Gibuti, perché diventare una nuova Singapore è ancora un miraggio

Gibuti, perché diventare una nuova Singapore è ancora un miraggio

Con poche eccezioni, gli stati hanno bisogno di un livello minimo di libertà e di impegno per lo stato di diritto per un successo economico sostenuto.

Il 9 aprile, il presidente di Gibuti Ismail Omar Guelleh ha vinto un quinto mandato con il 97% dei voti. Ha effettivamente corso incontrastato dopo che l’opposizione ha deciso di boicottare le elezioni, ma il risultato non è mai stato in dubbio.

Guelleh ha guidato Gibuti dal 1999, quando è stato scelto per succedere a suo zio, Hassan Gouled Aptidon, che era stato presidente da quando Gibuti ha ottenuto l’indipendenza dalla Francia nel 1977. I governi di Guelleh hanno scarsamente tollerato il dissenso. Più recentemente, le autorità hanno brutalmente soppresso le proteste nel giugno 2020 per la presunta tortura di Fouad Youssouf Ali, un ex pilota dell’aviazione che era stato rimpatriato dall’Etiopia, dove avrebbe chiesto asilo. I diritti civili e politici sono desolanti, dato che Gibuti è al 176° posto su 180 paesi nell’Indice della libertà di stampa mondiale 2020 di Reporter senza frontiere.

In carica, Guelleh ha sostenuto un modello di sviluppo di Singapore come quello del presidente Paul Kagame in Ruanda. La venerazione di Kagame per l’ex leader di Singapore Lee Kuan Yew è ben documentata, ma entrambi i leader vogliono emulare Lee e trasformare i loro paesi nella “Singapore dell’Africa”.

Per Gibuti, alcuni paralleli sono ovvi. Come Singapore, la più grande risorsa di Gibuti è la sua posizione. Entrambi i paesi contano sul commercio globale e sui porti d’acqua profonda per il successo economico. Ed entrambi sono piccoli, hanno una popolazione relativamente bassa e poche risorse naturali. Queste caratteristiche richiedono strategie di sviluppo più creative e orientate ai servizi.

Un modo in cui Gibuti ha fatto leva sulla sua posizione è quello di affittare il territorio ad altri stati per usarlo come basi militari. Nel suo libro del 2015, The Real Politics of the Horn of Africa, Alex de Waal chiama questo “rentierismo di sicurezza” e si riferisce a Gibuti come “una guarnigione franco-americana con un piccolo entroterra”. Da allora, Gibuti è andato anche oltre. Nel 2017, è diventato sede della prima base permanente d’oltremare della Cina. Ora ospita anche strutture militari giapponesi e italiane, nonché truppe tedesche e spagnole. Anche se non è un approccio particolarmente elegante, questa strategia fornisce al governo rendite considerevoli e lo ha aiutato a sorvegliare una crescita annuale del PIL costante, anche se modesta, negli ultimi due decenni.

L’economia di Gibuti ha ricevuto una spinta più significativa dagli investimenti cinesi, soprattutto nei grandi progetti infrastrutturali. Dal 2012 al 2020, le aziende cinesi hanno investito circa 14,4 miliardi di dollari in progetti come il porto multifunzionale di Doraleh da 590 milioni di dollari, la ferrovia Etiopia-Dibuti, e un gasdotto da 4 miliardi di dollari che trasporterà il gas naturale dal bacino etiope dell’Ogaden a un terminale di esportazione di Gibuti sul Mar Rosso.

Questo investimento ha il potenziale per migliorare la posizione economica di Gibuti, cementando la sua posizione come una porta per il commercio in Africa e come il porto più vitale del continente sull’Oceano Indiano. Ma finora, questo non è successo e la visione di Guelleh di una storia di successo dello sviluppo di Singapore non è diventata una realtà.

“Non gratis Il modello di sviluppo di Singapore è spesso frainteso semplicemente come un governo autoritario che fornisce prosperità nazionale attraverso una pianificazione rigida e un’attenzione singolare allo sviluppo economico a spese della democrazia, dei diritti umani e delle libertà fondamentali. Sotto Lee, Singapore non era un paese liberale con forti libertà civili e politiche. Ma non era nemmeno così autoritario come spesso immaginato.

Lo stesso vale oggi. Singapore ha ottenuto un punteggio di 50 su 100 nel rapporto Freedom House’s 2020 Freedom in the World, guadagnando una posizione “parzialmente libera”. Gibuti ha ottenuto 21 e una posizione “non libera”. I leader come Guelleh non riescono a capire che, con poche eccezioni speciali, gli stati richiedono un livello minimo di libertà, un impegno per lo stato di diritto e istituzioni governative affidabili per raggiungere un successo economico sostenuto.

Lee ha riconosciuto questo fatto. Singapore è diventato un centro d’affari internazionale non solo per la sua posizione, ma perché i suoi funzionari si sono assicurati che non ci fosse quasi nessuna corruzione e che il paese godesse di un forte sistema legale per facilitare il commercio e gli investimenti. Inoltre, la partecipazione politica, anche se certamente non è così forte come potrebbe essere, è ancora significativa. Le elezioni sono legittime e l’ex

Partito d’azione popolare di Lee affronta una vera opposizione politica che ha vinto quasi il 40% del voto popolare nelle elezioni del 2020. E soprattutto, il successo economico di Singapore ha migliorato la vita della maggior parte dei singaporiani, non solo una manciata di élite politiche e commerciali.

Contrasta questo con Gibuti, dove la corruzione, compresa quella giudiziaria, rimane un problema persistente. L’esempio più audace è la decisione del governo del 2018 di sequestrare il Doraleh Container Terminal da DP World, una società con sede a Dubai e uno dei più grandi operatori portuali del mondo. Gibuti ha restituito il controllo del terminal a China Merchant Port Holdings, un conglomerato statale cinese, dopo il sequestro. La controversia è poi andata in arbitrato dove la Corte di arbitrato internazionale di Londra ha stabilito che la concessione di DP World è legale e vincolante. Ha ordinato al governo di Gibuti di ripristinarla e di pagare 385 milioni di dollari di danni. Gibuti ha rifiutato di farlo e DP World sta ora cercando di ottenere 210 milioni di dollari di danni aggiuntivi.

Inoltre, nonostante i significativi investimenti cinesi nelle infrastrutture, i critici affermano che solo le élite politiche di Gibuti ne beneficiano. Progetti lungimiranti, come il porto di Doraleh, hanno fatto poco per migliorare i mezzi di sussistenza locali, mentre la disoccupazione nazionale rimane all’11,6% e più del 40% dei gibutiani vive in estrema povertà.

L’indicazione più forte del fallimento di Guelleh nel realizzare la sua visione di sviluppo è misurare dove si trova oggi Gibuti rispetto a quando è salito al potere. Nel 2000, Gibuti era al 149° posto su 174 paesi nel rapporto sullo sviluppo umano dell’UNDP. Due decenni più tardi, dopo miliardi di affitto di basi militari e investimenti cinesi, si classifica 166 su 189 paesi.

Nel 2010, il parlamento di Gibuti ha votato all’unanimità per rimuovere i limiti del mandato presidenziale, permettendo a Guelleh di cercare un terzo mandato. Tuttavia, ha anche introdotto un limite di età di 75 anni per la presidenza. Non si sa se Guelleh, ora 73enne, agirà per ribaltare questo limite e cercare un sesto mandato. Ciò che è chiaro è che fino a quando Gibuti non diventerà più democratico e più persone beneficeranno dell’approccio allo sviluppo del governo, il suo sogno di trasformare Gibuti in una Singapore dell’Africa rimarrà solo quello.


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Cristiano Volpi
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