L’Africa sarà davvero “la prossima pompa di benzina dell’Europa”?

L’Africa sarà davvero “la prossima pompa di benzina dell’Europa”?

L’invasione dell’Ucraina da parte della Russia e gli orrori che ne sono derivati hanno spinto molti Paesi a ridurre la loro dipendenza dalle importazioni di petrolio e gas russo. Gli Stati Uniti, ad esempio, hanno imposto un divieto immediato. Il Regno Unito intende interrompere le importazioni di petrolio entro la fine del 2022. L’Unione Europea prevede di ridurre le importazioni di gas russo di due terzi entro la fine del 2022 e di eliminare completamente le importazioni di petrolio e gas entro il 2030. Questo piano europeo è particolarmente significativo, dato che la Russia è responsabile del 25% delle importazioni di petrolio dell’UE e del 45% delle importazioni di gas.

Questi spostamenti, combinati con le compagnie petrolifere e del gas occidentali che hanno scaricato i loro interessi russi, rappresentano un’opportunità per altri Paesi produttori di petrolio, anche se mitigata dalle azioni per affrontare la crisi climatica. Questo ha portato i governi e i commentatori a parlare dei produttori africani come potenziali beneficiari del gap di approvvigionamento dell’Europa, parlando di un “passaggio sismico” verso l’Africa e del continente come “prossima stazione di servizio dell’Europa”.

Questi titoli sorvolano sulla complessa realtà. È vero che diversi produttori consolidati – come Algeria, Angola e Nigeria – stanno già raccogliendo maggiori entrate grazie all’impennata dei prezzi del petrolio e del gas. Anche i Paesi con progetti che inizieranno entro il prossimo anno, come la Mauritania e il Senegal, probabilmente beneficeranno dei prezzi più alti. Tuttavia, la maggior parte dei produttori attuali ha una capacità di riserva limitata per aumentare rapidamente l’offerta e deve attrarre ulteriori investimenti prima di poterlo fare.

Le decisioni di investimento sui progetti chiave di gas naturale liquefatto (LNG) nei produttori potenziali, come Mozambico e Tanzania, non sono probabili almeno fino al 2024, a causa delle sfide di sicurezza nel primo caso e dei negoziati in corso e dei processi di progettazione in sospeso nel secondo. Ciò significa che è improbabile una produzione significativa prima del 2030. La maggior parte delle riserve di petrolio e gas della Mauritania e del Senegal non sarà sviluppata prima delle fasi successive del progetto. E qualsiasi fornitura da prospettive attualmente in fase di esplorazione è probabilmente ancora più lontana. Storicamente, i Paesi subsahariani hanno impiegato circa 12 anni per passare dalla scoperta alla produzione – spesso più a lungo di quanto inizialmente previsto da governi e aziende.

Anche se alcuni progetti africani potrebbero entrare in funzione più rapidamente, gli investitori prenderanno decisioni basate su una prospettiva a lungo termine incerta. L’attuale impennata dei prezzi è un potente promemoria della fondamentale imprevedibilità dei mercati del petrolio e del gas. A sette anni dall’impennata dei prezzi nel 1979, i tassi sono scesi di oltre due terzi rispetto al picco della crisi.

Tre fattori rendono le prospettive attuali particolarmente incerte. Il primo è il ruolo della Russia nel mercato del petrolio e del gas. La sua fornitura all’Europa sarà influenzata dall’andamento dei negoziati con l’Ucraina, come evidenziato dalla fluttuazione dei prezzi in base alle percezioni sull’andamento dei colloqui. La fornitura russa destinata all’Europa potrebbe essere dirottata verso i mercati asiatici nel lungo termine. Ciò ridurrebbe la domanda asiatica di gas proveniente da altri Paesi e compenserebbe il beneficio dell’aumento della domanda europea di petrolio e gas da parte di questi produttori.

Il secondo fattore è la quota di mercato che altri produttori non africani riescono a conquistare. L’Europa non guarda solo all’Africa per colmare il divario. Le esportazioni di GNL dagli Stati Uniti verso l’Europa stanno aumentando, altri progetti di GNL di grandi dimensioni negli Stati Uniti sono pronti per essere sviluppati e i leader europei stanno concludendo accordi a lungo termine in Medio Oriente. Molti di questi produttori hanno più capacità inutilizzata e progetti che possono essere avviati più rapidamente rispetto ai produttori africani.

In terzo luogo, i potenziali fornitori devono considerare la potenziale “distruzione della domanda” e il ritmo della transizione energetica. Una lezione degli anni ’70 è che i prezzi elevati e le turbolenze del mercato spesso portano a una riduzione permanente della domanda, grazie ai miglioramenti dell’efficienza energetica e allo sviluppo di tecnologie alternative. L’attuale crisi potrebbe portare a una distruzione della domanda ancora maggiore, dato che sembra aver rafforzato la convinzione dell’Europa di accelerare la sua transizione energetica lontano dai combustibili fossili. Oltre all’obiettivo di assicurarsi forniture non russe nel breve-medio termine, l’UE mira anche ad abbandonare definitivamente i combustibili fossili.

Ciò che i funzionari africani ed europei possono fare, i leader sia in Europa che in Africa possono adottare misure per rendere questo momento più un’opportunità per l’Africa.

L’UE potrebbe iniziare chiarendo la sua strategia di transizione energetica a beneficio dei Paesi produttori africani e dei potenziali investitori privati. Finora, il suo percorso è stato un campo minato di messaggi contrastanti. Ad esempio, i suoi piani annunciati nel febbraio 2022 per etichettare alcuni tipi di energia a gas come “verdi” sono stati visti da alcuni Paesi produttori come un segnale per andare avanti con i progetti sul gas. Tuttavia, alcuni leader europei sembrano considerare sempre più le energie rinnovabili non solo come necessarie per affrontare la crisi climatica, ma anche per migliorare la sicurezza energetica.

Per garantire una transizione equa a livello globale, l’Europa dovrebbe considerare di soddisfare qualsiasi domanda a lungo termine prima con il petrolio dei Paesi africani, date le loro pressanti esigenze di sviluppo. L’Europa potrebbe anche sostenere l’inclusione di incentivi per il buon governo nella sequenza dell’eliminazione globale della produzione di combustibili fossili. In questo modo, dovrebbe bilanciare la sicurezza energetica europea con la riduzione della povertà energetica africana, nell’ambito di una strategia più ampia che sostenga anche la transizione dei Paesi africani verso l’energia pulita. Infine, nel momento in cui l’Europa cerca di espandere l’uso dell’energia pulita, dovrebbe garantire che i produttori africani degli input minerali critici per la tecnologia verde ricevano accordi buoni ed equi.

A prescindere dal modo in cui l’Europa procederà, i funzionari dei Paesi africani produttori di petrolio e di gas, attuali e potenziali, dovrebbero valutare sobriamente le incertezze a lungo termine. Sebbene i prezzi siano in aumento ora, questa imprevedibilità include la possibilità di minori opportunità di approvvigionamento e di prezzi più bassi nel tempo.

I Governi devono assicurarsi che siano in atto solide strutture di gestione delle entrate, anche indirizzando qualsiasi entrata imprevista verso lo sviluppo sostenibile e la diversificazione economica. La diversificazione delle economie rimane fondamentale. I governi devono anche analizzare rigorosamente le loro prospettive in diversi scenari, tenendo conto delle tempistiche dei progetti e delle potenziali evoluzioni del mercato. Devono rimanere cauti ed evitare di utilizzare il capitale pubblico per fare scommesse rischiose sul petrolio e sul gas.

Sebbene alcuni produttori africani possano beneficiare della corsa al petrolio e al gas non russo da parte dell’Europa, è improbabile che la realtà corrisponda al clamore.

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Cristiano Volpi
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Appassionato di economia, politica e geopolitica, ho deciso di creare questo sito per mostrare una diversa faccia dell'africa, un continente pieno di opportunità di business e di investimento, un continente in continuo cambiamento.

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