Le elezioni dell’Angola del 2022: una gara sleale che l’MPLA al governo è sicuro di vincere

Le elezioni dell’Angola del 2022: una gara sleale che l’MPLA al governo è sicuro di vincere

Gli angolani si recano alle urne il 24 agosto per votare alle elezioni parlamentari. Il leader del partito con il maggior numero di seggi in Parlamento diventa automaticamente il Presidente, quindi si tratta anche di un’elezione presidenziale.

Questa sarà la quarta elezione dalla fine della guerra civile angolana nel 2002. I tre precedenti scrutini del dopoguerra sono stati caratterizzati da un calo costante del numero di persone che hanno votato per il Movimento Popolare per la Liberazione dell’Angola (MPLA). Nell’ultima elezione, cinque anni fa, la quota di voto del partito è scesa al 61% a livello nazionale, contro il 70% dell’elezione precedente, secondo il conteggio ufficiale.

L’aspetto più preoccupante per il partito al potere è che ha ottenuto meno del 50% dei voti nella capitale, Luanda, una città che storicamente considerava il suo quartiere generale.

I quattro principali partiti di opposizione hanno rilasciato una dichiarazione congiunta citando irregolarità nel processo di conteggio dei voti e rifiutando i risultati delle elezioni. Giorni dopo, hanno invece deciso di occupare i loro seggi e di continuare a partecipare al Parlamento. Il cambiamento improvviso ha suscitato le critiche delle organizzazioni della società civile, anch’esse irritate dalle irregolarità nella procedura di conteggio dei voti.

La preoccupazione maggiore, ancora una volta, è che le elezioni manchino di credibilità.

Un servizio di sondaggi locale, AngoBarómetro, ha previsto che in una competizione equa, ci sarebbe stata una vittoria assoluta dell’Unione Nazionale per l’Indipendenza Totale dell’Angola (Unita), l’ex movimento armato che ha combattuto l’MPLA in una guerra di 27 anni terminata nel 2002.

I sondaggi elettorali sono un fenomeno relativamente nuovo in Angola, quindi non si può garantire l’affidabilità del sondaggio. Tuttavia, si inserisce nella tendenza generale al ribasso delle prestazioni elettorali dell’MPLA dal 2008.

Situazione di disagio
Le elezioni del 2017 hanno segnato le dimissioni del Presidente José Eduardo dos Santos, in carica dal 1979. Il suo lungo mandato era diventato il fulcro della protesta popolare che si era intensificata in Angola dal 2011, insieme ad altri problemi come la disoccupazione, l’alto costo della vita e la crescente disuguaglianza in mezzo al boom petrolifero. Il boom aveva prodotto, almeno sulla carta, cifre di crescita vertiginose tra il 2004 e il 2014.

Il Presidente João Lourenço è entrato in carica nel periodo di recessione post boom. La sua prima mossa è stata quella di prendere le distanze da Dos Santos. Non ha perso tempo a perseguire alcuni beneficiari di alto profilo del regime di Dos Santos e a nazionalizzare i loro beni.

La buona volontà generata da queste misure, tuttavia, non poteva durare a lungo. La strategia elettorale di Dos Santos si era basata sull’associazione con l’arrivo della pace nel 2002 e sull’attribuzione della responsabilità dei problemi del Paese all’eredità della guerra e più specificamente all’Unita. Il calo della quota di voti dell’MPLA dal 2008 in poi ha dimostrato come questa strategia stesse diventando sempre meno efficace man mano che la guerra si allontanava dal passato.

Inoltre, nelle elezioni precedenti l’MPLA poteva contare sul sostegno di una classe media emergente che si era abituata a uno stile di vita consumistico durante il boom. Lourenço è entrato in carica nel bel mezzo di una profonda crisi economica, che è solo peggiorata da quando è stato eletto.

La povertà è di nuovo visibile nelle strade di Luanda, la capitale, sotto forma di persone che cercano cibo nei contenitori della spazzatura. I cantieri abbandonati sono un ricordo visibile della bolla che è scoppiata. Persino la classe media, le cui aspettative erano state innalzate durante il boom petrolifero, ora fatica a comprare i beni di prima necessità.

Le elezioni del 2022 sono le prime in cui i cittadini nati dopo la guerra hanno l’età per votare. Per questa generazione, i vecchi insulti contro l’Unita sono privi di significato. Anche nelle tradizionali roccaforti dell’MPLA, come Malanje, nel centro-nord dell’Angola, il partito ha lottato per mobilitare il sostegno nei comizi elettorali.

Lourenço è stato più tollerante nei confronti delle critiche rispetto al suo predecessore, ma l’attuale regime ricorre ancora alla forza quando si sente sfidato. Nel novembre 2020, una marcia a Luanda che chiedeva la creazione di posti di lavoro e l’organizzazione di elezioni municipali a lungo rinviate è stata affrontata dalla polizia con munizioni vere.

Nel 2021 la polizia ha usato la forza anche contro i manifestanti nelle province di Cabinda e Lunda Norte.

Le autorità hanno impedito alle organizzazioni della società civile di tenere riunioni in vista delle elezioni.

L’opposizione è in difficoltà
Mentre il capitale politico dell’MPLA è diminuito, l’opposizione ha iniziato a sembrare più credibile. Unita, il principale partito di opposizione, ha iniziato ad ampliare la sua base sociale nel corso degli anni 2010, trovando una comunione di intenti con la società civile e un movimento di protesta in crescita, soprattutto a Luanda – una città in cui per le generazioni precedenti, votare per Unita sarebbe stato un anatema.

L’elezione alla guida del partito di Adalberto Costa Júnior, 60 anni, nel 2019, ha segnato un cambio di generazione e di immagine, e uno sforzo per costruire il sostegno del partito al di là delle sue basi tradizionali nell’interno.

Nel tentativo di raccogliere i voti divisi dell’opposizione, l’Unita sta includendo nella sua lista elettorale candidati esterni al partito. Questi includono Abel Chivukuvuku, un ex funzionario dell’Unita che gode di un forte seguito personale e al cui nuovo partito PRA-JA è stata negata la registrazione, e Justino Pinto de Andrade, un noto accademico e veterano della lotta di liberazione appartenente a una famiglia di spicco del MPLA.

L’MPLA, che ha ancora un forte controllo sul servizio civile e sul sistema giudiziario, ha fatto del suo meglio per rendere la vita difficile all’opposizione. L’anno scorso, la Corte Costituzionale ha annullato l’elezione di Costa Júnior come leader dell’Unita, sulla base del fatto che, al momento del congresso del partito, egli possedeva la doppia cittadinanza angolana-portoghese, anche se successivamente ha rinunciato alla cittadinanza portoghese che aveva ereditato dal padre.

La composizione della commissione elettorale è dominata da persone nominate dal governo e dal MPLA. Come negli anni precedenti, i media statali durante il periodo della campagna elettorale hanno dato una copertura sproporzionata agli eventi dell’MPLA e ai progetti governativi associati all’MPLA. L’Unita ha presentato denunce penali per violazione della legge elettorale, il cui esito rimane incerto.

Scontento
Lourenço si trova di fronte a nuove sfide nel corso del suo secondo mandato. L’economia continua a dipendere dal petrolio e il Paese dipende ancora molto dalle importazioni di cibo. Pertanto, la ripresa dei prezzi energetici globali è stata compensata dall’aumento dei prezzi dei generi alimentari causato dalla guerra in Ucraina.

Il malcontento per i problemi di disuguaglianza e disoccupazione in corso probabilmente si acuirà sulla scia di un risultato elettorale privo di legittimità.

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Cristiano Volpi
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