Una volta nemiche, l’Etiopia e l’Eritrea sono alleate contro il Tigray

Una volta nemiche, l’Etiopia e l’Eritrea sono alleate contro il Tigray

L’Eritrea è stata coinvolta nella crisi del Tigray in Etiopia fin dal primo giorno, dicono gli esperti. Ma anche se i due Paesi stanno combattendo insieme contro un nemico comune, questo non li rende amici.

Dopo più di tre settimane di guerra, il primo ministro etiope Abiy Ahmed ha rivendicato la vittoria nella sua campagna militare contro il partito al governo del Tigray, il Fronte di liberazione del popolo del Tigray (TPLF).

Secondo l’International Crisis Group, i feroci combattimenti hanno causato la morte di migliaia di civili e di forze di sicurezza. Secondo quanto riferito, oltre 40.000 persone sono fuggite dall’area del conflitto, soprattutto in Sudan.

Crescono i timori che il conflitto interno dell’Etiopia possa estendersi oltre i suoi confini, poiché Abiy resiste agli appelli al dialogo ,ma un Paese è già coinvolto nella crisi più di ogni altro. “Il presidente eritreo Isaias Afewerki è stato in questa guerra fin dal primo giorno”, ha detto a DW l’osservatore etiope Kjetil Tronvoll, direttore della ricerca sulla pace e gli studi sul conflitto al Bjorknes University College in Norvegia.

L’Etiopia e la vicina Eritrea hanno una lunga e travagliata storia di conflitti. Ma oggi, l’Isaia dell’Eritrea e l’Abiy dell’Etiopia sono uniti nella lotta contro la TPLF.

Vecchi nemici, vecchi amici

“Il regime eritreo ha visto il TPLF come nemico per lungo tempo, il che è molto paradossale”, ha detto a DW la giornalista ed esperta eritrea Michela Wrong.

Fino ai primi anni Novanta, il Fronte di liberazione del popolo eritreo (Eritrean People’s Liberation Front – EPLF), un movimento secessionista che Isaias ha co-fondato, e la TPLF erano alleati nella lotta contro il governo militare etiope.

Quel governo è stato rovesciato nel 1991 e due anni dopo l’Eritrea ha ottenuto l’indipendenza. La Tplf, nel frattempo, è diventata la forza trainante della coalizione al potere che ha dominato la politica etiope per quasi tre decenni prima che Abiy salisse al potere nel 2018.

“Dovevano essere regimi fraterni che avevano combattuto insieme e che sarebbero stati buoni vicini”, ha detto Sbagliato.

Ma nel 1998 i due Paesi sono entrati in guerra per dispute territoriali, economiche e politiche. Decine di migliaia di persone sono morte.
“Fu un conflitto aspro, e da allora i due regimi si odiano a vicenda”, ha spiegato Wrong.

Dopo un accordo di pace nel 2000, l’Eritrea e l’Etiopia sono rimaste in uno stato di stallo armato per quasi 18 anni, che si è concluso dopo che Abiy, del Partito Democratico Oromo, è diventato primo ministro. Insieme contro il Tigray

“Isaias aveva rifiutato tutti i negoziati di pace”, ha detto Tronvoll. “Ma quando Abiy ha iniziato a licenziare gli alti funzionari del Tigrayan all’inizio di giugno 2018, Isaias è stato felice di impegnarsi perché era game over per la TPLF”.

Secondo Tronvoll, Isaiahs vedeva la riconciliazione con l’Etiopia sotto la guida di Abiy come “solo una continuazione della guerra contro la TPLF”.
William Davison, un analista senior per l’Etiopia presso l’International Crisis Group, ha sottolineato che il rapporto tra l’Eritrea e il Tigray è ancora negativo, e questo ha ramificazioni per i legami tra Etiopia ed Eritrea fino ad oggi. “Il Tigray e la leadership della TPLF sono visti come il principale ostacolo per migliorare le relazioni tra Etiopia ed Eritrea dal punto di vista della leadership in quei Paesi, e anche nella loro visione la leadership del Tigray è vista come una minaccia per una più ampia stabilità regionale”, ha detto a DW. Abiy e Isaias hanno normalizzato i legami tra Etiopia ed Eritrea nel 2018

L’Etiopia ha bisogno dell’Eritrea

Davison ha spiegato che c’è un vantaggio per l’Etiopia che si allea con il suo vicino nella crisi. “Il Tigray ha un lungo confine con l’Eritrea, quindi per aiutare la campagna del governo federale etiope per rimuovere il governo del Tigray ha avuto senso usare l’Eritrea almeno per il supporto logistico”, ha detto.

A lungo termine, Abiy e Isaias hanno lo stesso obiettivo, che li motiva a lavorare insieme dopo anni di conflitto tra i loro paesi, ha detto Tronvoll, aggiungendo: “Abiy ha bisogno del sostegno di Isaias per emarginare ulteriormente la TPLF dal potere”.

La TPLF non riconosce Abiy, che l’anno scorso ha ricevuto il premio Nobel per la pace per i suoi sforzi di riconciliazione con l’Eritrea.

L’Eritrea è disposta ad offrire i propri soldati come “carne da cannone” per sconfiggere le forze tigriane in guerra, ha detto Tronvoll.

“Una grande parte delle truppe utilizzate e sacrificate sul fronte settentrionale sono soldati eritrei, molti dei quali minorenni”, ha spiegato.”Hanno 14, 15 o 16 anni e vengono utilizzati come prima ondata umana, prendendo d’assalto la posizione trincerata delle forze di difesa del Tigrayan e vengono uccisi a centinaia, migliaia di persone. La seconda ondata potrebbe riuscire a raggiungere le recinzioni”.

Più che alleati?

Ma questa nuova alleanza può essere considerata anche una nuova amicizia? Tronvoll è scettico. “Questa è l’Etiopia: In passato ci sono sempre state élite regionali che si combattevano e si alleavano tra loro per avere la meglio”, ha detto. “L’intera mentalità della guerra, del conflitto e delle alleanze politiche ha radici storiche profonde. E quindi si può spiegare perché passano così rapidamente dagli amici ai nemici e dai nemici agli amici”.

Come ha detto Wrong: “Il nemico del mio nemico è mio amico. Credo che qui ci sia un senso di ciò che sta accadendo”.

“Sono entrambi i regimi che hanno sentito di avere un problema con la TPLF”, ha detto.

Di conseguenza, Wrong non crede che il conflitto in Tigray si risolverà presto. Secondo lei, il nuovo rapporto tra Etiopia ed Eritrea è semplicemente una “alleanza temporanea” con un obiettivo comune.

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Cristiano Volpi
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