La passione della Russia per la firma di accordi con i Paesi africani

La passione della Russia per la firma di accordi con i Paesi africani

La Russia deve andare oltre la tradizionale retorica dell’assistenza resa all’Africa dall’era sovietica. È importante ora evidenziare le storie di successo concrete e i risultati politici, almeno nell’ultimo decennio, in tutta l’Africa.La generazione giovane e la classe media, di età compresa tra i 25 e i 45 anni, che costituiscono la maggior parte della popolazione di 1,3, difficilmente vedono l’ampio impatto delle relazioni della Russia con l’Africa.

La Russia ha in programma di tenere il secondo vertice Russia-Africa alla fine di quest’anno. Sergey Lavrov, Ministro degli Affari Esteri della Federazione Russa, ha indicato nel messaggio di metà giugno che “in questi tempi difficili e cruciali, il partenariato strategico con l’Africa è diventato una priorità della politica estera della Russia. La Russia apprezza molto la disponibilità degli africani a intensificare ulteriormente la cooperazione economica”.

Lavrov ha detto: “È nell’interesse dei nostri popoli lavorare insieme per preservare ed espandere i legami commerciali e di investimento reciprocamente vantaggiosi in queste nuove condizioni. È importante facilitare l’accesso reciproco degli operatori economici russi e africani ai rispettivi mercati e incoraggiare la loro partecipazione a progetti infrastrutturali su larga scala. Gli accordi firmati e i risultati saranno consolidati in occasione del prossimo secondo vertice Russia-Africa”.

La dichiarazione di cui sopra offre probabilmente alcune implicazioni, soprattutto per quanto riguarda la questione della costruzione di relazioni. Tuttavia, Lavrov ha giustamente affermato che nell’ambito dell'”architettura policentrica emergente e sostenibile dell’ordine mondiale” le relazioni con l’Africa sono ancora una priorità, ma i russi chiudono sempre gli occhi sul fatto che la politica estera della Russia in Africa non è riuscita a pronunciarsi, in termini pratici, come dimostrano le numerose incursioni in Africa da parte dei funzionari russi.

L’Unione Sovietica si è impegnata molto in Africa, in modo comparativo. Negli ultimi due decenni, la Russia si è limitata a criticare gli altri attori stranieri, senza mostrare alcun modello di costruzione di relazioni. Gli obiettivi della sua politica estera sono semplicemente sostenere la passione per la firma di diversi protocolli d’intesa e accordi bilaterali con i Paesi africani.

Negli ultimi anni, ci sono stati diversi incontri di varie commissioni intergovernative bilaterali sia a Mosca che in Africa. Il primo vertice ha discusso a grandi linee le priorità e ha identificato ulteriormente le opportunità di collaborazione. Tuttavia, è necessario comprendere i compiti e le sfide emergenti. I compiti attuali devono concentrarsi concretamente sulla realizzazione di azioni pratiche di collaborazione che portino a risultati orientati agli obiettivi. Lavrov spera che “gli accordi firmati e i risultati saranno consolidati in occasione del prossimo secondo vertice Russia-Africa”.

La Russia svolge ancora un ruolo molto limitato nelle infrastrutture, nell’agricoltura e nell’industria dell’Africa. Mentre, dato il suo status globale, dovrebbe essere attiva in Africa come lo sono l’Europa Occidentale, l’Unione Europea, l’America e la Cina, è quasi assente, svolgendo un ruolo trascurabile, secondo il Professor Gerrit Olivier del Dipartimento di Scienze Politiche dell’Università di Pretoria ed ex Ambasciatore del Sudafrica presso la Federazione Russa.

I ricercatori hanno apportato contributi tangibili allo sviluppo degli studi africani in Russia. L’Istituto per l’Africa, con sede a Mosca, dispone di un enorme pacchetto di materiali di ricerca utili per la progettazione di un’agenda africana. In un’intervista, il Professor Vladimir Shubin dell’Istituto di Studi Africani dell’Accademia delle Scienze Russa ha ribadito che la Russia non sta facendo abbastanza per comunicare ad ampi settori del pubblico, in particolare in Africa, informazioni veritiere sulle sue politiche interne ed estere, nonché sui risultati dell’economia, della scienza e della tecnologia russe, per formare una percezione positiva della Russia nel contesto degli attuali cambiamenti globali del 21° secolo.

Per quanto riguarda il coinvolgimento della Russia, ha indubbiamente una vasta esperienza nello sviluppo di progetti in Africa accumulata durante l’epoca sovietica, nella costruzione di centrali elettriche e dighe o nella creazione di istituti di formazione tecnologica. Ciò che manca oggi è la capacità di fornire grandi investimenti, secondo Shubin, “ma l’esperienza e la tecnologia russa possono ancora essere utilizzate per realizzare progetti finanziati a livello internazionale in Africa”.

Per quanto riguarda i fallimenti, forse, dobbiamo indicare la mancanza di una conoscenza approfondita delle condizioni africane, soprattutto nella fase iniziale del coinvolgimento, che a volte ha portato a suggerire (o ad accettare) progetti irrealistici, ma ci sono buone prospettive per riattivare una cooperazione diversificata, ha spiegato.

L’analisi cronologica mostra che la politica della Russia verso l’Africa sotto il Presidente Boris Eltsin (1991-2001) è stata descritta come un decennio perduto, sia negli affari interni che in quelli esterni, comprese le relazioni con l’Africa. I documenti storici mostrano inoltre che dopo il crollo sovietico c’erano circa 380 progetti in tutta l’Africa. All’inizio degli anni ’90, la Russia è uscita, ha chiuso una serie di uffici diplomatici e ha abbandonato tutti questi progetti, e ora non c’è quasi più traccia dei progetti infrastrutturali dell’era sovietica.

Le dichiarazioni politiche hanno indicato un forte ottimismo per il miglioramento delle relazioni. Tuttavia, almeno negli ultimi due decenni, i rapporti ufficiali, compresi i discorsi alle conferenze, ai vertici e agli incontri di alto livello, hanno indicato che ci sono progetti in corso di realizzazione in Africa da parte di aziende russe leader come Rosneft, Lukoil, Rosgeo, Gazprom, Alrosa, Vi Holding, GPB Global Resources e Renova.

È un fatto accettabile che la Russia sia sempre stata al fianco dell’Africa nella lotta contro il colonialismo e ora il neocolonialismo. Ma la frequenza con cui si ricorda sempre l’assistenza dell’era sovietica, offerta più di 60 anni fa, non faciliterà di certo i benefici legami commerciali e di investimento attesi in queste nuove condizioni. Le Nazioni Unite hanno dichiarato la piena indipendenza dell’Africa nel 1960 e l’Organizzazione dell’Unità Africana (OUA) è stata costituita il 25 maggio 1963 ad Addis Abeba, in Etiopia.

Il Presidente di Afreximbank e Presidente del Consiglio di Amministrazione, Dr. Benedict Okey Oramah, afferma che i funzionari russi “continuano a ricordarci l’era sovietica”, ma il legame emotivo non è stato utilizzato per trasformare le relazioni. Oramah ha detto che uno dei principali vantaggi della Russia è la buona volontà. Ha osservato che anche i giovani in Africa sanno come la Russia ha aiutato il popolo africano a lottare per l’indipendenza. “Quindi c’è un legame emotivo”, ha detto all’Agenzia di stampa Inter-Tass.

La cosa più importante che è accaduta in Africa è stata l’istituzione dell’Area di Libero Scambio Continentale Africana (AfCFTA). Si tratta di un enorme cambiamento di gioco, e ultimamente sono stati fatti dei passi nei Paesi africani per creare condizioni migliori per lo sviluppo delle imprese e per creare un clima attraente per gli investimenti. “A volte è difficile capire perché i russi non ne approfittano? Abbiamo i cinesi, gli americani, i tedeschi che stanno portando avanti dei progetti… È un’area molto, molto promettente”, ha detto Oramah nella sua intervista dello scorso anno.

In vista del summit di Sochi 2019, Oramah ha presentato un’utile relazione economica a una speciale conferenza d’affari che si è svolta dal 18 al 22 giugno dello stesso anno, e ha elencato ambiti di possibile cooperazione come le finanze, l’energia, l’estrazione mineraria, le infrastrutture ferroviarie, le tecnologie digitali, la cybersicurezza, la sanità, l’istruzione, la sicurezza alimentare in Africa.

In quella conferenza sono stati firmati diversi accordi, tra cui quello tra l’African Export-Import Bank (Afreximbank) e Sinara-Transport Machines JSC (STM), Transmash Holding JSC, Russian Export Center JSC, Avelar Solar Technology LLC, Chelyabinsk Pipe Plant PJSC, Kolon World Investment, Opaia SA e la Roscongress Foundation. Nel 2017, il Russian Export Center è diventato il terzo maggiore azionista di Afreximbank tra le organizzazioni finanziarie non africane e si prevede che contribuirà all’accelerazione degli investimenti, del commercio e delle relazioni economiche tra la Russia e i Paesi africani.

È interessante notare che l’Area di Libero Scambio Continentale Africana (AfCFTA) fornisce una piattaforma unica e preziosa per le imprese, che possono accedere a un mercato africano integrato di oltre 1,3 miliardi di persone. La classe media in crescita, tra gli altri fattori, costituisce un enorme potenziale di mercato in Africa. Il continente africano ha attualmente un enorme potenziale come mercato e alcuni esperti affermano che è l’ultima frontiera del business.

Molti Paesi africani stanno attuando riforme economiche, la domanda di prodotti competitivi e di alta qualità è in crescita. Le aziende russe sono interessate a questa nicchia, ma i russi sono estremamente lenti. L’approccio a passo di lumaca riflette la loro incapacità di determinare strumenti finanziari per sostenere il commercio e gli investimenti in Africa.

Accentuando l’importanza della cooperazione multilaterale tra la Russia e l’Africa, il Consigliere del Presidente della Federazione Russa, Anton Kobyakov, ha dichiarato: “La situazione attuale del mondo è tale che siamo testimoni della formazione di nuovi centri di crescita economica in Africa. La concorrenza per i mercati africani sta crescendo di conseguenza. Non c’è dubbio che gli esportatori russi di prodotti non di base trarranno vantaggio dalla cooperazione con l’Africa in materia di produzione, tecnologie, finanze, commercio e investimenti”.

Kobyakov ha inoltre sottolineato che la Russia moderna, che ha già un’esperienza di cooperazione di successo con i Paesi africani, è pronta a fare un’offerta al continente africano che garantirà una partnership reciprocamente vantaggiosa e la realizzazione congiunta di decenni di lavoro accurato svolto da diverse generazioni di sovietici e russi.

A fronte di queste impressionanti relazioni, la Russia non si è impegnata pubblicamente a stanziare fondi concreti per l’attuazione dei suoi obiettivi politici in Africa. Inoltre, i funzionari russi hanno ignorato il fatto che l’impegno economico complessivo della Russia è in gran parte sbalorditivo, vari accordi commerciali firmati non sono ancora stati portati a termine con molti Paesi africani.

Gli accordi e le trattative commerciali sono sfociati in 92 accordi, contratti e memorandum d’intesa. I documenti del vertice affermano che in occasione del primo storico vertice dell’ottobre 2019 sono stati firmati accordi per un valore totale di 1,004 trilioni di rubli ((12,5 miliardi di dollari).

Le grandi aziende russe non hanno avuto successo con i loro progetti, riflettendo negativamente le reali motivazioni della cooperazione economica bilaterale. Ci sono diversi esempi, come Rosatom in Sudafrica, Norrick Nickel in Botswana, l’acciaieria di Ajeokuta in Nigeria, i progetti minerari in Uganda e Zimbabwe, Lukoil in Camerun, Nigeria e Sierra Leone. Attualmente, la Russia è semplicemente invisibile nei settori che forniscono infrastrutture in Africa.

Indubbiamente, un certo numero di aziende russe ha ampiamente sottoperformato in Africa, secondo gli esperti a causa di molteplici ragioni. Il più delle volte, gli investitori russi colpiscono nicchie di investimento importanti che richiedono ancora strategie a lungo termine e uno studio adeguato del Paese. Alle prese con la realtà, ci sono molte sfide per gli investimenti, tra cui la burocrazia ufficiale in Africa.

Per garantire la sicurezza degli affari e, di conseguenza, compiere passi per realizzare gli obiettivi primari, è necessario raggiungere un certo livello di comprensione delle priorità del Paese, delle legislazioni in materia di investimenti, rispettare i termini dell’accordo e un attento studio dei cambiamenti politici, in particolare quando c’è un improvviso cambio di governo.

Ciò che è molto chiaro è come stimolare ulteriormente i governi africani a esplorare le opportunità di investimento in Russia e anche gli investitori russi in Africa, all’interno di un quadro di cooperazione reciproca. Per facilitare l’accesso degli operatori economici russi e africani ai rispettivi mercati e incoraggiare la loro partecipazione a progetti infrastrutturali su larga scala, è necessario compiere progressivamente passi pratici per risolvere gli ostacoli esistenti.

Detto questo, i preparativi per il secondo vertice Russia-Africa sono attualmente in corso. “La parte russa intende continuare a preparare il secondo e i successivi vertici Russia-Africa, con l’obiettivo di renderli il più efficienti possibile. Il Ministero degli Affari Esteri russo e altri ministeri stanno compiendo passi per costruire una cooperazione completa e reciprocamente vantaggiosa tra la Russia e i Paesi africani, compresa la formazione di un’infrastruttura sociale ed economica affidabile, la sicurezza alimentare ed energetica nel continente”, ha dichiarato Oleg Ozerov, Ambasciatore presso il Ministero degli Affari Esteri e Capo del Segretariato del Forum di partenariato Russia-Africa.

Vale la pena di dire che i leader africani stanno aspettando di tagliare i nastri bianchi che segnano il successo del completamento di qualcosa gestito dai russi. È davvero giunto il momento di abbandonare la retorica succulenta e di passare all’attuazione del pacchetto di accordi bilaterali, in particolare quelli che riguardano gli investimenti infrastrutturali, di determinare il finanziamento di progetti concreti e di mantenere le promesse decennali nei confronti dei popoli africani.

Se da un lato i leader russi e africani raggiungono posizioni comuni sulla piattaforma globale, dall’altro c’è la necessità di riconoscere e apprezzare il benessere di 1,3 miliardi di persone, in maggioranza impoverite, in Africa. È significativo suggerire che, con i nuovi orizzonti dell’ordine mondiale policentrico che stanno emergendo e si stanno dispiegando, è necessario un impegno attivo dei giovani africani, delle donne imprenditrici, dei leader della società civile e di coloro che sono attivi nel cambiamento della classe media negli sforzi politici.

Per quanto riguarda l’istruzione dei giovani, alcuni esperti sono ancora critici. Gordey Yastrebov, ricercatore post-dottorato e docente presso l’Istituto di Sociologia e Psicologia Sociale dell’Università di Colonia (Germania), sostiene in un’intervista via e-mail che “l’istruzione può essere uno strumento per l’influenza geopolitica in generale e per cambiare le percezioni in particolare, e la Russia (come qualsiasi altro Paese) potrebbe usarla per questo stesso scopo. Tuttavia, la Russia non sta facendo nulla di sostanziale su questo fronte, almeno non c’è uno sforzo consistente con risultati evidenti che me lo facciano pensare. Non ci sono programmi di investimento su larga scala nell’istruzione che si concentrino su questo aspetto”.

Spiega che l’istruzione russa può diventare attraente al giorno d’oggi, ma dato che la Russia non può più vantare risultati scientifici e tecnologici significativi. Il paradigma educativo e scientifico occidentale abbraccia la cooperazione e il pensiero critico indipendente, mentre questo non è il caso del paradigma russo, che sta diventando più isolazionista e autoritario. Ovviamente, a questo punto, l’Africa dovrebbe guardare ad esempi di maggior successo altrove, forse negli Stati Uniti e in Europa.

Come indica il sito ufficiale del Ministero degli Affari Esteri russo – è evidente che il potenziale significativo della cooperazione economica è ben lungi dall’essere esaurito, molto resta da fare per creare le condizioni necessarie all’interazione tra Russia e Africa. In occasione di una riunione del Collegium del Ministero, Lavrov ha inoltre suggerito di tornare nel 2019, affrontando un capitolo sull’approccio e sui metodi adottati dalla Cina in Africa.

Ora, al bivio, potrebbe essere più lungo del previsto per lasciare il segno. Il viaggio di ritorno della Russia potrebbe richiedere un’altra generazione per raggiungere la destinazione Africa. Con l’attuale cambiamento geopolitico del mondo, la Russia è stata esclusa come membro di molte organizzazioni internazionali. Come risultato diretto dell'”operazione militare speciale” della Russia, che mira alla “smilitarizzazione e alla denazificazione” dalla fine di febbraio, la Russia è stata sottoposta a una serie di sanzioni imposte da Stati Uniti e Canada, Unione Europea, Giappone, Australia, Nuova Zelanda e una serie di altri Paesi.

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Cristiano Volpi
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