L’M23, il problema di Kigali e alcune verità che pochi vogliono ascoltare

L’M23, il problema di Kigali e alcune verità che pochi vogliono ascoltare

Poco dopo l’elezione del Presidente ugandese Yoweri Museveni a Presidente dell’Organizzazione dell’Unità Africana (OAU) – il predecessore dell’Unione Africana – il Fronte Patriottico Ruandese (RPF), composto da esuli e rifugiati ruandesi, per lo più tutsi, decise di attaccare il Ruanda il 1° ottobre 1990, usando il suo Paese come rampa di lancio.

Quattro anni prima, i ruandesi avevano aiutato Museveni a salire al potere a Kampala e avevano occupato posizioni chiave nel nuovo esercito ugandese. Paul Kagame, l’attuale Presidente del Ruanda, era un alto ufficiale dell’intelligence militare ugandese, mentre il suo compagno d’armi Fred Rwigema, ucciso al fronte nei primi giorni della campagna, era stato Ministro di Stato per la Difesa.

Museveni era sconvolto, la sua elezione alla guida dell’organismo continentale significava l’elevazione dell’ex leader ribelle, portato al potere con la forza delle armi, come un pari tra i pari del mondo. E ora questi ‘ragazzi’, come Museveni era solito chiamarli, rischiavano di rovinare il suo momento. La situazione sembrava ancora più sconvolgente, perché aveva difficoltà a convincere tutti che non c’era lui dietro questa ‘aggressione’ a un Paese vicino e fraterno.

Museveni ha raccontato cosa è successo mentre partecipava all’Assemblea Generale delle Nazioni Unite a New York: “La notizia mi giunse di notte, cercai di svegliare il Presidente [Juvenal] Habyarimana invano. Quell’uomo aveva il sonno pesante”.

Trent’anni dopo, il Ruanda si trovava probabilmente nella posizione di Museveni, in seguito ai recenti attacchi del movimento ribelle congolese del 23 marzo, chiamato M23 – in riferimento a un trattato di pace non rispettato firmato il 23 marzo 2009, tra i suoi leader e il governo della Repubblica Democratica del Congo (RDC).

Il fatto è avvenuto mentre Kigali si preparava ad ospitare, in meno di un mese, 50 capi di Stato, membri del Commonwealth. Mentre le relazioni tra il Ruanda e la RDC si erano finalmente riscaldate con l’avvento di Félix Tshisekedi al potere a Kinshasa, Kigali avrebbe fatto a meno di un altro attacco dell’M23, che l’ha messo in una situazione geopolitica delicata, provocando una nuova retorica anti-ruandese nella RDC.

Problema del Congo, prove ruandesi

L’opinione pubblica della RDC spesso confonde l’M23 con l’esercito ruandese, e per una buona ragione. Alcuni comandanti del gruppo ribelle si erano uniti all’Esercito Patriottico Ruandese (RPA), l’ala militare del Fronte Patriottico Ruandese (RPF) nella sua lotta armata degli anni ’90, che pose fine al genocidio contro i Tutsi.

Una volta terminata la guerra, i Tutsi congolesi sono tornati a casa nei loro altipiani del Kivu, nella RDC orientale, dove nel frattempo l’odio anti-Tutsi era stato spostato dagli autori del genocidio, che erano stati sconfitti in patria. Sostenuti dall’allora uomo forte zairese Mobutu Sese Seko, i ‘genocidari’ stavano prendendo di mira i Tutsi nello Zaire.

È così che, con il sostegno del Ruanda e dell’Uganda, hanno ripreso le armi per difendere la loro comunità in una lotta che ha galvanizzato altri oppositori di Mobutu che hanno portato avanti le loro istanze nazionali, portandoli a marciare su Kinshasa, spodestando Mobutu e sostituendolo con Laurent Désiré Kabila nel settembre 1997.

Una volta insediato, Kabila avrebbe perso i contatti con gli alleati che lo avevano portato al potere, arrivando persino a collaborare con gli stessi genocidari. La sua sostituzione con il figlio Joseph Kabila non cambierà molto.

In Ruanda, c’era speranza con l’avvento, finalmente, di un nuovo nome nello spettro politico congolese dalla sua indipendenza nel 1960: in assenza di Antoine, il patriarca, il suo erede Felix!

All’inizio sembrava tutto a posto, con l’arrivo al potere di Felix Tshisekedi, le relazioni tra la RDC e il Ruanda erano quasi ristabilite. Era soprattutto la diaspora congolese, addolorata per “l’aggressione del piccolo Rwanda da parte del grande Zaire”, a non gradire il nuovo riavvicinamento.

Luna di miele di breve durata
Per capire il ‘problema M23’ bisogna capire che ci sono tre tipi di ribelli nella RDC. I primi, piccole milizie senza agenda politica nazionale, che attaccano i civili, raramente si combattono tra loro, coesistono con l’esercito regolare (FARDC) e con le forze di pace delle Nazioni Unite (Monusco). Queste costituiscono la maggioranza, i loro interessi non vanno oltre le loro comunità. Sono più di 100.

Ci sono poi gruppi stranieri che sfruttano la debolezza – da alcuni interpretata come assenza – dello Stato e dell’esercito nazionale, per utilizzare il vasto territorio della RDC come terreno di coltura per attacchi contro i loro Paesi di origine. È in questa categoria che troviamo i genocidari ruandesi, noti come FDLR, e i terroristi ugandesi noti come ADF-NALU. In passato, c’erano altri gruppi sudanesi e ugandesi – tra cui il famigerato Lord Resistance Army (LRA) di Joseph Kony, gruppi del Congo-Brazzaville e persino angolani. Le fitte foreste della RDC sono un terreno fertile per tutti i tipi di gruppi armati della regione.

Poi c’è l’M23. Cittadini congolesi, con istanze nazionali legate alla mancanza di sicurezza, alla discriminazione della loro comunità e alla cattiva governance in generale.

La prima e la seconda categoria di milizie vengono raramente disturbate perché fanno affari con tutti: contrabbando, traffico illecito di minerali, arricchiscono i comandanti delle FARDC e le multinazionali, sponsorizzano le carriere politiche a Kinshasa e giustificano la presenza delle forze ONU nella RDC da oltre 20 anni e quella della Brigata di Intervento della Forza (FIB) da 10 anni.

L’M23 rappresenta un problema (geo)politico, perché si impadronisce del territorio, minaccia il potere nella capitale Kinshasa, che a sua volta espone le debolezze dell’esercito nazionale, della politica nazionale e delle Nazioni Unite. Per farsi sentire, l’M23 combatte contro tutti, comprese le altre due categorie di gruppi ribelli, le FARDC e persino la Monusco – a volte tutti e tre in coalizione.

Secondo un “think tank di monitoraggio degli incidenti” gestito da ricercatori internazionali nell’est della RDC, l’esercito congolese FARDC è uno dei più violenti contro i civili, a volte le sue uccisioni superano quelle degli islamisti ugandesi ADF-Nalu e dei genocidari ruandesi FDLR.

Dieci anni fa, l’M23 fu sconfitto da una Brigata di Forza d’Intervento (FIB) sostenuta dalle Nazioni Unite e composta da eserciti sudafricani, tanzaniani e malawiani. La missione della FIB era di sconfiggere “tutte le forze negative” nella parte orientale della RDC. All’epoca, l’M23 oppose poca resistenza e, con alcune garanzie politiche, si ritirò in Ruanda e in Uganda.

Da allora, la FIB sembra essersi “acclimatata” alla “Rumba” congolese come tutti gli altri, ovvero non facendo nulla e, presumibilmente, dedicandosi al commercio illegale.

L’ascesa al potere di Tchisekedi e le difficoltà
Al momento dell’ascesa al potere, il Presidente Tshisekedi voleva essere visto come una persona che affrontava il prolungato conflitto armato nella parte orientale della RDC. Così ha dichiarato lo “Stato d’assedio” nel Nord Kivu e nell’Ituri. Lo Stato di emergenza significa che la regione è gestita dall’esercito e la maggior parte dei diritti civili sono sospesi. Lo Stato di emergenza implica anche l’invio di un ingente budget alla RDC orientale, gestito dall’esercito.

Tuttavia, un recente audit del Parlamento ha rivelato che dei 74 milioni di dollari stanziati per lo “Stato d’assedio” da inviare al Kivu e all’Ituri, il 68% è stato “consumato” a Kinshasa, il 12% è andato a spese sconosciute dell’esercito e solo il restante 20% è stato inviato al Congo orientale.

Dopo il recente attacco dell’M23 di due mesi fa, l’occupazione delle città di Bunagana e della provincia di Ruchuru al confine con l’Uganda, Tshisekedi ha accusato il Ruanda di sostenere il movimento ribelle, un’accusa che Kigali nega con veemenza.

Ma quale alternativa aveva Tshisekedi? Avrebbe dovuto spiegare ai congolesi che non hanno un esercito? Che non ne hanno mai avuto uno? Che Mobutu si è rivolto a mercenari (Jean Schramme, Bob Denard) o a Paesi stranieri (Marocco, Senegal, Ciad, Togo) per aiutare a mantenere la sicurezza e il potere? Ci sono più di 58 Paesi che hanno contribuito con truppe alla Monusco per oltre 20 anni, con risultati disastrosi.

Le FARDC passano il tempo giocando a “Sobels” (Soldato di giorno, Ribelle di notte) – un soprannome preso in prestito dalla guerra civile della Sierra Leone e della Liberia degli anni ’90. Si cambiano d’abito per saccheggiare le popolazioni che dovrebbero proteggere, collaborano con le FDLR e vendono armi e munizioni al mercato nero da Uvira a Beni.

I congolesi sono pronti ad ascoltare queste verità? Il primo politico che si avventurasse lì firmerebbe immediatamente la sua morte politica, un anno prima delle elezioni, e Tshisekedi non è un suicida. Usare il Ruanda come capro espiatorio sembra l’unica carta politica in suo possesso.

Il riaccendersi della retorica dell’odio
Sebbene non siano state portate prove di queste accuse, le strade, da Kinshasa a Bruxelles, non hanno bisogno di essere ulteriormente convinte. Purtroppo, accusare il Ruanda porta con sé i vecchi demoni della “Tutsifobia”. I discorsi d’odio anti-Tutsi in tutta la RDC sono aumentati fino a raggiungere proporzioni preoccupanti. I social media congolesi sono inondati di discorsi di odio anti-Rwanda, gli elenchi dei membri tutsi delle FARDC vengono pubblicati online con ricompense promesse a chiunque voglia “ripulire il nostro esercito”.

I Tutsi della comunità di Banyamulenge, nell’altopiano del Sud Kivu, hanno lasciato le loro case dopo che il loro bestiame è stato saccheggiato da varie milizie, e ora vivono in campi per sfollati protetti dalle Nazioni Unite.

Immagini di giovani milizie affiliate al partito di governo di Tshisekedi (UDPS) sono state viste nelle strade di Kinshasa, armate di machete, mentre fermavano le auto alla ricerca di Tutsi. Diverse persone sono state uccise da folle congolesi, per il presunto “aspetto” tutsi, tra cui il Tenente Colonnello Joseph Kaminzobe, membro della comunità Banyamulenge e ufficiale dell’esercito regolare, bruciato vivo da giovani a Lweba, nel Sud Kivu. Molti civili tutsi congolesi sono stati bruciati vivi e almeno in un caso, il signor Semutobo, un Munyamulenge, è stato linciato da una folla di giovani nel distretto di Kalima, che lo ha pubblicato online.

I problemi dell’M23 con Kinshasa
Un accordo di pace firmato a Nairobi nel dicembre 2013, tra il Governo congolese e l’M23, prevedeva:

– Amnistia a tutti i combattenti dell’M23 che non hanno commesso crimini di guerra e crimini contro l’umanità;
– Registrazione dell’M23 come partito politico legittimo.
– Rimpatrio dei “ruandofoni” di nazionalità congolese, accolti nei campi profughi in Ruanda e Uganda.
L’accordo non è mai stato attuato da dieci anni a questa parte, causando il recente attacco dell’M23.

Ironicamente, l’M23 afferma di non voler combattere. Pur occupando le importanti città di Bunagana e Ruchuru nel Noth Kivu, sostiene di farlo per costringere il governo della RDC ad attuare gli accordi di Nairobi e di essere pronto a cederle.

Tra le accuse al Ruanda e le sue smentite, c’è un fatto: Kigali non ha intenzione di combattere l’M23.

In effetti, le opzioni di un possibile sostegno all’esercito della RDC nella lotta contro l’M23 erano allo studio negli ambienti ruandesi, fino a quando i politici congolesi non hanno iniziato ad accusare Kigali e le FARDC hanno bombardato i territori ruandesi di Rubavu e Kinigi, aumentando le tensioni tra i due vicini.

Come promemoria, l’ala politica dell’M23, che si è rifugiata in Ruanda negli ultimi dieci anni, non ha lasciato i propri accampamenti, mentre quelli ugandesi, guidati dal Comandante Sultani Makenga, hanno lasciato tranquillamente l’Uganda cinque anni fa e da allora si sono stabiliti nelle foreste della RDC vicino al confine ugandese.

In seguito alle perdite sul campo di battaglia durante la guerra che lo oppose all’RPF negli anni ’90, l’allora governo di Habyarimana accusò le spie interne “Ibyitso Tutsi”. Oggi, tocca a tutti i congolesi con “espressioni facciali tutsi” “dimostrare la propria cittadinanza”.

Non mi preoccupano i ripetuti appelli dei populisti congolesi ad attaccare e annettere il Ruanda, dopotutto, come direbbe Wole Soyinka, “Una tigre non proclama la sua tigritudine, ma si avventa”. Ciò che mi preoccupa è la recrudescenza dei discorsi d’odio e delle uccisioni violente che colpiscono i Tutsi congolesi e chiunque abbia caratteristiche “dubbie”; i Luba, gli Ngbandi, i Bashi… tutti cittadini congolesi.

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Cristiano Volpi
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