Il progetto pr l’hub finanziario di Nairobi accolto con diffidenza

Il progetto pr l’hub finanziario di Nairobi accolto con diffidenza

Dopo otto anni di preparazione, il Kenya si dice pronto a diventare un hub finanziario africano, facendo leva sul Nairobi International Financial Centre (NIFC), che questa settimana ha ricevuto il sostegno di Londra, il principale centro finanziario del mondo.

Per posizionarsi come un hub commerciale e finanziario in Africa orientale e centrale, Nairobi sta cercando di attirare le imprese internazionali per mettere in piedi le loro sedi africane.

Gli altri centri finanziari africani stabiliti sono Johannesburg in Sudafrica, Casablanca in Marocco e Mauritius.
Il centro finanziario è stato uno dei punti chiave delle discussioni del presidente Uhuru Kenyatta con i funzionari britannici durante la sua visita ufficiale a Londra la scorsa settimana.

Il Kenya sta lavorando dal 2014 per istituire il NIFC, con l’obiettivo di diventare un gateway per i capitali che fluiscono dentro e fuori l’Africa e di competere con Mauritius, Marocco e Sudafrica.

Ma Nairobi non è l’unica città dell’Africa orientale che punta a questi investimenti. L’anno scorso, il Ruanda ha scelto Equity Bank Group per sviluppare le Kigali Financial Towers, che ospiteranno il previsto Kigali International Financial Centre.

Nairobi spera di diventare uno scalo finanziario in Africa, sul modello di Londra, Dubai e Hong Kong.
Gli sforzi per stabilire il centro hanno incontrato diversi ostacoli nel corso degli anni, ritardando il suo lancio, che ora è previsto per la fine di quest’anno.

Parlando a Londra, il presidente Kenyatta ha detto che il NIFC renderà più facile e più attraente investire in Kenya.
Sostegno alle imprese internazionali “È un’iniziativa che è stata concepita quando ero ministro delle finanze, e anche se ci è voluto un po’ per arrivare qui, sono lieto di dire che presto sarà aperto per gli affari. Il centro darà la priorità all’attrazione di capitali e investimenti in progetti di sviluppo”, ha detto il leader keniota. “Il NIFC è fatto su misura per sostenere le imprese globali di servizi finanziari e professionali che vogliono stabilire la loro sede regionale in Africa per stabilire la base in modo efficiente e conveniente a Nairobi”.
Un secondo accordo con la City di Londra sarà firmato più tardi per aiutare il NIFC a sfruttare il leader mondiale del settore.
Nel giugno 2013, il gabinetto ha approvato l’istituzione del NIFC, che sarà gestito dalla Nairobi International Financial Centre Authority, ma gli sforzi hanno subito battute d’arresto nel corso degli anni.

La Capital Markets Authority (CMA) non è riuscita a raggiungere gli indicatori di performance chiave, citando la pandemia di Covid-19, il calo della fiducia degli investitori nei mercati dei capitali, la bassa adozione di prodotti di investimento e la scarsa quotazione alla Nairobi Securities Exchange.

Il raggiungimento dello status di hub finanziario internazionale avrebbe dovuto aumentare la capacità del paese di attrarre afflussi di forex multimilionari entro il 2023. Ma in febbraio, il regolatore dei mercati ha detto che aveva impegnato i servizi di un consulente con il supporto del settore finanziario che approfondisce l’Africa per rivedere il piano principale decennale dei mercati dei capitali (2014-2023), dopo che è emerso che 46 per cento degli obiettivi chiave di prestazione non sarebbero stati raggiunti entro i termini.

“Gli effetti legati al Covid-19 potrebbero influenzare gli obiettivi correlati, come la capitalizzazione di mercato rispetto al PIL, il tasso di risparmio target e i fatturati di obbligazioni e azioni rispetto al PIL. Questo potrebbe richiedere un rebasing”, ha detto l’amministratore delegato della CMA, Wycliffe Shamiah.

La CMA aveva sperato di raggiungere lo status di MSCI Emerging Market per il Kenya entro il 2020, ed entro il 2023 di trasformare il paese nel mercato di scelta per emittenti e investitori nazionali, regionali e internazionali che cercano di investire e realizzare i loro investimenti in Africa orientale e centrale.

Il fallimento nel raggiungere i principali indicatori di crescita dei mercati dei capitali rende la trasformazione in un centro finanziario entro il 2023 un compito in salita. Gli obiettivi falliti includono la crescita del rapporto tra capitalizzazione del mercato azionario e PIL al 70% nel 2023 dal 50% del 2014, l’aumento della capitalizzazione del mercato azionario a 84 miliardi di dollari e la riforma del segmento dei mercati delle imprese in crescita per garantire almeno tre o quattro quotazioni all’anno.

La CMA aveva anche sperato che il rapporto tra le obbligazioni societarie in circolazione e il PIL potesse raggiungere il 40% entro il 2023 da meno dell’uno per cento, e che il valore dei contratti di derivati scambiati in circolazione arrivasse a 200 miliardi di dollari entro il 2023.

Anche la percentuale di investimenti in infrastrutture finanziati attraverso i mercati dei capitali dovrebbe aumentare all’80%, dal 18% del 2014.

Ora, dopo l’accordo con la City di Londra, il presidente Kenyatta e i suoi funzionari sono ottimisti sul fatto che il centro sarà presto operativo. Si prevede di offrire incentivi fiscali non specificati e autonomia alle imprese che si stabiliscono a Nairobi.

La partnership con Londra dovrebbe anche approfondire i legami tra il Kenya e il Regno Unito.

Il presidente Kenyatta ha detto che questa partnership crea un quadro per le istituzioni per distribuire e condividere le loro competenze con le loro controparti in Kenya e in Africa orientale.

Il NIFC si concentrerà anche sull’attrazione della finanza verde per lo sviluppo economico sostenibile e sugli investimenti nella tecnologia finanziaria e nelle nuove aree di innovazione, facendo leva sul vibrante ecosistema fintech del Kenya.

Prudential Insurance Company ha già firmato un accordo per unirsi al NIFC.
“Approfondire il settore finanziario in tutto il continente è la chiave per costruire e guidare la resilienza economica”, ha detto Shriti Vadera, che presiede il consiglio di Prudential, in una dichiarazione congiunta con il NIFC.
Ambizione NIFC ha detto che mira a raccogliere più di 2 miliardi di dollari in investimenti entro il 2030.

Ma non tutti sono ottimisti. Gli attivisti fiscali hanno messo in guardia sul fatto che l’istituzione del centro finanziario in Kenya potrebbe dare spazio al riciclaggio di denaro e al finanziamento del terrorismo a causa degli alti livelli di segretezza finanziaria sanciti da leggi severe che vietano qualsiasi forma di divulgazione o indagine.
Il centro finanziario prevede di offrire esenzioni fiscali, consulenza finanziaria, esenzioni dal visto e trattamento preferenziale alle imprese che vogliono stabilirsi a Nairobi.

Tax Justice Network- Africa (TJN-A) e l’East Africa Tax and Governance Network (EATGN) hanno a lungo sostenuto che il NIFC potrebbe minare le capacità di mobilitazione delle risorse interne, specialmente per quanto riguarda la struttura degli incentivi.

“Siamo contrari alla cultura di introdurre incentivi fiscali, agevolazioni fiscali e esenzioni, che vanno a minare le raccolte da parte dello stesso governo che sostiene la creazione del NIFC, incoraggiando al contempo un approccio race-to-the-bottom in tutta la regione per attirare gli investimenti”, ha detto prima Jason Rosario Braganza, vice direttore esecutivo di TJN-A.

Jared Maranga, policy lead tax and investment di TJN-A, ha anche sostenuto che il centro potrebbe pregiudicare la raccolta di entrate a livello nazionale, rendendo il Kenya una giurisdizione di segretezza finanziaria.
“Il centro di Nairobi è stato modellato sul Qatar Financial Centre, che ha visto le imprese godere di un’imposta societaria scontata, e non pagare le plusvalenze e le ritenute alla fonte”, ha detto.

Questi attivisti temono che il centro potrebbe anche permettere al riciclaggio di denaro e alle attività di evasione fiscale di fiorire, e sabotare la crescita economica.

“Uno dei maggiori rischi che il paese dovrà affrontare è il riciclaggio di denaro basato sul commercio e le sfide della gestione e del monitoraggio delle attività finanziarie commerciali. Abbiamo visto mercati ben maturi come Dubai, Hong Kong e Mauritius lottare con questo, quindi i rischi sono reali”, ha detto Philip Gathogo, un analista fiscale.
Ha aggiunto che l’attuale ambiente finanziario a Nairobi ha un forte segreto bancario, che rende difficile seguire le attività di riciclaggio di denaro.

In un’intervista precedente, Razia Khan, capo economista dell’Africa alla Standard Chartered Bank, ha consigliato al Kenya di sfruttare il suo vantaggio competitivo per differenziare il suo centro finanziario da quelli esistenti.
“Dato il livello della concorrenza internazionale e la vicinanza di altri centri stabiliti, è difficile vedere dove si trovano i punti di forza competitivi specifici del Kenya”, ha detto la signora Khan.

Al di fuori dell’accordo NIFC, il presidente Kenyatta ha anche assicurato diversi altri investimenti per il Kenya, tra cui 182,6 milioni di dollari di nuovi investimenti governativi e privati in alloggi accessibili e produzione.

Kenyatta ha anche siglato diversi accordi economici e di sicurezza sul retro dell’accordo commerciale che il Kenya ha firmato nel dicembre 2020 con la Gran Bretagna per garantire un flusso ininterrotto di merci tra le due nazioni dopo l’uscita del Regno Unito dagli accordi commerciali dell’Unione europea.

Il ministro degli Esteri britannico Dominic Raab ha annunciato un aiuto britannico di 47,5 milioni di dollari che sarà abbinato a 31,97 milioni di dollari di investimenti privati per finanziare 10.000 case verdi a prezzi accessibili per i kenioti.

“Questo pacchetto di 182,6 milioni di dollari da parte del governo britannico e delle imprese britanniche sosterrà gli investimenti nella regione, compresa la costruzione di nuove case verdi a prezzi accessibili, collegando le famiglie all’energia pulita e stimolando la produzione”, ha detto Raab.

Queste case saranno efficienti dal punto di vista energetico e idrico e sono destinate alle famiglie a basso e medio reddito. Il progetto contribuirà all’obiettivo del Kenya di costruire 500.000 nuove case a prezzi accessibili entro il 2022, parte della Big 4 Agenda del presidente Kenyatta.

Il Regno Unito ha anche annunciato 5,02 milioni di dollari in nuovi finanziamenti per accelerare la transizione climatica del Kenya, compresi i progetti che sostengono l’energia rinnovabile, il raffreddamento pulito e il ripristino delle foreste – compresa la foresta di Kaptagat nella Rift Valley.

Il Regno Unito fornirà anche 612.002 dollari in nuovi finanziamenti per la consulenza politica e l’assistenza tecnica per sostenere lo sviluppo della produzione verde in Kenya, compresa la produzione di veicoli elettrici. Questo si basa sul programma Manufacturing Africa del Regno Unito, che ha già dato 38,4 milioni di dollari in investimenti produttivi in Kenya.

Il terzo grande affare è stato il completamento del parco eolico Kipeto da 301,42 milioni di dollari, sostenuto dalla britannica Actis in collaborazione con il governo statunitense.

All’inizio di quest’anno, il Regno Unito e il Kenya hanno ratificato un nuovo accordo di partenariato economico per 1,82 miliardi di dollari di scambi annuali tra il Kenya e il Regno Unito, compreso l’accesso senza dazi e quote al mercato britannico per le esportazioni keniote. Raab ha detto che il Regno Unito aiuterà le imprese keniote a trarre vantaggio da questo accordo commerciale, finanziando un sistema doganale digitale di 24,66 milioni di dollari per aiutare il commercio.

Opportunità di investimento Mentre era a Londra, il presidente Kenyatta ha promosso 10 opportunità di investimento per un valore di oltre 5 miliardi di dollari nel quadro del partenariato pubblico-privato. Tra queste ci sono il Nairobi Smart Street Lights Project, il Nairobi Bus Rapid Transport System, il progetto Intelligent Traffic Management System e il Galana Kulalu Food Security Project. Altri sono il progetto Lamu Fishing Port, il progetto Moi Teaching and Referral Hospital Training Complex, il progetto Mombasa Industrial Park e Meru Cancer Centre.

“Le discussioni sono iniziate tra il Tesoro Nazionale del Kenya e la Pianificazione e l’Export Finance del Regno Unito (UKEF) per sbloccare i finanziamenti per le aziende britanniche che perseguono investimenti PPP in Kenya”, ha detto il presidente Kenyatta.

Ha anche espresso l’ambizione del Kenya di approfondire la sua cooperazione con il Foreign Commonwealth Development Office attraverso un memorandum d’intesa tra il Tesoro nazionale del paese e il Private Sector Infrastructure Development Group.

“La cooperazione è per un possibile finanziamento, attraverso il Private Sector Infrastructure Development Group, di 1,3 milioni di dollari per sostenere attività di sviluppo di progetti PPP in fase iniziale e di transazione in Kenya”, ha detto.

Il Kenya ha anche fatto centro con due accordi chiave nel settore sanitario, che vedranno gli operatori sanitari autorizzati a lavorare nel Regno Unito. Il primo accordo, firmato dal segretario di gabinetto del lavoro Simon Chelugui e dal segretario di stato britannico per la salute Sajid Javid, è un MoU sulla collaborazione della forza lavoro sanitaria. L’accordo fornisce un quadro per lo sviluppo delle capacità e lo scambio di operatori sanitari tra il Kenya e il Regno Unito, mentre l’alleanza sanitaria è una piattaforma di collaborazione per gli operatori sanitari.

L’alleanza sanitaria Regno Unito-Kenya cerca di migliorare la cura del cancro in Kenya e lo sviluppo di un centro di eccellenza per la ricerca sul cancro presso il Kenyatta University Teaching, Referral and Research Hospital.

Martedì, i due paesi hanno firmato un accordo quinquennale di cooperazione nella difesa (DCA) per affrontare le minacce condivise nella regione dell’Africa orientale. Il CS del Kenya per la difesa, Monica Juma, e il segretario alla difesa del Regno Unito, Ben Wallace, hanno firmato il nuovo DCA presso gli uffici del ministero della difesa a Londra. L’accordo ancorerà le priorità della difesa tra le due nazioni nei prossimi cinque anni.

La firma del DCA arriva sei mesi dopo che i due segretari della difesa si sono incontrati a Nairobi, concordando un rinnovato Security Compact per approfondire una più ampia stabilità e cooperazione di sicurezza, parte della partnership strategica Kenya-Regno Unito. Il nuovo DCA, una volta ratificato dai parlamenti del Kenya e del Regno Unito, permetterà alle forze armate dei due paesi di condividere competenze, esperienze e tecniche, rendendo entrambe le forze più efficaci.

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