Kenya: Safaricom congela il 5G a seguito delle pressioni USA

Kenya: Safaricom congela il 5G a seguito delle pressioni USA

Safaricom ha congelato i piani per il lancio dei primi servizi internet mobile di quinta generazione (5G) del Kenya in un arretramento che vedrà la telco concentrarsi sulla crescita della rete 4G nella corsa all’incremento dell’uso dei dati.

Peter Ndegwa, CEO di Safaricom, afferma che non esiste un piano per il lancio della rete 5G a breve termine, aggiungendo che il piano immediato della telco è quello di convertire milioni di utenti 2G e 3G in 4G.

L’azienda ha completato i test e le prove per il servizio internet superveloce 5G e ha pianificato di passare al servizio nei principali centri urbani entro la fine di questo mese.

Il ripensamento arriva nel bel mezzo delle pressioni da parte degli Stati Uniti perché i suoi alleati interrompano i legami con l’azienda cinese Huawei nella corsa globale per l’introduzione della rete 5G, citando le preoccupazioni in materia di sicurezza.

La rete 5G di Safaricom è stata costruita da Huawei, che Washington ha accusato di lavorare per ordine di Pechino.

Safaricom punta a rilanciare il suo business dei dati per compensare la lenta crescita delle chiamate mobili, dove ha visto una piccola crescita dei ricavi dovuta alla saturazione, costringendo l’azienda a rivolgersi a M-Pesa e a internet per alimentare la crescita.

“L’abbiamo testato (5G) in questo paese. Affronteremo le discussioni sullo spettro con il governo. Ma in termini di immediatezza, non abbiamo intenzione, in questa fase, di fare un grande passo avanti sul 5G a breve termine”, ha detto il signor Ndegwa.

“C’è ancora così tanto spazio per noi per sfruttare e sfruttare appieno il 4G prima di passare al 5G”.

Il servizio 5G è stato sfruttato come parte centrale dei tentativi di Safaricom di espandere ulteriormente il suo business dei dati per contrastare la crescita più lenta dei ricavi delle chiamate vocali e capitalizzare sul fiorente utilizzo di internet mobile nel Paese.

Il produttore di chip Qualcomm ha indicato che il 5G potrebbe raggiungere una velocità di navigazione e di download da 10 a 20 volte superiore a quella offerta dal 4G.

Ciò consentirebbe al consumatore di scaricare un film ad alta definizione in un minuto circa. I giocatori mobili noteranno anche meno ritardo – o latenza – quando premono un pulsante su un controller e ne vedono l’effetto sullo schermo.

Allo stesso modo, i video per cellulari dovrebbero essere quasi istantanei e privi di glitch, mentre le videochiamate diventerebbero più chiare e meno scattanti sotto la rete 5G.

Questo è il mercato su cui Safaricom sta puntando per aumentare le vendite della divisione dati. Safaricom non ha rivelato i miliardi di scellini necessari per il rollout 5G.

Il congelamento degli investimenti aggiuntivi sui servizi internet superveloci avviene perché Safaricom e la sua società madre, Vodacom, si impegnano in un’attività ad alta velocità alla ricerca di debiti per finanziare la loro espansione in Etiopia.

Hanno un accordo per prendere in prestito fino a 500 milioni di dollari (Sh55 miliardi) dal fondo patrimoniale sovrano americano, la US International Development Finance Corporation, per l’offerta dell’Etiopia.
Il lancio commerciale 5G avrebbe fatto seguito alla presentazione del dicembre 2015 della rete 4G, che ha aiutato Safaricom a far crescere i suoi ricavi da dati a 40,7 miliardi di dollari a fine marzo da 9,3 miliardi di dollari nel 2014.

Safaricom ha dichiarato che il 77% della popolazione del Kenya è stata coperta dalle stazioni base 4G – a 4.342 – alla fine di marzo. Aveva 5.314 stazioni base 2G e 5.275 erano 3G.

L’azienda ha registrato un aumento del traffico dati in quanto le persone lavorano da casa e gli studenti si rivolgono all’e-learning durante la pandemia di Covid-19.

Ora, la telco ha lanciato un programma di credito in collaborazione con Google in cui i suoi abbonati effettuano pagamenti giornalieri di poco più di Sh20 al giorno per un massimo di un anno per l’acquisto di uno smartphone.

Il piano, che mira a convertire circa quattro milioni di telefoni abilitati al 2G e 3G in 4G, mira a incrementare l’utilizzo dei dati e i ricavi.
Safaricom è rimasto coinvolto nelle tensioni tra Stati Uniti e Cina a causa del contratto di Huawei per l’introduzione del 5G.

Gli Stati Uniti affermano che la sicurezza globale e i dati personali saranno a rischio se la società cinese dominerà lo sviluppo dell’internet di quinta generazione a livello mondiale.

Huawei respinge la campagna statunitense e ha chiesto a Washington di produrre ulteriori prove per dimostrare i rischi che si suppone siano stati posti dalla compagnia.

Non è certo se il coinvolgimento di Huawei nella rete 5G di Safaricom sia emerso nei colloqui su un accordo di libero scambio tra gli Stati Uniti e il Kenya, hanno dichiarato gli analisti.

L’8 luglio il Kenya e gli Stati Uniti hanno formalmente avviato i negoziati per un patto commerciale bilaterale che le due economie sperano possa servire da modello per ulteriori accordi in tutta l’Africa.
A giugno, la Gran Bretagna ha annunciato di voler revocare la decisione di far partecipare Huawei alla sua rete 5G a seguito delle pressioni degli Stati Uniti.

Entro la fine del 2027 ha ordinato di vietare le attrezzature dell’azienda cinese dalle sue reti di quinta generazione.
Tag: 5g, china, Huawei, Qualcomm, USA

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Cristiano Volpi
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