La Repubblica del Congo avvia la costruzione di una raffineria da 600 milioni di dollari

La Repubblica del Congo avvia la costruzione di una raffineria da 600 milioni di dollari

La Repubblica del Congo ha lanciato la costruzione di una raffineria di petrolio da 600 milioni di dollari vicino alla città portuale di Pointe-Noire. La cerimonia di inizio dei lavori è stata presenziata dal presidente Denis Sassou Nguesso e ha rappresentato un momento cruciale per il settore degli idrocarburi della nazione, che cerca di aumentare la capacità di raffinazione interna e compensare la carenza cronica di carburante.

Con una capacità di 2,5 milioni di tonnellate all’anno (mtpa), la raffineria petrolchimica Atlantic serve a diversificare le esportazioni nazionali dal petrolio greggio. Mentre il Congo-Brazzaville è attualmente il quarto produttore di petrolio nell’Africa sub-sahariana, ha solo una raffineria che soddisfa una piccola percentuale della domanda regionale di sottoprodotti petroliferi. I paesi vicini, tra cui il Gabon, la Repubblica Democratica del Congo, il Camerun e l’Angola, sono anche importatori netti di prodotti petroliferi raffinati, creando un mercato sostanziale per soddisfare le esigenze di carburante sia nazionali che regionali.

La raffineria sarà costruita in due fasi. La fase 1 comprende la fase di ingegneria e di approvvigionamento, così come la costruzione, la messa in funzione e l’avvio delle unità di raffinazione principali, che hanno una capacità minima di 65.000 barili al giorno (bpd). Questa fase si concentra sul soddisfacimento della domanda interna ed è progettata per funzionare completamente con i greggi leggeri di Djeno.

A partire dal quarto trimestre del 2022, la fase 2 incorpora unità aggiuntive per la piena capacità di conversione, in cui la raffineria mira a massimizzare la capacità delle unità e ad operare a 110.000 bpd. La produzione aggiuntiva consentirà l’esportazione regionale e la raffineria sarà progettata per funzionare con greggi pesanti e di media qualità.

“La raffineria produrrà benzina per automobili e aviazione, gas di petrolio liquefatto, diesel, lubrificanti, bitume, cherosene e altri prodotti”, ha detto il ministro congolese degli idrocarburi Jean-Marc Thystère Tchicaya, durante la cerimonia. “La nuova raffineria è, quindi, un anello importante nella diversificazione dell’economia nel settore degli idrocarburi”.

Il Congo-Brazzaville ha una domanda di prodotti petroliferi raffinati di 1,2 milioni di tonnellate all’anno, ma la sua unica raffineria – la Congolaise de raffinage, che è di proprietà e gestita dalla statale SNPC – ha una capacità di un milione di tonnellate all’anno, e lavora solo circa il 60% di questa capacità. Senza un’ulteriore capacità di raffinazione disponibile nella regione, la Repubblica del Congo sta riorientando la sua attenzione sulla crescita energetica regionale attraverso lo sviluppo dell’impianto di Point-Noire.

Il valore della raffineria petrolchimica atlantica sta nella sua competitività regionale. Approfittando della sua posizione – una regione ad alta crescita con una sostanziale domanda non servita – il progetto di Pointe-Noire mira a massimizzare il valore dei greggi congolesi, eliminare i rischi di fornitura di prodotti petroliferi e ridurre il flusso di valuta estera in uscita.

Inoltre, il nuovo impianto dovrebbe creare più di 10.000 posti di lavoro durante la sua fase di costruzione, aumentando gli standard di vita locali, le competenze e le infrastrutture e facilitando la crescita economica. Con l’appoggio del governo, unito a una legislazione di sostegno che dimostra l’impegno a rispettare i tempi del progetto, la nuova raffineria dovrebbe trasformare l’economia nazionale e garantire alla Repubblica del Congo lo status di esportatore regionale.

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Cristiano Volpi
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