Eduardo dos Santos in Angola: un leader improbabile noto per il suo uso ‘giudizioso’ della violenza

Eduardo dos Santos in Angola: un leader improbabile noto per il suo uso ‘giudizioso’ della violenza

José Eduardo dos Santos, l’ex Presidente angolano morto l’8 luglio 2022 cinque anni dopo aver lasciato il potere, era un leader improbabile.

Il suo mandato di 38 anni non è nato da un talento nel mobilitare il sostegno popolare. Invece, ha mantenuto il potere grazie alla sua capacità di lavorare dietro le quinte e di volgere a suo vantaggio circostanze apparentemente avverse.

È nato a Sambizanga, Luanda, nel 1942, figlio di immigrati poveri provenienti da São Tomé – un dettaglio che è stato usato dai suoi detrattori per affermare che non era veramente angolano. Ha frequentato la scuola superiore statale più prestigiosa di Luanda, il Liceu Salvador Correia. All’epoca, la politica portoghese assicurava che solo una manciata di studenti neri si qualificasse per tali istituti. Nel 1961, quando l’ordine coloniale fu scosso da un’evasione a Luanda e dalle rivolte nelle piantagioni del nord, Dos Santos era alla fine della sua adolescenza. Come molti angolani neri istruiti della sua generazione, lasciò il Paese.

Ha studiato a Baku, nell’allora Unione Sovietica, dove ha conosciuto la sua prima moglie, Tatiana Kukanova, madre della sua figlia maggiore Isabel. Per un certo periodo ha prestato servizio nelle comunicazioni per i guerriglieri del Movimento Popolare per la Liberazione dell’Angola (MPLA) a Cabinda, oltre che nel suo braccio diplomatico in varie capitali. Questo lo ha preparato per il suo ruolo di Ministro degli Esteri nel primo governo indipendente dal 1975. Quando il Presidente fondatore dell’Angola libera, Agostinho Neto, morì nel 1979, l’MPLA consacrò Dos Santos, allora 36enne, come leader del partito. Questo lo rese automaticamente il capo di Stato.

Il regno di Dos Santos
All’epoca l’Angola stava combattendo una guerra civile (1975-2002) contro i ribelli dell’Unione Nazionale per l’Indipendenza Totale dell’Angola (Unita) di Jonas Savimbi. Questa si è fusa con una guerra di aggressione da parte del Sudafrica dell’apartheid.

Anche il suo partito era in crisi. Anni di divisione interna erano scoppiati nel 1977 con una rivolta guidata da un ex ministro del governo, Nito Alves, sostenuto da molti residenti poveri di Luanda e da intellettuali radicali all’interno del MPLA.

La leadership dell’MPLA ha risposto trasformando l’organizzazione in uno strumento di controllo piuttosto che di partecipazione politica. Era un ambiente in cui l’attitudine a mobilitare le persone era meno importante della capacità di gestire le complessità della politica interna al partito.

La sicurezza dello Stato dipendeva dalle relazioni cruciali con Cuba e l’Unione Sovietica. Alla fine degli anni ’80, mentre l’Unione Sovietica riduceva i suoi interessi internazionali, gli Stati Uniti spinsero per un accordo di pace che collegava il ritiro delle forze cubane dall’Angola all’indipendenza della Namibia dal Sudafrica e a eventuali elezioni multipartitiche. Gli Stati Uniti pensavano che questo piano sarebbe culminato con la perdita del potere da parte dell’MPLA, come altri regimi sostenuti dai sovietici. Si pensava in modo errato.

I residenti delle città costiere dell’Angola diffidavano di Savimbi. Questo, insieme al controllo da parte dell’MPLA delle risorse statali per finanziare la sua campagna, portò il partito a una vittoria totale dell’Assemblea Nazionale nelle elezioni del 1992. Dos Santos è arrivato a meno dell’1% dalla vittoria assoluta nel voto presidenziale.

Il Governo si è ampiamente conformato ai requisiti di disarmo delle forze armate, ma le milizie civili sono rimaste fedeli all’MPLA e sono state integrate da una nuova forza di polizia speciale partigiana. Nonostante il suo esercito consistente, l’Unita non aveva alcuna possibilità di prendere il potere contestando il risultato delle elezioni.

Consolidamento
I risultati delle elezioni permisero a Dos Santos di rivendicare il primato morale sull’Unita. E il ritorno alla guerra dal 1993 ha fornito una copertura per la repressione politica. Dos Santos ha beneficiato degli aspetti della Costituzione del 1992 che gli convenivano, come il privilegio della Presidenza rispetto al Partito. Ha ignorato quelli che non gli convenivano, come le libertà civili e il controllo parlamentare. I membri della famiglia sono stati assecondati. I generali dell’esercito sono stati mantenuti grazie all’assegnazione di contratti statali militari e civili.

Nel 2001, quando Dos Santos si avvicinava ai 60 anni dopo oltre 20 anni di potere, ha lasciato intendere che avrebbe potuto dimettersi. La questione della successione è sempre stata un tabù. Quando il segretario generale del partito João Lourenço ha indicato la sua disponibilità come prossimo leader, è stato rapidamente messo da parte. Quando, nel febbraio 2002, le Forze Armate angolane rintracciarono e uccisero Savimbi, e la leadership superstite dell’Unita accettò la pace alle condizioni del Governo, Dos Santos rilanciò la sua carriera presidenziale con il soprannome di “Architetto della Pace”.

La crescita esponenziale delle entrate petrolifere e le opportunità di spesa statale in nome della ricostruzione hanno permesso alla Presidenza di dirottare ancora più fondi verso parenti e alleati di Dos Santos. La situazione ha iniziato a cambiare nel 2011; gli angolani hanno protestato pubblicamente per il mandato apparentemente infinito del Presidente. Il regime ha risposto imprigionando 15 attivisti senza processo per un anno, nel 2015-16.

Successione
Nel 2016 Dos Santos stava trascorrendo lunghi periodi in Spagna e si diceva che fosse in cura per un cancro. Probabilmente è stato questo a forzare la questione della successione. Ma chi sostenere? I suoi alleati politici erano securocrati senza ambizioni per il posto di vertice. Il partito non avrebbe mai sostenuto un parente di Dos Santos come suo erede presidenziale.

L’opzione meno peggiore per Dos Santos era quella di riabilitare João Lourenço, sperando che sia il partito che l’establishment della sicurezza si fidassero dell’uomo – e, cosa fondamentale, che Lourenço non avrebbe interferito con l’impero della corruzione di Dos Santos.

Ma quando Lourenço ha vinto le elezioni del 2017 come candidato dell’MPLA e ha assunto l’incarico in una situazione di crisi economica crescente, ha capito che l’unico modo per ottenere l’approvazione del pubblico era prendere le distanze dal suo predecessore. Ha rimosso i parenti di Dos Santos dalle loro posizioni dirigenziali e ha indagato sui loro affari finanziari. Lo stesso Dos Santos è tornato in Spagna. A parte una visita a casa nel 2021, vi rimase fino alla sua morte.

Eredità
Alcuni necrologi hanno chiesto un ricordo più generoso di Dos Santos, sottolineando il sostegno dell’Angola alla lotta contro l’apartheid sudafricana. Tuttavia, è dubbio quanto di questa eredità Dos Santos abbia potuto rivendicare come propria, se non in virtù del gioco di prestigio politico che gli ha garantito la posizione di capo di Stato.

Per lo scrittore angolano Sousa Jamba, l’attitudine di Dos Santos era nell'”uso giudizioso della violenza”, e non ha lasciato “nessuna visione o filosofia”.

Luaty Beirão, che è stato imprigionato per le sue critiche al regime, ha salutato la scomparsa dell’ex Presidente con le parole:
Zero pietà, zero emozioni, è completamente indifferente nei miei confronti. Mi scusi, devo guardare la semifinale di Wimbledon.

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Cristiano Volpi
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