamente, e la decisione del Consiglio dei Ministri di renderlo obbligatorio nelle scuole primarie costituisce un precedente per la sua crescita in Uganda”, ha detto.

Con la decisione del Consiglio dei Ministri del 5 luglio, l’Uganda ha adottato il Kiswahili come una delle sue lingue ufficiali, lo ha reso una materia obbligatoria nelle scuole primarie e ha ordinato a tutto il Gabinetto e ai legislatori di imparare la lingua.

Dennis Mugimba, portavoce del Ministero dell’Educazione, ha detto che i tentativi di rendere il Kiswahili una materia obbligatoria nelle scuole risalgono al 1992, ma non erano stati adottati su larga scala.

“Rendere lo Swahili una materia obbligatoria e passibile di esame nelle scuole primarie e secondarie cambierà le dinamiche, perché anche se è stato inserito nel programma, molte scuole non lo hanno nemmeno incluso nel calendario perché era facoltativo”, ha detto Mugimba.

Non è facile
Tuttavia, gli educatori, soprattutto della materia, affermano che insegnare il Kiswahili in Uganda non è ancora facile. Ednah Asiima, insegnante di Kiswahili, ha detto che c’è una carenza di materiale didattico e di insegnanti per la materia.

Mugimba ha citato la scarsa diffusione del Kiswahili come materia nelle scuole secondarie, che si traduce in una scarsa richiesta di insegnanti di Kiswahili, ma ha aggiunto che la situazione sta cambiando, in quanto il Ministero ha assunto almeno 1.000 insegnanti in più alla fine dello scorso anno.

Ma i problemi del kiswahili in Uganda non riguardano solo le aule e le scuole. Gli esperti hanno detto che alcune persone potrebbero essere riluttanti ad abbracciarlo, temendo che possa cambiare il loro patrimonio culturale e sostituire le lingue locali.

Kyewalabye Male, Ministro della Cultura del Regno Buganda, ha detto che l’introduzione del Kiswahili troppo presto nell’educazione dei bambini può interferire con l’apprendimento delle loro lingue indigene.

“A causa dello stigma nei confronti di coloro che parlano lo Swahili e del suo impatto su altre lingue locali che sono anche nel programma di studi, non credo che il Governo avrebbe dovuto renderlo obbligatorio nelle scuole”, ha detto Kyewalabye, che è anche il ministro per la lingua Luganda, la lingua locale più parlata in Uganda.

Alcuni osservatori dicono anche che l’Uganda potrebbe seguire le orme del suo vicino, il Kenya, dove, anche se il kiswahili è la lingua nazionale dal 1964 e la lingua ufficiale dal 2010, la maggior parte degli affari governativi sono condotti in inglese e pochissimi lo parlano correntemente.

Buona volontà politica
“Il Kenya non ha la volontà politica di promuovere l’uso del kiswahili negli affari governativi, ma l’Uganda sembra averla”, ha detto Nuhu Bakari, esperto di kiswahili moderno e giornalista.

Il kiswahili ha avuto origine nelle zone costiere del Kenya e della Tanzania, essendo nato dalla mescolanza tra i commercianti arabi e i bantu che abitavano queste regioni intorno al XVIII secolo.

Nel 2021, l’organizzazione culturale delle Nazioni Unite Unesco ha designato il 7 luglio come Giornata Mondiale della Lingua Kiswahili, rendendola la prima lingua africana a ricevere tale riconoscimento dall’agenzia.

Tuttavia, la lingua kiswahili sembra essere concentrata solo all’interno dell’Africa orientale, anche se viene insegnata in alcune delle principali università del mondo, come Harvard, e in alcune scuole sudafricane.

“Affinché lo Swahili si diffonda anche nell’Africa settentrionale e occidentale, dobbiamo prima farlo insegnare nelle loro università”, ha detto Baluku.

Enock Matundura, docente di lingua kiswahili presso l’Università di Chuka, nel Kenya centrale: “Nella ricerca di una lingua franca africana, il kiswahili è in cima alla lista, perché è di gran lunga la lingua africana più parlata. Per svilupparci, dobbiamo abbracciare le nostre lingue”.

In Africa orientale, il kiswahili è ampiamente parlato in Tanzania, Kenya, Ruanda e Burundi, e un suo dialetto è parlato nella Repubblica Democratica del Congo.

In Tanzania, è la lingua dell’amministrazione e dell’istruzione primaria. Il Burundi ha reso il kiswahili una materia obbligatoria a partire dalla scuola primaria nel 2007, mentre il Ruanda l’ha adottato come lingua ufficiale nel 2017.

Viene parlato anche da alcune persone nel sud della Somalia, in Malawi, Zambia, Mozambico, Isole Comore e Sud Sudan.

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