ONU: L’Africa dipende troppo dall’export di materie prime

ONU: L’Africa dipende troppo dall’export di materie prime

Quasi il 60 per cento dei Paesi africani rimane dipendente dalle esportazioni di materie prime, nonostante gli sforzi decennali di diversificazione. Un passaggio alla tecnologia e ai servizi finanziari potrebbe aiutarli a resistere agli shock economici, afferma l’ONU.I Paesi africani devono interrompere la loro dipendenza dalle esportazioni di materie prime per la crescita economica e diversificarsi verso servizi di valore superiore, hanno avvertito le Nazioni Unite giovedì.

L’appello giunge mentre il prezzo di molte materie prime chiave – che è salito alle stelle nell’ultimo anno a vantaggio di molte economie africane basate sulle esportazioni – ha iniziato a raffreddarsi.

Nel suo Rapporto sullo Sviluppo Economico in Africa 2022, la Conferenza delle Nazioni Unite sul Commercio e lo Sviluppo (UNCTAD) ha esortato i governi del continente a incrementare gli investimenti nella tecnologia e nei servizi finanziari, tra gli altri settori.

L’UNCTAD ha notato che 45 dei 54 Paesi del continente continuano a dipendere dalle esportazioni agricole, minerarie ed estrattive, nonostante gli sforzi decennali per diversificare le loro economie.

‘Ricavi altamente volatili’ dalle materie prime
Il rapporto afferma che la forte dipendenza dalle esportazioni di materie prime come petrolio, gas, minerali, alimenti e materie prime agricole ha portato a “entrate altamente volatili” per le nazioni a basso reddito, a causa della “natura di boom e bust dei prezzi del mercato”.

Il documento descrive la cosiddetta “maledizione delle risorse”, in cui i Paesi ricchi di materie prime tendono ad avere risultati di crescita e sviluppo bassi a causa dell’instabilità dei prezzi delle loro esportazioni.

L’UNCTAD ha affermato che questa vulnerabilità è “spesso amplificata” da fattori geopolitici e da eventi come la pandemia COVID-19 e la crisi finanziaria globale del 2008-2009.

Sebbene diversi Paesi africani abbiano intrapreso iniziative per potenziare i loro settori dei servizi, l’organismo delle Nazioni Unite ha osservato che si sono concentrati principalmente sui trasporti e sul turismo, che attualmente rappresentano i due terzi delle esportazioni di servizi in tutto il continente.

La tecnologia dell’informazione (IT) e i servizi finanziari rappresentano solo il 20% delle esportazioni di servizi dell’Africa, ha affermato.

Spostando i settori economici verso l’alto della catena del valore, le nazioni africane potrebbero resistere meglio agli shock economici come il cambiamento climatico, le future emergenze sanitarie e la crisi alimentare esacerbata dal conflitto in Ucraina, ha detto l’UNCTAD.

L’Africa ha bisogno di maggiori investimenti high-tech
“Il nostro ultimo rapporto si concentra sul settore dei servizi, in particolare sulle imprese altamente qualificate e ad alta conoscenza, come il fintech, la tecnologia sanitaria e la tecnologia logistica, così come l’agricoltura e la tecnologia energetica”, ha dichiarato a DW Paul Akiwomi, direttore dell’UNCTAD per la Divisione Africa, Paesi Meno Sviluppati e Programmi Speciali.

Akiwomi ha detto che gli investimenti in nuove aree economiche porterebbero anche benefici a sostegno dei settori merceologici esistenti nei Paesi, ad esempio attraverso nuove tecnologie.

“Crediamo che questo possa modificare la traiettoria di sviluppo di molti Paesi, facendoli passare da un’economia basata esclusivamente sulle materie prime a un’economia più diversificata”, ha aggiunto.

Ha fatto l’esempio di Mauritius, che era un’economia agricola con la canna da zucchero come esportazione principale. Negli ultimi 20 anni, l’isola dell’Oceano Indiano ha diversificato la sua economia e, più recentemente, si è spostata nei servizi finanziari e nel fintech, ottenendo investimenti sostanziali dall’India e dagli Stati Uniti.

L’UNCTAD sta spingendo i Paesi africani a creare l’ambiente per far prosperare le startup high-tech.

“Ora le PMI [piccole e medie imprese] rappresentano il 40% del PIL e il 56% dei posti di lavoro. Si tratta quindi di un cambiamento massiccio nella diversificazione dell’economia”, ha detto Akiwomi a DW.

Ha anche sottolineato come la Nigeria e il Kenya siano diventati i principali hub per le startup fintech e health tech, rispettivamente.

La diversificazione economica contribuirebbe anche a stimolare la nuova classe media africana, in quanto creerebbe più posti di lavoro altamente qualificati nelle operazioni, nella finanza, nell’ingegneria e nel marketing, tra gli altri, ha detto il portavoce delle Nazioni Unite.

Tuttavia, il rapporto dell’UNCTAD ha affermato che è fondamentale che i governi africani forniscano quadri normativi e meccanismi finanziari adeguati, e ha chiesto strumenti finanziari più innovativi per garantire l’accesso ai finanziamenti da parte delle PMI locali.

Il finanziamento delle PMI innovative e tecnologiche è ancora un’area molto difficile in Africa”, ha detto Akiwomi a DW, aggiungendo che “la cultura del prestito di denaro per un’idea non esiste ancora”.

Citando i dati dell’International Finance Corporation, il rapporto dell’UNCTAD ha rilevato che i 50 milioni di PMI africane hanno un bisogno di finanziamento non soddisfatto di 416 miliardi di dollari (415 miliardi di euro) ogni anno.

La zona di libero scambio africana aiuterà la crescita
Il documento descrive come l’Area di Libero Scambio Continentale Africana (AfCFTA), che entrerà in vigore nel 2019 e che mira a creare un mercato unico per gli 1,4 miliardi di persone del continente, aiuterà nuovi settori a prosperare, incrementando il commercio inter-africano.

“L’AfCFTA consente di raggiungere una dimensione di scala”, ha detto Akiwomi. “Ogni Paese si muoverà a un ritmo e a un livello diversi, in base ai propri vantaggi comparativi”.

“Le distanze tra i Paesi sono più brevi; si ha accesso agli intermediari, costi commerciali più bassi, accesso ad altri servizi. Tutti questi vantaggi permetterebbero ai Paesi africani di trasformare le loro economie”, ha dichiarato a DW.

Il boom delle materie prime aiuta ma fa anche male
L’aumento dei prezzi delle materie prime a seguito dei ritardi della catena di approvvigionamento sulla scia della pandemia COVID-19 è stato una benedizione e una maledizione per molti Paesi africani.

Mentre le nazioni hanno ottenuto prezzi molto più alti per le loro esportazioni, i consumatori e le imprese africane non sono sfuggiti ai costi molto più elevati di petrolio, gas, cibo e fertilizzanti.

Mentre alcuni analisti finanziari hanno dichiarato un nuovo superciclo delle materie prime – un’era più lunga di prezzi più alti per le materie prime – i prezzi hanno già iniziato a moderarsi negli ultimi mesi.

Il prezzo del rame è sceso a un minimo di 18 mesi e i prezzi del petrolio sono scesi di oltre il 20% dai loro recenti massimi, rafforzando ulteriormente l’argomento della necessità di nuovi motori di crescita più affidabili.

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Cristiano Volpi
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