Rwanda: Il blocco all’import di abiti usati ha dato impulso all’industria tessile locale

Rwanda: Il blocco all’import di abiti usati ha dato impulso all’industria tessile locale

Nel 2015, gli Stati partner della Comunità dell’Africa orientale (EAC) hanno concordato di aumentare le tariffe sui capi di seconda mano per contribuire alla crescita dell’industria tessile e dell’abbigliamento della regione.

Tre anni dopo, solo il Ruanda ha attuato l’accordo, mentre gli altri stati partner si sono ritirati dal piano soccombendo alle pressioni dell’America di Donald Trump.

Il Ruanda ne pagherà presto il prezzo quando sarà cancellato dalla lista dei paesi che hanno avuto accesso al mercato dell’abbigliamento duty-free negli Stati Uniti attraverso il quadro dell’African Growth and Opportunity Act (AGOA).

Ciononostante, il governo ha mantenuto la sua posizione.

Ha insistito sul fatto che, pur non vietando immediatamente i prodotti di seconda mano, doveva prendere misure urgenti per proteggere la nascente industria nazionale.

Inoltre, gli scarti dell’America e degli altri Paesi occidentali erano visti come una macchia sulla dignità dei ruandesi e quindi la mossa di limitare il loro afflusso era, almeno in parte, un atto di patriottismo e dignità.
Così i ruandesi sono andati avanti, convinti di essere dalla parte giusta della storia.

Appena due anni dopo, è emerso che il Paese, potrebbe iniziare a raccoglierne i frutti. Da allora il settore tessile e dell’abbigliamento ha registrato una forte performance, crescendo a un valore senza precedenti dell’83% tra il 2018 e il 2020.

Scoraggiati dall’introduzione di un’improvvisa tariffa del 30% sulle loro esportazioni verso il mercato statunitense, i produttori locali di abbigliamento sono stati costretti a guardare altrove con statistiche che indicano un aumento delle esportazioni pari a 34,6 milioni di dollari.

Come previsto, la proibitiva tariffa ha portato a un significativo calo delle esportazioni tessili verso il mercato statunitense, per un valore di soli 224.294 dollari nel 2020, in calo rispetto ai 2,5 milioni di dollari del 2018.

Si può dire che il divieto dell’abbigliamento AGOA è stato in qualche modo una benedizione sotto mentite spoglie, in quanto ha galvanizzato i produttori locali ad avventurarsi in nuovi mercati con rendimenti incoraggianti.

Questa mossa non solo ha dato impulso alla campagna “Made in Rwanda”, ma si sta anche traducendo in benefici tangibili come posti di lavoro e stimola l’industria locale in termini di creatività e marketing.

Tuttavia, le ricadute dell’abbigliamento Rwanda-US AGOA non sono un incidente isolato, in quanto riflettono il cammino che gli abitanti del Ruanda hanno percorso per circa vent’anni, cercando di costruire un paese che sono orgogliosi di chiamare casa.

E come dicono i numeri non mentono.

I primi segnali sono incoraggianti e i benefici della decisione di scoraggiare l’importazione di abbigliamento e calzature usate saranno presto superiori a quelli che si sono persi con l’accesso al mercato AGOA.

Per l’industria ruandese – grandi, medie e piccole imprese – non si può che esortare a lavorare ancora più duramente e a cercare continuamente di migliorare sia in termini di qualità che di quantità.

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Cristiano Volpi
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