Somalia: L’investimento di Trafigura nel Somaliland è una vittoria per l’Etiopia

Sullo sfondo di un’esplosione della domanda di idrocarburi, il trader svizzero Trafigura ha firmato un contratto con il Somaliland per la fornitura e gli investimenti nelle infrastrutture portuali.

La corsa per rifornire l’Etiopia di idrocarburi è in corso. Mentre il 3 settembre le autorità di Gibuti hanno posto la prima pietra del molo del futuro terminal petrolifero presso il complesso petrolchimico di Damerjog, al di là del confine, con grande sfarzo, dopo pochi giorni Trafigura ha annunciato che si sarebbe insediata nel porto di Berbera, nello stato non riconosciuto del Somaliland.

Ma, oltre a fornire prodotti petroliferi al Somaliland, il contratto firmato con la società prevede anche un investimento (importo non divulgato) nella modernizzazione delle infrastrutture per aumentare la capacità di stoccaggio e aumentare il pescaggio del porto di Berbera Oil Terminal. Questo per consentire l’accoglienza di navi più grandi.

Somaliland, uno stato ambito

Il porto di Berbera, dove l’operatore di Dubai DP World (ancora in aperto conflitto con Gibuti) prevede di investire 442 milioni di dollari in un nuovo bacino, è ben posizionato per rifornire l’Etiopia meridionale. Questo è il mercato regionale a cui l’operatore punta.

L’investimento di Trafigura è comunque sorprendente, dato lo status dello stato del Somaliland e la virtuale inesistenza di infrastrutture stradali tra Berbera ed Etiopia, anche se una società finanziata da Abu Dhabi ha iniziato a lavorare su un corridoio.

“Non abbiamo necessariamente escluso Gibuti, questa opportunità si è semplicemente presentata per prima. Questo dovrebbe ridurre la vulnerabilità agli shock e ai ritardi di Gibuti”, ha detto un portavoce di Trafigura.

Un mercato di 2,8 miliardi di dollari

Trafigura si trasferisce a Berbera per sfruttare il crescente fabbisogno di idrocarburi del grande vicino etiope, che negli ultimi dieci anni è aumentato del 9% all’anno. Bisogni che il terminal petrolifero Horizon di Gibuti, gestito dalla Emirates National Oil Company di Dubai, non può più soddisfare da solo. Ma è anche l’occasione per Trafigura di assicurarsi la sua posizione in Etiopia.

Dal 1° luglio Trafigura è titolare del contratto annuale di fornitura lanciato dall’importatore nazionale Ethiopian Petroleum Supply Enterprise (EPSE), che copre il 60% della benzina venduta in Etiopia, il 50% del gasolio e il 25% del jet fuel. Nel 2019 il fabbisogno di idrocarburi del Paese è stato di 4,1 milioni di tonnellate, pari a un mercato di 2,8 miliardi di dollari.

Se le infrastrutture del Somaliland sono ben sviluppate, l’Etiopia ha il potenziale per competere con i suoi due vicini. Sul versante Gibutiano, invece, non c’è motivo di preoccuparsi di questa alternativa che sta solo emergendo. Per ora, la piccola repubblica francofona rimane vantaggiosa in termini di infrastrutture e sicurezza.

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