Russia e India entrano nella gara per i vaccini in Africa

Russia e India entrano nella gara per i vaccini in Africa

Anche se le campagne di vaccinazione Covid-19 stanno accelerando in tutto il mondo, gran parte dell’Africa sembra essere in ritardo. Ma i russi, che sono stati i primi ad approvare il loro vaccino Sputnik V, vedono in questo un’opportunità per aumentare il loro posizionamento, mentre i grandi produttori indiani stanno intraprendendo la via commerciale più classica.

Prima c’era Covax, un vasto sistema internazionale che doveva garantire un accesso equo al vaccino per tutti i paesi. Tuttavia, molto rapidamente la situazione è diventata ognuno per sé e l’avvento del “nazionalismo dei vaccini” ha fatto sì che ognuno capisse che avrebbe dovuto cavarsela da solo. L’Africa ha poi visto comparire gli “amici” cinesi, russi e indiani pronti ad aiutare.

Mentre il famoso “Sputnik V” creato nel laboratorio di Gamaleya sembra essere soprattutto una questione di orgoglio nazionale per Mosca e un mezzo per rafforzare i legami con certe capitali, l’approccio indiano sembra essere molto diverso, un approccio più convenzionale e senza dubbio meno “romantico”.

Quanto vale il vaccino russo Sputnik V?

A Mosca, lo sviluppo e poi la fornitura del vaccino ai paesi “amici” è chiaramente una questione di orgoglio nazionale. I russi sono stati i primi ad annunciare la scorsa estate di essere riusciti a sviluppare un vaccino, anche se il loro Sputnik V era ancora in fase di test e piuttosto meno avanzato di altri concorrenti. Molti paragonano questa gara di vaccini alla corsa allo spazio che ha avuto luogo tra il 1957 e il 1975 (Sputnik, il nome scelto dai russi non è banale).

Il risultato fu una battaglia un po’ teatrale sui tassi di efficienza (Pfizer annunciò il 91%, Gamaleya rispose con il 92%, Moderna entrò in gara con il 94,1% e i russi portarono la loro percentuale al 95%).

Le spedizioni sono state poi rapidamente inviate in Bielorussia, Argentina, Egitto e Algeria. In Guinea, un mini-test è stato effettuato, anche su membri del governo, in dicembre, rafforzando l’impressione che la vendita del farmaco russo sia negoziata soprattutto a livello politico-diplomatico.
Questo è stato confermato da Hichem Louzir, il direttore dell’Istituto Pasteur di Tunisi. “Abbiamo avuto una riunione virtuale il 13 gennaio, dove tutto era sulla buona strada. I russi erano pronti a consegnarci il materiale entro quindici giorni dal momento in cui abbiamo dato la nostra risposta. Avevamo già i dati, abbiamo potuto studiare i documenti che ci hanno dato per autorizzarne l’uso. L’ambasciata russa stava organizzando delle riunioni con l’Istituto Gamaleya e l’agenzia russa di investimenti pubblici [il Fondo russo di investimenti diretti]. »

Durante la guerra fredda, uno degli strumenti d’influenza dell’Unione Sovietica era la fornitura di vaccini ai paesi “fratelli”. In linea con la grande tradizione dei ricercatori dell’ex URSS, Alexander Gintsburg – il capo dell’Istituto Gamaleya che ha sviluppato lo Sputnik V – è stato il primo a iniettarsi il vaccino per testare i possibili effetti collaterali. Inoltre, la stessa figlia di Vladimir Putin fu tra i primi pazienti a ricevere un’iniezione, non per favoritismo ma per rassicurare la popolazione sulla sicurezza del prodotto.

E i grandi produttori indiani?

A differenza dei brasiliani, kazaki, russi o cinesi, gli imprenditori indiani sono tutt’altro che nuovi nel mercato mondiale. In particolare c’è il Serum Institute of India (SII), il primo produttore mondiale di vaccini in termini di volume, e Bharat Biotech, che sta sviluppando un siero chiamato Covaxin prodotto al 100% in India.

Da molto tempo, producono milioni di dosi di vaccini contro le principali malattie che colpiscono i paesi del Sud a un prezzo molto competitivo e forniscono organizzazioni internazionali e ONG.

Nel caso del Covid-19, SII ha firmato molto rapidamente un accordo con AstraZeneca autorizzandola a produrre e confezionare il suo AZD1222. L’azienda sostiene di produrre 100 milioni di dosi al mese e fornirà diversi paesi africani, tra cui il Marocco. L’unico problema è che anche l’India è un paese densamente popolato che è stato duramente colpito dalla pandemia. Questo ha dato origine a una polemica all’inizio di gennaio.

“In realtà, il contratto tra SII e AstraZeneca rende possibile l’esportazione”, dice Achal Prabhala, un collega della Shuttleworth Foundation e coordinatore del progetto AccessIBSA. “Un certo numero di dosi è stato anticipato da Gavi, che le distribuirà. Ma il contratto non specifica alcuna cifra o regole di distribuzione e non dice quante dosi l’India può tenere per sé. Il SII dice che il governo indiano gli aveva proibito di esportare la sua produzione, affermazioni negate da Delhi, così il laboratorio ha ritrattato le sue dichiarazioni”.

La situazione è stata ingigantita? Sì e no, la posta in gioco è tutt’altro che banale. “Quello che è certo è che l’India dirà la sua”, dice Prabhala. “Un contratto di fornitura è stato appena firmato con il Sudafrica, quindi possiamo vedere che non c’è un divieto di esportazione, ma ci saranno senza dubbio dei limiti sulle quantità, dettati dalle autorità indiane”.

SII, che detiene anche le licenze di produzione per i vaccini di Novavax, Codagenix e Bharat, ha già iniziato a contribuire al programma Covax da quando la distribuzione mondiale delle prime dosi è stata svelata il 3 febbraio .

Alla domanda se i laboratori indiani dovrebbero dimostrare “diplomazia dei vaccini” o “solidarietà con i paesi del Sud”, Prabhala ridacchia. “La solidarietà è un’idea romantica, ma non si basa su nulla. In questa materia, tutti sono soprattutto pragmatici”.

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Cristiano Volpi
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Appassionato di economia, politica e geopolitica, ho deciso di creare questo sito per mostrare una diversa faccia dell'africa, un continente pieno di opportunità di business e di investimento, un continente in continuo cambiamento.

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