L’Africa e l’ipocrisia energetica dell’Europa

L’Africa e l’ipocrisia energetica dell’Europa

Gli africani denunciano l’ipocrisia energetica dell’Europa

I ricchi Paesi europei che hanno cercato di bloccare il finanziamento di progetti di combustibili fossili in tutta l’Africa, ora si affannano per assicurarsi il petrolio e il gas del continente.

I progetti di gas africani dell’Europa sono sotto tiro

L’Europa, uno dei maggiori consumatori di gas russo, sta cercando di trovare alternative africane, poiché la Russia minaccia di chiudere definitivamente i rubinetti.

La fornitura di gas russo alla Germania attraverso il gasdotto Nord Stream 1 è stata interrotta la scorsa settimana per manutenzione ordinaria e si teme che la Russia non possa riavviarla. Mosca ha già tagliato le forniture di gas naturale a Polonia, Finlandia e Bulgaria, che hanno rifiutato la richiesta della Russia di pagare in rubli. L’Associazione industriale bavarese prevede che la Germania potrebbe perdere quasi il 13% della sua performance economica nella seconda metà di quest’anno se il gas russo smette di fluire.

Di fronte alla crisi energetica, il Cancelliere tedesco Olaf Scholz si è recato in Senegal a maggio per perseguire lo sviluppo di un giacimento di gas che dovrebbe essere aperto l’anno prossimo. I diplomatici dell’Unione Europea hanno iniziato i colloqui con i funzionari nigeriani ad aprile, cercando di sfruttare il Paese come fornitore alternativo di gas. Nel frattempo, l’Italia ha stretto accordi con Algeria, Angola e Repubblica del Congo.

Questo mese, il Presidente italiano Sergio Mattarella ha visitato la capitale mozambicana di Maputo per discutere della collaborazione energetica. L’azienda energetica italiana Eni ha annunciato di recente che il suo impianto galleggiante di gas naturale liquefatto (LNG) al largo della costa della provincia di Cabo Delgado, afflitta da insurrezioni, in Mozambico, dovrebbe raggiungere il primo carico di LNG nella seconda metà del 2022.

Mentre l’Europa si affanna a cercare forniture energetiche, gli osservatori e gli stessi africani denunciano quella che considerano un’ipocrisia energetica, considerando che la maggior parte dei Paesi africani vive regolarmente in carenza di energia e subisce un grave impatto dal cambiamento climatico. I governi africani hanno cercato di sviluppare nuovi progetti di combustibili fossili per soddisfare le esigenze locali, ma i governi occidentali hanno chiesto che i finanziatori multilaterali come la Banca Mondiale smettano di finanziare questi progetti per ridurre le emissioni globali di carbonio.

“I nostri Paesi non possono realizzare una transizione energetica e abbandonare i modelli inquinanti dei Paesi industrializzati senza un’alternativa valida, giusta ed equa”, ha detto il Presidente senegalese Macky Sall in un discorso di sfida alla riunione dell’Assemblea Generale delle Nazioni Unite dello scorso anno. “L’interruzione dei finanziamenti per il settore del gas… sarebbe un grosso ostacolo”.

Un rapporto pubblicato la scorsa settimana suggerisce che alcuni Paesi africani dovranno tagliare la spesa pubblica altrove per far fronte ai costi di adattamento al riscaldamento del pianeta, che eclisseranno la spesa per l’assistenza sanitaria. L’intero continente è responsabile di appena il 3% delle emissioni globali di carbonio. Questa cifra è molto più bassa se si esclude il Sudafrica, il maggior emettitore di carbonio in Africa, ad alta intensità di carbone. L’europeo medio consuma più di sei volte l’elettricità del consumatore medio africano.

Il Vicepresidente nigeriano Yemi Osinbajo, in un recente articolo dell’Economist, ha criticato l’Europa per l’insistenza con cui chiede ai Paesi più poveri di congelare le loro emissioni di carbonio, cosa che i Paesi più ricchi, in termini reali, non si sono impegnati a fare, “a causa di un’ingenua fede nel leapfrogging, l’ipotesi che, come il saltare i telefoni fissi per i cellulari, l’Africa possa ‘saltare’ alle nuove tecnologie energetiche”. I leader africani sostengono che queste richieste equivalgono al desiderio di mantenere il continente povero.

Un argomento contro l’industrializzazione dipendente dai combustibili fossili è il Sudafrica, dove le interruzioni di corrente programmate, note come ‘load-shedding’, potrebbero aumentare di dieci volte entro il 2026, a meno che il Paese non aggiunga fonti di energia rinnovabili, secondo uno studio di Meridian Economics. L’azienda statale Eskom, le cui vecchie centrali a carbone sono diventate inaffidabili, fornisce il 90 percento dell’energia del Paese. Alla conferenza sul clima COP26 delle Nazioni Unite, lo scorso anno, le nazioni occidentali si sono impegnate a stanziare 8,5 miliardi di dollari per aiutare il Paese a passare a un’energia più verde.

Ma nell’immediato, Verner Ayukegba, vicepresidente senior della Camera dell’Energia Africana con sede a Johannesburg, sottolinea che il Sudafrica dovrebbe esplorare un intero mix di fonti energetiche, compreso il gas, perché sebbene le fonti più verdi siano importanti, sono coloro che vivono con le luci accese a New York o a Londra che possono permettersi il lusso di pensare alle energie rinnovabili. “Se si trova in un reparto di maternità di un ospedale nella periferia di Maiduguri [nel nord della Nigeria], non importa se l’ospedale è alimentato a carbone. … Quello che serve è l’energia”, ha detto.

Nonostante la Nigeria sia il secondo produttore di petrolio dell’Africa, 85 milioni di nigeriani – quasi la metà della popolazione del Paese – vivono senza rete elettrica. La Nigeria possiede le maggiori riserve di gas conosciute in Africa e, a causa dell’invasione dell’Ucraina da parte della Russia, ha visto il rilancio di progetti in fase di stallo, come il gasdotto trans-sahariano, che attraverserebbe il nord della Nigeria per raggiungere il Niger e l’Algeria e poi l’Europa.

Ayukegba sostiene che i governi africani devono concentrarsi sugli investimenti infrastrutturali per i mercati locali piuttosto che per quelli europei e asiatici. Ha osservato che, poiché la guerra Russia-Ucraina ha spinto i prezzi del petrolio, che inizialmente erano stati previsti a 50-70 dollari al barile, oltre i 120 dollari al barile, la Nigeria ha ottenuto profitti significativi e inaspettati quest’anno, che secondo lui dovrebbero essere destinati agli investimenti infrastrutturali per le esigenze elettriche locali.

“Una cosa che dobbiamo iniziare a considerare è: quale sarà la domanda senegalese di energia? Quale sarà la domanda regionale africana di energia?”, ha detto a Foreign Policy. “Dovremmo guardare a noi stessi e dire: quali sono le priorità che vogliamo spendere se vogliamo sviluppare la capacità energetica nel continente?”.

Ayukegba immagina un accordo come quello che ha creato l’Area di Libero Scambio Continentale Africana, con “una maggiore attenzione in questo senso agli investimenti piuttosto che al solo commercio”. Ad esempio, l’African Export-Import Bank ha recentemente firmato un memorandum d’intesa con l’African Petroleum Producers’ Organization, con l’obiettivo di creare una banca dell’energia per sostenere i progetti petroliferi e di gas nuovi ed esistenti.

Allo stato attuale, i Paesi del Nord Africa sono gli unici in grado di beneficiare immediatamente di un aumento degli accordi europei sul gas. Lunedì, il Primo Ministro italiano Mario Draghi è arrivato in Algeria per firmare un accordo che mira a garantire ulteriori forniture di gas per l’Italia.

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Cristiano Volpi
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Appassionato di economia, politica e geopolitica, ho deciso di creare questo sito per mostrare una diversa faccia dell'africa, un continente pieno di opportunità di business e di investimento, un continente in continuo cambiamento.

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