Mali: un enorme potenziale petrolifero che potrebbe non essere mai sviluppato

Mali: un enorme potenziale petrolifero che potrebbe non essere mai sviluppato

Il Mali, il terzo produttore di oro dell’Africa, ha deciso nel 2017 di costruire un’industria petrolifera dinamica come quella mineraria, la sua principale fonte di valuta estera.

Va notato che il settore stava già sperimentando un certo, seppur timido, sviluppo qualche anno prima, prima che le attività venissero bloccate nel 2012 a causa del conflitto armato nel nord del Paese, il principale bacino petrolifero.

Quali sono le possibilità del Mali di raggiungere questo obiettivo, visto che le tensioni al nord sono ancora alte?

Le prime campagne di esplorazione petrolifera in Mali sono iniziate subito dopo l’indipendenza, negli anni ’60, con rilievi aerei come primo passo.

I lavori sono progrediti timidamente e, in 20 anni, sono stati raccolti circa 9000 km2 di dati sismici 2D, in quattro aree principali: il bacino di Taoudéni, la trincea del Nara, il bacino del Tamesna e il Gao Graben.

Nel 1983, la Exxon Mobil ha dichiarato il bacino di Taoudéni il più interessante del Mali. In particolare, sono state rilevate molte prospettive petrolifere.

Nelle altre regioni petrolifere i risultati non sono stati altrettanto soddisfacenti. Tuttavia, il paese nel complesso rimane in gran parte inesplorato in termini di potenziale di petrolio e gas, dicono gli analisti.

In totale, da allora sono stati trivellati solo cinque pozzi esplorativi. Dal punto di vista dell’industria, è persino l’aspetto inesplorato del paese a dargli peso, in quanto il potenziale di petrolio e gas rilevato nelle campagne precedenti è molto promettente.

In sostanza, si presume ancora che il paese sia in grado di produrre petrolio e gas per scopi commerciali. D’altra parte, studi recenti mostrano formazioni geologiche molto simili alle formazioni petrolifere di Paesi come l’Algeria, il Ciad e il Sudan.

Dal 2004 e dall’adozione di un codice petrolifero, oltre alla suddivisione delle zone esplorabili in 29 blocchi per 700.000 km2 , vi sono circa 15 società straniere che condividono i domini, sotto forma di contratto di ripartizione della produzione.

Tra questi, la società australiana Baraka Energy, Sonatrach (Algeria), Heritage Oil (Qatar) e Statoil (Norvegia). Dal 2004, una quindicina di società straniere condividono aree di esplorazione.

Il bacino di Taoudéni è essenzialmente una depressione incentrata sul nord del Mali, costituita da due mega sequenze. Il più antico si estende dal tardo proterozoico al primo paleozoico. È composto da carbonati marini poco profondi e scisti neri intercalati. Con i suoi 14 blocchi, si estende dalla Mauritania attraverso l’Algeria fino al Mali.

È anche il più grande bacino sedimentario dell’Africa nord-occidentale. È anche uno dei più grandi bacini paleozoici antichi dell’Africa, con uno spessore dei sedimenti di oltre 5000 m.

Nel 2006 una valutazione indipendente del suo potenziale, effettuata dal consulente RPS Energy, ha evidenziato che i cinque blocchi di proprietà di Baraka Petroleum potrebbero contenere fino a 645 milioni di barili di petrolio e 9 Tcf di gas naturale.

Questo potenziale di gas, importante quanto quello della zona di Muzarabani in Zimbabwe, farebbe di questa zona una delle più prolifiche regioni di gas naturale del continente africano. I geologi hanno anche notato somiglianze tra le province ricche di petrolio di Algeria, Niger, Sudan e Libia e il bacino di Taoudéni.

Questo potenziale di gas renderebbe l’area una delle regioni di gas naturale più prolifiche del continente africano.

Tra il 1974 e il 1982, i programmi di trivellazione nella zona di Taoudéni hanno prodotto scisti neri infracambriani ricchi di materia organica, con un Contenuto Organico Totale (TOC) fino al 20%. Ciò significa che la zona è anche potenzialmente un importante ricettacolo di enormi depositi di gas di scisto.

Se da un lato il nord del Mali ha un potenziale petrolifero lodato dall’industria, dall’altro è anche, per l’industria, una delle regioni più pericolose per l’esplorazione petrolifera.

Infatti, da diversi anni, la regione è controllata da numerosi gruppi jihadisti che vi operano. Il loro controllo riguarda principalmente le zone petrolifere sopra menzionate. Questi gruppi hanno una grande influenza sulle popolazioni locali e quindi hanno una maggiore permanenza nella regione. Ciò è dovuto in parte al fatto che sostituiscono il governo del Mali, la cui amministrazione è carente in alcuni settori.

Così, negli ultimi 8 anni, due importanti poli con ideali opposti hanno condiviso il controllo della regione: il Coordinamento dei Movimenti dell’Azawad (CMA) e Al-Qaeda nel Maghreb islamico (AQIM).

Il CMA è un movimento laico che si oppone alla marginalizzazione del nord del Mali. Si tratta di una coalizione di gruppi armati che si è formata dopo la ribellione del 2012.

Il gruppo ha partecipato agli accordi di pace di Algeri del maggio 2015, che hanno tentato di porre fine ai tre anni di guerra civile del Mali. Attraverso queste discussioni, il GCA ha chiesto che il 20% della produzione energetica e mineraria della regione venga reinvestito nel nord del Mali.

Attraverso queste discussioni, il GCA ha chiesto che il 20% della produzione energetica e mineraria della regione venga reinvestito nel nord del Mali.

D’altra parte, Aqim spera di ristabilire il Maghreb islamico e di governare la regione come fecero i califfati medievali.

Per raggiungere questo obiettivo, il gruppo ha attaccato simboli occidentali come il Radisson Blu Hotel di Bamako il 20 novembre 2015, uccidendo circa 20 persone.

Da allora, ha moltiplicato i suoi attacchi e la regione è diventata fuori controllo per il governo, nonostante l’arrivo dal gennaio 2013 delle forze francesi per aiutare le forze maliane a contenere l’avanzata del jihadismo.

Questi gruppi rendono quasi impossibili le campagne di perforazione e sviluppo nella zona.

Tutto fa pensare che il terrorismo nel nord del Mali è ancora lontano dall’essere sradicato. Di conseguenza, il paese potrebbe non beneficiare a breve delle sue potenziali risorse di idrocarburi. Forse mai, vista la nascita di tecnologie alternative al petrolio, meno dannose per il clima.

About author

Cristiano Volpi
Cristiano Volpi 538 posts

Appassionato di economia, politica e geopolitica, ho deciso di creare questo sito per mostrare una diversa faccia dell'africa, un continente pieno di opportunità di business e di investimento, un continente in continuo cambiamento.

View all posts by this author →

You might also like

Uganda

Uganda: Verso completamento della centrale idroelettrica di Karuma

La costruzione cinese della centrale idroelettrica di Karuma, in Uganda, è entrata nella fase finale nonostante quelle che sembravano essere sfide insormontabili complicate dalla pandemia COVID-19 in corso. Deng Changyi,

Uganda

Juba salverà il sogno dell’oleodotto keniota?

Il Sud Sudan deve ancora prendere una decisione sul percorso preferenziale per il trasporto del suo petrolio, in quanto si attendono gli esiti dei colloqui con il Sudan per i costi di transito.

Africa Sub Sahariana

I bisogni energetici dell’Africa possono essere soddisfatti con le rinnovabili?

L’impegno della Francia per 2 miliardi di Euro per finanziare progetti in energia rinnovabili in Africa è solo una parte di un pacchetto più ampio di finanziamento per i progetti energetici del