India, il futuro eldorado per l’industria del cacao

India, il futuro eldorado per l’industria del cacao

Poiché il consumo di cacao rallenta nei paesi sviluppati, le aziende della filiera del cioccolato stanno cercando altri fattori di crescita.

Nella lista dei nuovi mercati potenziali, l’India occupa un posto importante. Secondo gli analisti, la più grande democrazia del mondo potrebbe guidare la crescita dell’industria globale del cacao nei prossimi anni. Vediamo come si presenta.

Quando si pensa ai paesi consumatori di cioccolato nel mondo, l’India non è certo il primo a venire in mente: il suo consumo annuale pro capite di cioccolato è inferiore a 500 grammi.

Questo livello è ancora ben al di sotto della media mondiale (900 grammi) così come quello del Giappone, il principale consumatore asiatico di cioccolato con 2 kg. È addirittura residuale se paragonato al consumo medio pro capite in Europa o negli Stati Uniti, che varia da 5 a 8 kg all’anno, secondo l’Organizzazione Internazionale del Cacao (Icco).

Inoltre, il consumo pro capite di dolciumi al cioccolato era solo equivalente al 10% della media globale nel 2018.
Questo rende l’India un piccolo protagonista dell’industria globale del cacao. Eppure. Nonostante questo peso molto limitato, il gigante asiatico dovrebbe giocare un ruolo di primo piano sulla scena mondiale del cioccolato entro pochi anni.

Un appetito crescente che potrebbe esplodere in futuro
Con i suoi 1,3 miliardi di abitanti, l’India è la regione del mondo in cui il consumo di prodotti di cacao ha registrato il maggior aumento negli ultimi anni. Se è vero che il cioccolato non fa parte della gastronomia indiana, il prodotto sta conquistando sempre più il cuore dei consumatori, come nel resto dell’Asia.

Secondo un rapporto del 2017 di Mintel, specialista in ricerche di mercato con sede a Londra, il secondo paese più popoloso del mondo ha consumato quasi 228.000 tonnellate di prodotti di cioccolato nel 2016. Con un volume così alto, il paese sta mostrando una crescita del consumo su base annua del 13%, il più alto tasso di crescita del mondo.

Più in generale, tra il 2011 e il 2016, la domanda di cioccolato è aumentata del 50%, un livello record.

Per gli osservatori, diversi fattori spiegano questo boom del mercato indiano dei prodotti di cioccolato. In primo luogo, l’aumento del reddito della classe media che contribuisce all’aumento della spesa per prodotti considerati di lusso. A questo fattore si aggiunge il cambiamento delle abitudini di consumo degli indiani.

Le vendite raggiungono attualmente i 2 miliardi di dollari all’anno.
Infatti, sempre più indiani preferiscono i prodotti di cioccolato ai dolci tradizionali e li consumano in vari momenti della giornata, tra i pasti, la sera e il pomeriggio.

Inoltre, le campagne pubblicitarie che attribuiscono al cioccolato benefici per la salute, così come il costo sempre più basso dell’accesso al cioccolato industriale, stanno contribuendo a una tendenza di vendita crescente che attualmente raggiunge i 2 miliardi di dollari all’anno.

Secondo gli esperti, l’industria dovrebbe continuare a crescere nel mercato indiano, che ha una vera tradizione di dolci, a differenza di un paese come la Cina, che è anche corteggiato dal settore.

Per tutte queste ragioni, secondo Icco, l’India sta diventando una delle regioni cardine del consumo globale. Secondo il gruppo intergovernativo, la domanda di semilavorati di cacao utilizzati nella fabbricazione di barrette di cioccolato, gelati e dessert congelati dovrebbe crescere del 36% fino a 96.735 tonnellate entro il 2023.

“L’India è l’unico posto al mondo dove vedo un enorme potenziale di consumo in termini di volume. Il paese è il primo mercato potenziale per il cacao in futuro”, dice Michel Arrion, direttore esecutivo di Icco.

Molte opportunità
Per l’industria globale del cacao, il mercato indiano sembra essere una vera manna, soprattutto perché la crescita delle vendite è in stallo in Europa e negli Stati Uniti. In questi mercati, considerati ormai saturi, le prospettive di crescita sono limitate, secondo gli esperti.

E anche se le due locomotive continueranno a pesare nei volumi consumati, l’aumento degli acquisti dei clienti dovrebbe rimanere marginale nei prossimi anni.

Molte aziende hanno già capito l’opportunità che il mercato indiano rappresenta e stanno affilando le loro armi. La multinazionale americana Mondelez è l’azienda più affermata con il suo marchio di cioccolato Cadbury Dairy Milk, che è il numero uno nel paese. Il gruppo detiene più del 60% della quota di mercato, molto più della svizzera Nestlé, dell’italiana Ferrero e della connazionale Hershey.

Per i paesi africani, che forniscono di anno in anno più del 70% del cacao mondiale, un consumo sostenuto in India dovrebbe permettere di assorbire la produzione, che continua a crescere, e di compensare la stagnazione degli acquisti in Europa e negli Stati Uniti, i principali mercati tradizionali.

Più in generale, l’affermazione dell’India come una piazza importante nel consumo di cioccolato deve essere vista in un contesto in cui l’Asia sta diventando sempre più un centro nevralgico per la lavorazione del cacao.
La regione, insieme all’Oceania, è il principale responsabile della crescita del fatturato nel mondo e ha già superato il Nord America.

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Cristiano Volpi
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