Il Kenya sta gradualmente nazionalizzando la sua ferrovia SGR gestita dai cinesi

Il Kenya sta gradualmente nazionalizzando la sua ferrovia SGR gestita dai cinesi

La Kenya Railways Corporation (KRC) ha iniziato il graduale take over delle operazioni sulla ferrovia a scartamento standard (SGR) gestita da Africa Star Railway Operation Company Limited (Afristar), una filiale di China Road and Bridge Corporation (CRBC).

Nel prossimo futuro, alcuni servizi come la biglietteria e presto la sicurezza saranno di competenza del KRC. Questo è stato suggerito dal presidente della società statale keniota, Omudho Awitta.

Questa non è una rescissione del contratto con Afristar”, ha detto. Ma “abbiamo rinegoziato per assumere la gestione della ferrovia a scartamento standard”, ha detto Awitta in un’intervista a Business Daily giovedì 4 marzo”. Il contratto tra le due parti doveva durare 10 anni dal 2017 con una clausola di revisione nel quinto anno”, ha spiegato.

Nel 2017, KRC ha assunto Afristar per gestire le operazioni e la manutenzione della RMS. Secondo il contratto, tuttavia, il governo keniota nel 2020 ha stipulato un accordo con Afristar per assumere le operazioni di biglietteria e la manutenzione entro maggio 2022. L’acquisizione graduale doveva iniziare nel luglio 2020 con alcune funzioni trasferite dal 1° marzo 2021. Così “dall’inizio del mese, KRC ha assunto tutto il personale che lavora nel dipartimento di biglietteria”, ha detto Awitta.

Un megaprogetto controverso
La SGR chiamata “Madaraka Express”, che collega la città portuale di Mombasa a Nairobi per 480 km, è stata costruita dalla China Road and Bridge Corporation e aperta nel maggio 2017. Al 24 febbraio 2020, dopo 1.000 giorni di funzionamento, il treno passeggeri della SGR ha trasportato un totale di 4,17 milioni di passeggeri, mentre il treno merci ha trasportato un totale di 771.000 TEU di merci sfuse.

Nell’ottobre 2019, il presidente keniota Uhuru Kenyatta ha inaugurato ufficialmente la seconda sezione della SGR che collega Nairobi alla città di Naivasha in 120 km. Alla fine, la SGR si estenderà fino a Malaba, al confine con l’Uganda. Sono ancora in corso discussioni con la Cina per il finanziamento dell’ultimo segmento, il cui costo è stimato in 3,7 miliardi di dollari.

La ferrovia, tuttavia, continua a fare scalpore in Kenya a causa del contratto d’esercizio, considerato esorbitante. Lo scorso settembre, la commissione parlamentare dei trasporti ha chiesto di rinegoziare con la Cina i termini del prestito per la sua costruzione. Il Parlamento ha anche chiesto la rinegoziazione del contratto d’esercizio della linea.

Il Kenya paga attualmente 1 milione di dollari al mese per gestire la ferrovia. Ma dal 2017, il paese non ha effettuato il pagamento mensile per 21 mesi, riferisce la stampa locale.

In precedenza, lo scorso giugno, la Corte d’appello di Nairobi ha dichiarato illegale il contratto tra il KRC e la CRBC, stabilendo che era contrario alla legge sugli appalti pubblici e alla costituzione. Il governo keniota aveva negoziato un accordo di finanziamento con la Exim Bank of China per due prestiti di 1,6 miliardi di dollari ciascuno per sostenere il progetto SGR.

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Cristiano Volpi
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